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Gastro-entérite à norovirus

Par

Jonathan Gotfried

, MD, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Dernière révision totale oct. 2021| Dernière modification du contenu nov. 2021
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La gastro-entérite est une inflammation de la muqueuse de l’estomac, de l’intestin grêle et du gros intestin. Elle peut être provoquée par le norovirus.

  • Le norovirus est très contagieux et se transmet d’une personne à l’autre.

  • En général, les personnes souffrent de diarrhée, de vomissements et de crampes abdominales.

  • Le diagnostic se base sur les antécédents de contact récent avec des aliments contaminés ou de l’eau contaminée, ou avec des personnes infectées par le virus, sur les voyages récents, et parfois des analyses de laboratoire.

  • Les meilleures façons de prévenir une infection sont de se laver soigneusement les mains après être allé à la selle ou après avoir été en contact avec des matières fécales et d’éviter les aliments insuffisamment cuits et l’eau contaminée.

  • Les liquides sont généralement le seul traitement nécessaire, mais certaines personnes reçoivent parfois des médicaments pour arrêter la diarrhée.

Le norovirus infecte des personnes de tout âge. Il s’agit actuellement de la cause la plus fréquente de gastro-entérite aux États-Unis, quel que soit l’âge, y compris chez les enfants (l’âge critique est compris entre 6 mois et 18 mois). Les infections surviennent toute l’année, mais 80 % entre novembre et avril. La plupart des personnes sont infectées après avoir ingéré de la nourriture ou de l’eau contaminée. Étant donné que le norovirus est très contagieux, l’infection peut aisément se propager d’une personne à l’autre. Le virus provoque la plupart des cas d’épidémies de gastro-entérite pendant les croisières en bateau et dans les maisons de santé.

Symptômes de la gastro-entérite à norovirus

Le norovirus provoque généralement des vomissements, des crampes abdominales et des diarrhées. Les enfants présentent plus de vomissements que de diarrhées, alors que les adultes ont plus de diarrhées. Les symptômes débutent 1 à 2 jours après l’infection et durent 1 à 3 jours. Les vomissements et la diarrhée peuvent conduire à une déshydratation Déshydratation La déshydratation est le manque (déficit) d’eau dans l’organisme. Des vomissements, une diarrhée, une transpiration excessive, des brûlures, l’insuffisance rénale et l’emploi de diurétiques... en apprendre davantage légère à sévère.

Les personnes peuvent également avoir de la fièvre, des maux de tête et des courbatures.

Diagnostic de la gastro-entérite à norovirus

  • Examen clinique

  • Parfois, analyses de selles

Le diagnostic de norovirus repose généralement sur les symptômes typiques, en particulier si une épidémie est en cours. Parfois, d’autres membres de la famille ou des collègues ont été récemment atteints et ont développé des symptômes comparables. Dans d’autres cas, le norovirus peut être attribué à de l’eau contaminée ou à des aliments mal cuits, mal conservés ou contaminés. Un voyage récent, en particulier sur un bateau de croisière, peut également fournir des indices.

Pour confirmer le diagnostic de norovirus, les médecins analysent parfois des échantillons de selles.

Prévention de la gastro-entérite à norovirus

  • Hygiène

Les bonnes habitudes d’hygiène sont importantes en permanence, pas seulement en cas d’épidémie de gastro-entérite.

Dans la mesure où la plupart des infections à norovirus sont transmises par le contact entre individus, principalement par le contact direct ou indirect avec des selles infectées, le moyen de prévention le plus efficace demeure le lavage minutieux des mains avec de l’eau et du savon après une émission de selles. Afin de prévenir les infections d’origine alimentaire, il convient de se laver les mains avant de toucher les aliments, de laver les couteaux et les planches à découper utilisés pour couper de la viande crue avant de les utiliser pour tout autre aliment, de bien cuire la viande et les œufs et de réfrigérer rapidement les restes après cuisson. On ne doit consommer que des produits laitiers et du jus de pomme pasteurisés. Les voyageurs doivent essayer d’éviter les aliments et boissons à risque élevé, comme ceux vendus par les marchands ambulants.

