Le Manuel Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

honeypot link

Douleur chronique

Par

James C. Watson

, MD, Mayo Clinic College of Medicine and Science

Examen médical juin 2022
AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
Les faits en bref

La douleur chronique est une douleur qui dure ou récidive pendant plusieurs mois ou plusieurs années.

En général, la douleur est considérée comme chronique lorsqu’elle :

  • Dure depuis plus de 3 mois

  • Dure plus de 1 mois après résolution de la blessure ou du problème à l’origine de la douleur

  • Disparaît et réapparaît pendant des mois ou des années

  • Est associée à un trouble chronique (cancer, arthrite, diabète ou fibromyalgie, par exemple) ou à une blessure qui ne guérit pas

La douleur chronique survient parfois lorsque les nerfs deviennent plus sensibles à la douleur. Par exemple, la cause initiale de la douleur peut stimuler de façon répétée les fibres et cellules nerveuses qui détectent, envoient et reçoivent les signaux de douleur. Une stimulation répétée peut modifier la structure des fibres et cellules nerveuses (remodélisation) ou les rendre plus actives. Par conséquent, la douleur peut provenir d’une stimulation qui n’est normalement pas douloureuse, ou les stimuli douloureux peuvent sembler plus intenses. Cet effet est appelé sensibilisation.

Par ailleurs, les régions des muscles ou des tissus conjonctifs peuvent devenir très sensibles au toucher. Ces zones sont appelées points de déclenchement parce qu’un contact avec ces zones déclenche souvent une douleur inexpliquée qui irradie dans les autres régions du corps.

Le saviez-vous ?

  • Une douleur chronique apparaît parfois lorsque la cause initiale de la douleur stimule les nerfs de manière répétée et que cette stimulation modifie physiquement le système nerveux et rend la douleur plus intense et durable.

Les maladies chroniques (cancer Présentation des cancers , arthrite Arthrose Arthrose , diabète Diabète sucré (DS) ou fibromyalgie Fibromyalgie ) peuvent entraîner une douleur chronique. La douleur chronique peut également résulter d’une lésion, même d’une lésion bénigne si les fibres et les cellules nerveuses sont sensibilisées.

L’anxiété, la dépression et d’autres facteurs psychologiques peuvent permettre d’expliquer pourquoi, pour certaines personnes, la douleur est plus désagréable que pour d’autres, et pourquoi la douleur limite plus leur activité. Par exemple, les personnes atteintes de douleur chronique savent que la douleur va réapparaître, et peuvent devenir craintives et anxieuses, car elles anticipent la douleur. La crainte et l’anxiété peuvent réduire la production de substances qui réduisent la sensibilité des cellules nerveuses à la douleur. Ces modifications de la sensibilité à la douleur peuvent expliquer en partie que la douleur persiste après que ses causes ont été résolues et que la douleur soit ressentie de façon plus sévère qu’il était prévu.

Parfois, l’origine de la douleur est évidente. Par exemple, lorsque les personnes ont eu une blessure ayant entraîné une douleur dorsale chronique. Ou bien la cause peut être inconnue. Par exemple, lorsque les personnes ont une céphalée chronique.

Symptômes de la douleur chronique

Une douleur chronique peut apparaître dans différentes parties du corps chez différentes personnes. Par exemple, elle peut apparaître dans le dos chez une personne et au bout des doigts chez une autre. De plus, la sensation de douleur peut être différente. Par exemple, la douleur peut être ressentie comme pulsatile, lancinante, brûlante ou cuisante. Elle peut être constante ou intermittente, et son intensité peut varier.

Les personnes souffrant de douleur chronique sont également fatiguées, ont des troubles du sommeil, perdent l’appétit et/ou l’envie de manger, et perdent du poids. Leur désir sexuel peut diminuer. Ces problèmes apparaissent progressivement. Une douleur constante peut empêcher ces personnes de faire ce qu’elles aiment faire habituellement. Elles peuvent devenir déprimées ou anxieuses. Elles peuvent cesser toute activité, s’isoler, et se préoccuper de leur santé physique.

