Le Manuel Merck

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Cocaïne

(Crack)

Par

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

Dernière révision totale août 2017| Dernière modification du contenu août 2017
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  • La cocaïne est un stimulant puissant qui augmente la vigilance, provoque un sentiment d’euphorie extrême et de grand pouvoir.

  • Des doses élevées peuvent entraîner des troubles graves, potentiellement mortels, tels qu’une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

  • Le diagnostic peut être confirmé par des analyses d’urine.

  • Des sédatifs tels que le lorazépam administré par voie intraveineuse peuvent soulager de nombreux symptômes.

  • Les personnes qui arrêtent d’utiliser la drogue doivent faire l’objet d’une surveillance étroite parce qu’elles peuvent présenter des tendances suicidaires et nécessitent de l’aide pour s’abstenir de la consommer.

La cocaïne produit des effets semblables à ceux des amphétamines. Elle peut être inhalée, injectée directement dans les veines, ou chauffée et inhalée. Amenée à ébullition avec du bicarbonate de sodium, la cocaïne est convertie dans une forme appelée crack. Le chauffage du crack dégage des vapeurs de cocaïne qui peuvent être inhalées. On appelle fumer le fait d’inhaler les vapeurs, cependant le crack n’est en fait pas brûlé. Le crack agit presque aussi rapidement que la cocaïne injectée par voie intraveineuse.

Les utilisateurs chroniques de quantités importantes et les personnes s’injectant la drogue par voie intraveineuse ou la fumant ont plus de risques de devenir dépendants. Les utilisateurs occasionnels légers et ceux prenant la drogue par voie intranasale ou buccale présentent moins de risques de devenir dépendants.

Symptômes

Effets immédiats

La cocaïne provoque un sentiment de vigilance, d’euphorie extrême et de grand pouvoir si elle est injectée par voie intraveineuse ou inhalée. Ces effets sont plus intenses lorsque la cocaïne est reniflée. Parce que les effets de la cocaïne sont courts, les utilisateurs peuvent l’injecter, la fumer ou la renifler toutes les 15 à 30 minutes. Des prises excessives, souvent sur plusieurs jours, entraînent une fatigue extrême et un besoin de sommeil.

Surdose

Des doses élevées peuvent altérer le jugement et provoquer des tremblements, une nervosité extrême, des convulsions, des hallucinations, une insomnie, des illusions paranoïaques, un delirium et des comportements violents. On observe une sudation intense et une dilatation des pupilles. Des doses très élevées peuvent entraîner une température corporelle haute, potentiellement mortelle (hyperthermie).

Une surdose de cocaïne peut être mortelle. La cocaïne provoque une augmentation de la tension artérielle et du rythme cardiaque, qui peut également devenir irrégulier (arythmie). Elle entraîne aussi un rétrécissement des vaisseaux sanguins. Si les vaisseaux sanguins du cœur rétrécissent, les personnes peuvent ressentir des douleurs thoraciques, avoir une crise cardiaque (même chez des jeunes athlètes en bonne santé) ou décéder soudainement. La cocaïne peut également provoquer une insuffisance rénale, un AVC et des problèmes pulmonaires, notamment des difficultés respiratoires et une toux sanglante.

Effets à long terme

Les utilisateurs à long terme peuvent développer une tolérance, nécessitant des quantités de drogue de plus en plus importantes pour obtenir les mêmes effets. Les utilisateurs chroniques peuvent présenter des lésions du septum nasal, ce qui favorise la formation de perforations (ulcérations) qui peuvent nécessiter une intervention chirurgicale. Une consommation massive peut altérer le fonctionnement cérébral, y compris l’attention et la mémoire. Une consommation chronique peut également endommager le cœur, ce qui entraîne l’apparition de tissus cicatriciels sur le muscle cardiaque, ainsi que son épaississement, puis finalement une insuffisance cardiaque. La cocaïne contient des remplisseurs, des adultérants et des contaminants qui peuvent, lors de l’injection, provoquer des complications telles que des infections.

Si les femmes prennent de la cocaïne pendant la grossesse, le fœtus a plus de risques d’avoir des problèmes, jusqu’à la fausse couche.

Symptômes de sevrage

Les réactions de sevrage (syndrome du sevrage cocaïnique) comprennent une fatigue extrême, une somnolence et une dépression, à l’opposé des effets de la drogue. L’appétit est augmenté, et les personnes ont des problèmes de concentration. Des pulsions suicidaires surviennent lorsque les personnes arrêtent de prendre la drogue.

Le saviez-vous ?

  • L’utilisation de cocaïne peut entraîner une mort subite.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Analyses d’urine

Les médecins basent généralement le diagnostic sur les symptômes chez les personnes connues pour avoir consommé la drogue. Des analyses d’urine peuvent confirmer la présence de la drogue.

Traitement

  • Sédatifs pour l’agitation, l’hypertension ou les convulsions

  • Psychothérapie (pour la dépendance)

Traitement d’urgence

La cocaïne est une drogue à très courte durée d’action, rendant le traitement des réactions gênantes généralement non nécessaire. On administre aux personnes très agitées, atteintes de délires, de convulsions ou d’hypertension artérielle des benzodiazépines (sédatifs) telles que du lorazépam, par voie intraveineuse. Si les sédatifs ne suffisent pas à contrôler l’hypertension, les médecins peuvent administrer des nitrates ou d’autres médicaments antihypertenseurs par voie intraveineuse. Les médecins évitent d’utiliser des bêtabloquants (qui font partie des antihypertenseurs), car ils peuvent aggraver les effets de la cocaïne sur la tension artérielle. L’hyperthermie doit être traitée grâce à des techniques de refroidissement, comme utiliser de l’eau ou de l’air pour rafraîchir la personne ou des couvertures de refroidissement.

Désintoxication et rééducation

L’arrêt de l’utilisation prolongée de cocaïne nécessite une surveillance étroite, car les personnes peuvent devenir déprimées et suicidaires. Il peut être utile d’être admis à l’hôpital ou dans un centre de traitement de la toxicomanie. La méthode la plus efficace pour traiter la dépendance à la cocaïne est la psychothérapie. De nombreux groupes d’entraide et des lignes téléphoniques d’aide aux consommateurs de cocaïne sont disponibles pour aider ceux-ci à continuer à ne plus prendre de drogue.

Parfois les troubles mentaux fréquents chez les toxicomanes à la cocaïne, comme la dépression, sont traités par les médicaments correspondant à ces troubles.

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