Afin de prévenir toute maladie liée aux loisirs aquatiques, les personnes ne doivent pas nager si elles ont la diarrhée. Les nourrissons et les tout-petits doivent être régulièrement changés dans une salle de bains et non à proximité d’un point d’eau. Les nageurs doivent éviter d’avaler de l’eau lorsqu’ils nagent.

Pour la prévention chez l’enfant, les soignants doivent se laver les mains minutieusement avec de l’eau et du savon avant de préparer les biberons des nourrissons recevant un allaitement artificiel. Ils doivent aussi se laver les mains après avoir changé les couches du nourrisson. La zone où l’on change les couches des nourrissons doit être désinfectée à l’aide d’une solution domestique javellisée fraîchement préparée (¼ de tasse d’eau de Javel diluée dans 3,79 litres d’eau). Les enfants qui présentent des diarrhées doivent être exclus des garderies pendant toute la durée de leurs symptômes.

Le saviez-vous ?

  • Seul un lavage de mains avec du savon et de l’eau pendant au moins 20 secondes est totalement efficace.

Traitement de la gastro-entérite à norovirus

  • Liquides et solutés de réhydratation

  • Parfois, médicaments

Réhydratation

Généralement, le seul traitement nécessaire en cas de gastro-entérite à norovirus est de se reposer et de boire une quantité suffisante de liquide. Même les patients qui vomissent doivent boire autant que possible, par petites gorgées fréquentes. Si les vomissements ou la diarrhée se prolongent ou si la personne se déshydrate sévèrement, l’administration de liquides et d’électrolytes par voie intraveineuse peut être nécessaire. Les enfants peuvent se déshydrater rapidement, ils doivent donc recevoir des liquides contenant des sels et du sucre dans des proportions adéquates. Tous les solutés disponibles dans le commerce et conçus pour compenser les pertes d’eau et d’électrolytes (appelés solutés de réhydratation buvables Traitement La déshydratation est la perte d’eau de l’organisme, généralement provoquée par des vomissements et/ou une diarrhée. La déshydratation survient lorsqu’il y a une perte significative d’ eau corporelle... en apprendre davantage ) peuvent convenir. Les boissons gazeuses, le thé, les boissons destinées aux sportifs ou contenant de la caféine, ainsi que les jus de fruits sont à exclure. Si l’enfant est allaité au sein, l’allaitement Allaitement Le lait maternel est l’aliment idéal des nouveau-nés. Bien que l’alimentation des bébés puisse être maternelle ou artificielle, les médecins recommandent un allaitement maternel exclusif pendant... en apprendre davantage Allaitement doit se poursuivre.

À mesure que les symptômes régressent, la personne peut progressivement ajouter des aliments à son régime alimentaire. Bien que cela soit souvent recommandé, il n’est pas nécessaire de consommer exclusivement des aliments sans irritant gastrique comme des céréales, de la gélatine, des bananes, du riz, de la compote de pommes et des toasts. Toutefois, certaines personnes sont intolérantes au lait quelques jours après la survenue de la diarrhée.

Médicaments

Si la diarrhée persiste au-delà de 24 à 48 heures et si les selles ne contiennent pas de sang, qui peut témoigner d’une infection bactérienne plus grave, le médecin peut prescrire un médicament visant à contrôler la diarrhée, comme du diphénoxylate, ou conseiller un médicament en vente libre comme le lopéramide. Ces médicaments (appelés médicaments antidiarrhéiques) ne sont pas administrés aux enfants de moins de 2 ans, et leur utilisation chez les enfants âgés de 2 à 18 ans est limitée. Les médicaments antidiarrhéiques ne sont pas non plus administrés aux personnes qui ont récemment pris des antibiotiques, qui présentent une diarrhée sanglante, qui ont de faibles quantités de sang dans les selles invisibles à l’œil nu, ou qui souffrent de diarrhée et de fièvre.

Aucun antibiotique et médicament antiviral n’est administré.

Médicaments mentionnés dans cet article

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