Diagnostic de la douleur chronique

  • Examen clinique

  • Parfois, évaluation de la santé mentale

Les médecins évaluent minutieusement la personne afin d’identifier la cause de la douleur et son effet sur la vie au quotidien. En l’absence de cause identifiée, les médecins cherchent à soulager la douleur et à aider le patient à mieux fonctionner.

Traitement de la douleur chronique

  • Médicaments antidouleurs

  • Méthodes physiques (telles que kinésithérapie)

  • Psychothérapie et thérapie comportementale

Si une cause de la douleur chronique est identifiée, elle est traitée.

Le traitement de la douleur chronique peut inclure :

Si les traitements sont inefficaces, les médecins peuvent orienter les personnes vers une clinique de la douleur.

Médicaments

Chez la plupart des personnes traitées par des antidouleurs (antalgiques) pour une douleur chronique, l’intensité de la douleur varie selon le moment de la journée. L’intensité varie selon plusieurs facteurs, notamment :

  • Caractéristiques des nerfs concernés (par exemple, à quelle vitesse ils envoient les signaux et où se situent les nerfs)

  • Activités qui peuvent causer la douleur (bouger ou toucher la zone concernée, par exemple)

  • Stress

  • Dose ou schéma posologique des analgésiques

Selon la sévérité de la douleur, les types de médicaments suivants peuvent être utilisés pour traiter la douleur chronique :

Parfois, une association médicamenteuse peut soulager la douleur de manière plus efficace qu’un seul médicament.

La douleur chronique est généralement traitée en premier lieu avec du paracétamol ou des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) Anti-inflammatoires non stéroïdiens Les antalgiques (analgésiques) sont les principaux médicaments utilisés pour traiter la douleur. Les médecins choisissent un antalgique selon le type et la durée de la douleur, et selon les... en apprendre davantage , comme l’ibuprofène ou le naproxène. Les AINS soulagent la douleur, mais peuvent également permettre de réduire l’inflammation qui souvent accompagne et aggrave la douleur. Cependant, s’ils sont pris à fortes doses ou pendant une longue période, les AINS peuvent avoir des effets secondaires graves, notamment une irritation de la muqueuse de l’estomac, une tendance accrue aux saignements, des problèmes rénaux et un risque accru de troubles cardiaques et vasculaires (cardiovasculaires).

Les antalgiques adjuvants sont fréquemment utilisés pour traiter la douleur chronique. Ces médicaments sont censés agir en modifiant la façon dont les nerfs traitent la douleur (plutôt que d’arrêter directement la sensation de douleur).

Les antalgiques adjuvants les plus souvent utilisés pour la douleur sont les suivants :

Les opioïdes Antalgiques opioïdes Les antalgiques (analgésiques) sont les principaux médicaments utilisés pour traiter la douleur. Les médecins choisissent un antalgique selon le type et la durée de la douleur, et selon les... en apprendre davantage ne sont utilisés que si les autres médicaments et traitements (comme la kinésithérapie) ne sont pas efficaces. La prise d’opioïdes est limitée, car ils peuvent avoir des effets secondaires, tels qu’un trouble lié à l’usage d’opioïdes Troubles liés à l’usage de substances (addiction), un ralentissement de la respiration (dépression respiratoire) et le décès dû à un surdosage. Les opioïdes sont le plus souvent utilisés pour traiter la douleur modérée à sévère due à un cancer ou à d’autres troubles qui raccourcissent l’espérance de vie (stade terminal). Les opioïdes sont également utilisés dans le cadre des soins palliatifs Soins palliatifs pour les personnes en fin de vie.

