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Molluscum contagiosum

Par

James G. H. Dinulos

, MD, Geisel School of Medicine at Dartmouth

Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Les faits en bref
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Le molluscum contagiosum est une infection cutanée contagieuse, due à un poxvirus qui induit l’apparition de papules en forme de dôme, roses ou blanches et lisses ou cireuses.

  • Cette infection est causée par un poxvirus.

  • Les papules peuvent apparaître sur de nombreuses parties du corps, mais, généralement, elles ne sont pas prurigineuses ni douloureuses.

  • Le diagnostic repose typiquement sur l’aspect des papules.

  • Les papules qui ne disparaissent pas spontanément peuvent être traitées avec des crèmes ou retirées par cryothérapie, brûlure et/ou ablation.

Ces papules font en général moins de 0,2 à 0,5 centimètre de diamètre, sont en forme de dôme et ont une petite dépression centrale. Le virus en cause est contagieux. Il diffuse par contact direct avec la peau (par exemple, lutte) ou avec des objets comme des serviettes de toilette ou des éponges, qui ont été touchées par des personnes infectées. Le virus peut également se propager dans l’eau : dans les piscines, les bains ou les saunas, par exemple. Cette infection est fréquente chez les enfants. Les lésions génitales sont souvent transmises entre adultes par des rapports sexuels. L’infection peut être plus étendue chez les personnes ayant un système immunitaire affaibli, comme les personnes vivant avec le VIH/SIDA ou qui utilisent des corticoïdes par voie orale, ou qui sont traitées par chimiothérapie anticancéreuse.

Symptômes

Le molluscum contagiosum peut infecter n’importe quelle partie du corps, hormis les paumes des mains et la plante des pieds. L’infection est généralement chronique.

Chez les enfants, les papules apparaissent le plus souvent sur le visage, le tronc, les bras et les jambes. Chez les adultes, les papules apparaissent le plus souvent sur le pénis, la vulve ou dans la région du pubis. Les papules ne sont, en général, ni douloureuses ni accompagnées de démangeaisons, et peuvent être découvertes fortuitement à l’occasion d’un examen clinique. Cependant, elles peuvent s’enflammer sensiblement (comme un furoncle) et s’accompagner de démangeaisons en cas de réaction de défense immunitaire de l’organisme. Cette inflammation peut indiquer que la papule est sur le point de disparaître.

Exemples de molluscum contagiosum

Diagnostic

  • Examen clinique

Le diagnostic de molluscum contagiosum repose sur son aspect.

Si les médecins ne sont pas certains du diagnostic, ils peuvent prélever un échantillon de peau et l’examiner au microscope.

Traitement

  • Crèmes à appliquer sur les papules

  • Procédures visant à éliminer les papules

La plupart des papules disparaissent spontanément en 1 à 2 ans, mais elles peuvent perdurer pendant 2 à 3 ans. Les personnes présentant des papules à l’aine, potentiellement contractées par voie sexuelle, doivent être traitées pour éviter la propagation de l’infection. Dans les autres cas, aucun traitement du molluscum contagiosum n’est nécessaire, hormis si les excroissances défigurent les personnes ou créent une gêne, quelle qu’elle soit.

Les médecins appliquent ou prescrivent de l’acide trichloracétique, de la podophyllotoxine (chez l’adulte), de la trétinoïne, du tazarotène ou de la cantharidine. Ces crèmes sont appliquées pendant plusieurs semaines ou plusieurs mois.

Elles peuvent également être traitées par cryothérapie, brûlées au laser ou avec un courant électrique, ou en retirant la portion interne à l’aide d’une aiguille ou d’un instrument de grattage tranchant (curette).

Les dermatologues utilisent souvent un traitement combiné, par exemple avec de l’azote liquide ou de la cantharidine au cabinet et une crème à base de rétinoïdes à utiliser à domicile. Ce type de traitement est généralement efficace, mais, chez certaines personnes, les papules ne disparaissent pas avant 1 à 2 mois dans la plupart des cas.

Il est inutile d’exclure les enfants de l’école ou de la crèche. Cependant, ces papules doivent être couvertes pour réduire le risque de contagion.

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