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Présentation des troubles anxieux chez l’enfant et l’adolescent

Par

Josephine Elia

, MD, Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

Dernière révision totale avr. 2021| Dernière modification du contenu avr. 2021
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Les faits en bref

Les troubles anxieux se caractérisent par de la crainte, de l’inquiétude ou de l’appréhension qui affecte beaucoup la capacité à évoluer et est disproportionnée par rapport aux circonstances.

  • Il existe beaucoup de types de troubles anxieux, qui se caractérisent par l’accent qui est mis sur la peur ou l’inquiétude.

  • Les enfants refusent le plus souvent d’aller à l’école, en invoquant fréquemment des symptômes physiques, tels que les maux de ventre.

  • Les médecins posent en général le diagnostic sur les symptômes, mais pratiquent parfois des examens pour exclure des troubles susceptibles de causer les symptômes physiques qu’entraîne souvent l’anxiété.

  • Une thérapie comportementale est souvent suffisante, mais si l’anxiété est sévère, des médicaments peuvent être nécessaires.

Tous les enfants ressentent parfois de l’anxiété. Par exemple, les enfants âgés de 3 à 4 ans ont souvent peur du noir ou des monstres. Les enfants plus âgés et les adolescents deviennent souvent anxieux lorsqu’ils font un exposé face à leurs camarades de classe. Ces craintes et ces anxiétés ne constituent pas des signes d’un trouble. Cependant, si les enfants deviennent si anxieux qu’ils ne parviennent pas à évoluer ou sont gagnés par une grande souffrance, ils peuvent souffrir d’un trouble anxieux. Des études montrent qu’environ 3 % des enfants de 6 ans, 5 % des adolescents de sexe masculin et 10 % des adolescentes ont des troubles anxieux. Les enfants souffrant d’un trouble anxieux présentent un risque accru de dépression Dépression et trouble disruptif avec dysrégulation de l’humeur chez l’enfant et l’adolescent La dépression inclut un sentiment de tristesse (ou, chez l’enfant et l’adolescent, d’irritabilité) et/ou une perte d’intérêt pour les activités. Dans la dépression majeure, ces symptômes durent... en apprendre davantage , de comportement suicidaire Comportement suicidaire chez l’enfant et l’adolescent Le comportement suicidaire consiste en un geste ayant pour but de se blesser soi-même. Il comprend les tentatives de suicide et les suicides menés à terme. Les idées suicidaires sont des pensées... en apprendre davantage , d’alcoolisme Maladie hépatique alcoolique La maladie hépatique alcoolique est une maladie hépatique due à l’abus d’alcool pendant une période prolongée. En règle générale, la quantité d’alcool consommée (volume, fréquence et durée)... en apprendre davantage Maladie hépatique alcoolique , de troubles liés à l’usage de substances Présentation des troubles liés à l’usage de substances Les drogues font partie intégrante de la vie de tous les jours de beaucoup de personnes, qu’elles soient utilisées à des fins médicales légales ou à des fins récréatives (voir le tableau Substances... en apprendre davantage et de difficultés scolaires Troubles de l’apprentissage et du développement en apprendre davantage plus tard au cours de la vie.

Les personnes peuvent avoir une prédisposition héréditaire à l’anxiété. Les parents anxieux tendent à avoir des enfants anxieux.

Les troubles anxieux comprennent :

Symptômes

Beaucoup d’enfants atteints de trouble anxieux refusent d’aller à l’école. Ils peuvent souffrir d’angoisse de la séparation, d’anxiété sociale, de trouble panique ou d’une association de ces troubles.

Certains enfants parlent de leur anxiété de manière spécifique. Par exemple, ils peuvent dire « je m’inquiète de ne plus jamais te revoir » (angoisse de la séparation) ou « j’ai peur que les enfants se moquent de moi » (trouble d’anxiété sociale). Cependant, la plupart des enfants se plaignent de symptômes physiques, comme les maux de ventre. Ces enfants disent souvent la vérité, car l’anxiété entraîne fréquemment chez eux des troubles gastriques, des nausées, des céphalées et des troubles du sommeil.

Beaucoup d’enfants qui souffrent d’un trouble anxieux luttent contre l’anxiété jusqu’à l’âge adulte. Cependant, avec un traitement précoce, beaucoup d’enfants apprennent à contrôler leur anxiété.

Diagnostic

  • Symptômes

Les médecins posent en général le diagnostic du trouble anxieux quand l’enfant ou les parents décrivent les symptômes typiques. Cependant, les médecins peuvent être induits en erreur par les symptômes physiques que l’anxiété entraîne et pratiquer des examens portant sur les troubles physiques avant que le trouble anxieux ne soit évoqué.

Traitement

  • Thérapie comportementale

  • Parfois, médicaments

Si l’anxiété est légère, une thérapie comportementale Thérapie comportementale Dans le domaine du traitement des troubles mentaux, d’extraordinaires progrès ont été accomplis. Ainsi, de nombreux troubles mentaux peuvent désormais être traités avec presque autant de succès... en apprendre davantage est habituellement la seule mesure requise. Les thérapeutes exposent les enfants à la situation qui déclenche l’anxiété et les aident à soutenir la situation. Les enfants se désensibilisent donc progressivement et ressentent moins d’anxiété. Lorsqu’il y a lieu, le traitement simultané de l’anxiété chez les parents est souvent utile.

Si l’anxiété est sévère, on peut avoir recours à des médicaments. Le premier choix est habituellement un type d’antidépresseur appelé inhibiteur sélectif de la recapture de la sérotonine Inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) Le trouble de la dépression consiste en un sentiment de tristesse suffisamment intense pour perturber le fonctionnement d’une personne et/ou pour éprouver un intérêt ou un plaisir moindre pour... en apprendre davantage (ISRS), comme la fluoxétine ou la sertraline, si un traitement à long terme est nécessaire. La plupart des enfants peuvent prendre des ISRS sans aucun problème. Cependant, certains peuvent présenter des troubles gastriques, une diarrhée, une insomnie ou une prise de poids. Plus rarement, ils peuvent devenir agités ou plus impulsifs. Des inquiétudes sont apparues quant au fait que les antidépresseurs puissent entraîner une légère augmentation du risque de pensées suicidaires chez les enfants et les adolescents (voir Antidépresseurs et suicide Antidépresseurs et suicide La dépression inclut un sentiment de tristesse (ou, chez l’enfant et l’adolescent, d’irritabilité) et/ou une perte d’intérêt pour les activités. Dans la dépression majeure, ces symptômes durent... en apprendre davantage ).

Si un traitement médicamenteux n’est nécessaire qu’à court terme (par exemple, si un enfant est particulièrement anxieux avant une intervention), des benzodiazépines (un type de sédatifs) sont généralement utilisées.

Globalement, les ISRS associés à une forme de thérapie cognitive Thérapie cognitive Dans le domaine du traitement des troubles mentaux, d’extraordinaires progrès ont été accomplis. Ainsi, de nombreux troubles mentaux peuvent désormais être traités avec presque autant de succès... en apprendre davantage , appelée thérapie cognitivo-comportementale (TCC), améliorent les symptômes le plus souvent. La TCC est une forme structurée à court terme de thérapie par la parole conçue pour aider les personnes à identifier et à remettre en cause les schémas de pensée négatifs afin qu’elles puissent gérer les situations difficiles de manière plus efficace.

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