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Folliculite et abcès cutanés

Par

Wingfield E. Rehmus

, MD, MPH, University of British Columbia

Dernière révision totale avr. 2021| Dernière modification du contenu avr. 2021
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Les faits en bref
Ressources liées au sujet

La folliculite et les abcès cutanés sont des poches cutanées remplies de pus causées par une infection bactérienne. Elles peuvent être superficielles ou profondes, affectant uniquement les follicules pileux ou les structures cutanées profondes.

La folliculite est un type de petit abcès cutané affectant le follicule pileux. D’autres types d’abcès peuvent apparaître à la surface de la peau et dans les structures profondes de la peau, sans forcément affecter un follicule pileux. La plupart des abcès cutanés sont provoqués par les bactéries Staphylococcus aureus et apparaissent sous forme de poches remplies de pus à la surface de la peau. Récemment, une souche de Staphylococcusrésistante aux antibiotiques auparavant efficaces est devenue une cause plus fréquente. Cette souche se nomme Staphylococcus aureus résistant à la méticilline (SARM).

Parfois, les bactéries pénètrent la peau par le follicule pileux, une légère égratignure ou une piqûre, mais le plus souvent, aucun point d’entrée n’est détecté. Les personnes vivant dans la promiscuité, dans de mauvaises conditions d’hygiène, qui ont des maladies cutanées chroniques ou encore qui sont porteuses de Staphylococcus aureus sur leurs muqueuses nasales, sont plus exposées au risque de développer une folliculite ou des abcès cutanés. Un système immunitaire affaibli, l’obésité, l’âge avancé et, potentiellement, le diabète sont également des facteurs de risque courants. Dans certains cas, ces infections peuvent survenir par épisodes récurrents pour des raisons inconnues.

Les médecins peuvent essayer de supprimer le Staphylococcus chez les personnes prédisposées à des infections récidivantes, en leur prescrivant de se laver le corps avec des savons antibactériens, d’appliquer une pommade antibiotique dans le nez, où les bactéries peuvent se cacher, et de prendre des antibiotiques par voie orale.

Folliculite

La folliculite est une infection d’un follicule pileux. Elle ressemble à une petite pustule rouge ou blanche à la base d’un poil. L’infection peut toucher un ou plusieurs follicules. Chaque follicule infecté est prurigineux ou légèrement douloureux, mais les personnes ne ressentent aucun autre symptôme.

Certaines personnes développent une folliculite après avoir été exposées à un jacuzzi ou un bain bouillonnant insuffisamment chloré. Cette pathologie est parfois appelée « folliculite » ou « dermite des jacuzzis », et est provoquée par la bactérie Pseudomonas aeruginosa. Elle débute de 6 heures à 5 jours après la contamination. Les régions cutanées couvertes par les maillots de bain, comme le tronc et les fesses, sont les sites les plus touchés.

Certaines personnes développent une folliculite bénigne dans des zones propices à l’humidité et au frottement, comme les zones couvertes par l’équipement sportif ou les fesses.

Les poils infectés tombent ou peuvent être retirés à l’aide d’une pince à épiler, mais de nouveaux furoncles tendent à apparaître.

Parfois, après le rasage, les poils rigides dans la région de la barbe (ou de toute autre zone rasée) frisent et entrent dans la peau (poils incarnés), ce qui provoque une légère irritation et une inflammation. Il n’y a cependant pas de réelle infection. Ce type de folliculite est appelée pseudofolliculite de barbe.

En cas de folliculite grave et récurrente, les médecins peuvent réaliser une culture bactérienne (un échantillon de pus est envoyé au laboratoire et mis en culture pour permettre la croissance des micro-organismes). Les résultats de la culture sont utilisés pour guider le choix des antibiotiques.

La folliculite est traitée avec des produits nettoyants antibactériens ou des antibiotiques appliqués localement (sur la peau). Les zones de folliculite étendues peuvent nécessiter des antibiotiques par voie orale.

La folliculite des jacuzzis dure une semaine en l’absence de traitement. Néanmoins, un chlorage adéquat du jacuzzi ou du bain bouillonnant est nécessaire pour prévenir les récidives et protéger les autres de l’infection.

La folliculite par poils incarnés est traitée par de nombreux moyens avec un succès variable. Il peut être nécessaire que les personnes cessent de se raser.

Abcès cutanés

Les abcès cutanés sont des poches infectées, remplies de pus, chaudes et douloureuses, situées sous la surface cutanée et pouvant apparaître sur n’importe quelle partie du corps. Les abcès peuvent faire 2 à plusieurs centimètres de diamètre.

Les furoncles et les anthrax sont des types d’abcès cutanés.

Les furoncles sont des abcès sensibles, plus petits et plus superficiels qui, par définition, impliquent un follicule pileux et le tissu environnant. Les furoncles sont fréquents dans le cou, sur les seins, le visage et les fesses. Ils provoquent une gêne et peuvent être particulièrement douloureux lorsqu’ils touchent des zones sensibles (par exemple, le nez, les oreilles ou les doigts).

Exemples d’abcès cutanés

Les anthrax sont des groupes de furoncles liés les uns aux autres sous la surface cutanée.

En l’absence de traitement, les abcès évoluent et se rompent, sécrétant un liquide crémeux, blanc ou rose. Les bactéries peuvent se propager de l’abcès jusqu’aux tissus adjacents et aux ganglions. Les personnes peuvent présenter une fièvre et ressentir un malaise général.

Les médecins diagnostiquent les abcès cutanés en se basant sur leur aspect. Parfois, les médecins envoient des échantillons de pus à un laboratoire afin d’identifier les bactéries responsables (mise en culture).

Un abcès cutané peut disparaître grâce à l’application de compresses chaudes. Autrement, les médecins traitent un abcès en l’incisant et en drainant le pus. Après avoir drainé l’abcès, les médecins s’assurent que tout le pus a été évacué et rincent les poches à l’aide de sérum physiologique stérile. Les grands abcès, qui font plus de 5 centimètres de diamètre, peuvent nécessiter un tamponnement temporaire avec de la gaze. En cas de drainage complet, un traitement antibiotique n’est généralement pas nécessaire. Cependant, des antibiotiques par voie orale peuvent être administrés pour les raisons suivantes :

  • Le drainage n’a pas fait disparaître l’abcès.

  • Le système immunitaire de la personne est affaibli.

  • L’infection s’est propagée à la peau environnante (cellulite).

  • La personne présente de nombreux abcès.

  • La personne présente un risque de développer une infection cardiaque (endocardite).

  • L’abcès se trouve au milieu du visage.

  • La personne a de la fièvre.

Les personnes présentant des abcès cutanés récurrents peuvent se laver avec un savon liquide contenant des antiseptiques spéciaux et prendre des antibiotiques pendant 1 à 2 mois.

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