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Impétigo et ecthyma

Par

A. Damian Dhar

, MD, JD, North Atlanta Dermatology

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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L’impétigo est une infection cutanée, provoquée par Staphylococcus aureus ou Streptococcus pyogenes, ou par les deux à la fois. Ces bactéries provoquent la formation d’érosions couvertes de croûtes jaunes et, parfois, de petites cloques remplies de liquide jaune. L’ecthyma est une forme d’impétigo provoquant des érosions plus profondes de la peau.

L’impétigo est fréquent. Il touche souvent les enfants. L’impétigo peut siéger n’importe où sur le corps, mais se développe en général sur le visage, les bras et les jambes. Une forme d’impétigo entraîne la formation de cloques (impétigo bulleux) dont la taille varie et qui peuvent persister pendant des jours ou des semaines.

L’impétigo touche souvent la peau saine, mais il peut se développer à la suite d’une lésion ou d’une affection qui rompt la barrière cutanée, comme une infection mycosique, un coup de soleil ou une piqûre d’insecte. Une mauvaise hygiène et un environnement humide sont également des facteurs de risque. Des staphylocoques ou des streptocoques vivent à l’intérieur du nez de certaines personnes sans provoquer d’infections. On parle alors de porteurs nasaux. Les porteurs sains sont des personnes chez qui on retrouve la bactérie, mais qui n’ont aucun symptôme provoqué par la bactérie. La bactérie peut être véhiculée du nez des porteurs sains vers d’autres parties du corps par l’intermédiaire de leurs mains, ce qui provoque parfois une infection chez d’autres personnes. Chez d’autres personnes, les bactéries présentes dans le nez provoquent des infections récidivantes.

L’impétigo est extrêmement contagieux, et peut s’étendre à d’autres régions cutanées de la personne elle-même ou à d’autres personnes.

Exemples d’impétigo

Symptômes

L’impétigo et l’ecthyma provoquent des démangeaisons et sont légèrement douloureux. Les démangeaisons entraînent souvent un grattage excessif, surtout chez les enfants, et favorisent ainsi la propagation de l’infection.

L’impétigo provoque généralement des groupes de petites cloques qui se rompent et forment une croûte jaunâtre sur les ulcérations. L’impétigo bulleux est similaire, hormis le fait que les ulcérations s’étendent rapidement pour former des cloques plus étendues. Les cloques se rompent et exposent la peau à vif, qui se couvre d’une croûte jaunâtre.

L’ecthyma se caractérise par de petits ulcères peu profonds d’aspect perforé qui contiennent souvent du pus. La croûte qui recouvre les ulcères est plus épaisse que la croûte de l’impétigo. Elle est de couleur brun-noir. La zone qui entoure les ulcères est généralement d’un rouge violacé et est enflée.

Diagnostic

  • Examen clinique

Le diagnostic est basé sur l’aspect de l’éruption cutanée.

Chez les personnes présentant des infections répétées, un écouvillon nasal est prélevé et envoyé au laboratoire pour déterminer si elles sont porteuses nasales de staphylocoques ou de streptocoques.

Traitement

  • Pommades ou crèmes antibiotiques

  • Parfois, comprimés antibiotiques

La région infectée doit être lavée à l’eau et au savon, doucement et plusieurs fois par jour, pour enlever toutes les croûtes.

Les zones peu étendues d’impétigo sont traitées avec des pommades ou des crèmes antibiotiques appliquées directement sur la peau (localement). Les zones étendues ou qui ne sont pas guéries par les antibiotiques locaux peuvent nécessiter des antibiotiques par voie orale.

L’ecthyma est généralement traité avec des antibiotiques par voie orale.

Les porteurs nasaux sont traités avec des antibiotiques locaux dans les voies nasales.

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