Avant de prescrire des opioïdes pour une douleur chronique, quelle qu’elle soit, les médecins prennent en compte les facteurs suivants :

  • L’approche thérapeutique habituelle

  • Si d’autres traitements peuvent être utilisés

  • Si la personne présente un risque élevé d’effets secondaires à un opioïde

  • Si la personne est exposée à un risque d’usage abusif d’un opioïde ou si elle est susceptible d’utiliser les médicaments à d’autres fins (pour les vendre, par exemple)

Les médecins peuvent orienter les personnes vers un spécialiste de la douleur, un psychologue ou un psychiatre spécialiste de l’usage abusif de médicaments si le risque de problème est élevé. Par exemple, les personnes qui ont des antécédents de dépendance doivent consulter un spécialiste.

Lorsque des opioïdes sont prescrits pour une douleur chronique, les médecins expliquent la nature de la maladie de la personne (si elle est connue) et les risques et bénéfices des autres traitements possibles, y compris les médicaments non opioïdes et l’absence de traitement. Les médecins interrogent la personne sur ses objectifs et ses attentes. Ils remettent généralement aux patients des informations écrites décrivant les risques associés aux opioïdes. Une fois que la personne a discuté de ces informations avec le médecin et qu’elle les a comprises, elle est invitée à signer un formulaire de consentement éclairé Consentement éclairé .

Lorsque les médecins prescrivent un opioïde pour une douleur chronique, ils en expliquent les risques et les effets secondaires. Les personnes reçoivent les conseils suivants

  • Ne pas boire d’alcool ni prendre d’anxiolytiques ou de somnifères en même temps que des opioïdes

  • Prendre la dose recommandée aux heures recommandées et ne pas modifier la dose

  • Conserver les opioïdes en lieu sûr

  • Ne pas partager les opioïdes avec qui que ce soit

  • Contacter leur médecin si les médicaments les rendent somnolentes ou si elles présentent d’autres effets secondaires (tels que confusion, constipation ou nausées)

  • Jeter les comprimés non utilisés selon les instructions

  • Avoir de la naloxone (antidote pour les opioïdes) à portée de main, et apprendre puis enseigner aux membres de la famille comment l’administrer si un surdosage d’opioïdes se produit

Si un opioïde est prescrit, les médecins disposent de bonnes pratiques pour assurer la sécurité de la personne. Les médecins demandent généralement aux personnes de se procurer des ordonnances d’opioïdes uniquement auprès d’un seul médecin et de les récupérer dans la même pharmacie à chaque fois. Ils voient fréquemment la personne pour des visites de suivi et surveillent l’utilisation du médicament pour s’assurer qu’il est sûr et efficace. À titre d’exemple, les médecins peuvent demander une analyse régulière des urines de la personne pour déterminer si le médicament est pris correctement. Ils demandent également à la personne de signer un accord précisant les conditions nécessaires à l’utilisation d’opioïdes, par exemple, une surveillance spéciale pouvant être nécessaire.

Chez les personnes souffrant de douleurs dues à un cancer ou à une autre maladie au stade terminal, les inquiétudes relatives aux effets secondaires ne doivent pas limiter l’utilisation des opioïdes, car les effets secondaires peuvent généralement être prévenus ou contrôlés, et la dépendance est moins préoccupante.

Kinésithérapie ou ergothérapie

Les kinésithérapeutes ou les ergothérapeutes utilisent diverses techniques pour tenter de soulager la douleur chronique et d’aider les personnes à mieux fonctionner. En présence de points de déclenchement, les praticiens peuvent utiliser un spray pour refroidir la zone, puis étirer le muscle. Cette méthode (appelée spray and stretch) peut permettre de réduire la douleur. Le port d’une orthèse (un dispositif qui soutient les articulations, les ligaments, les tendons, les muscles et les os endommagés) est utile chez certaines personnes.

Pratiquer certains exercices ou augmenter l’activité physique peut être utile. Par exemple, marcher régulièrement peut soulager les douleurs dorsales plus efficacement que l’alitement.

Les kinésithérapeutes Kinésithérapie et les ergothérapeutes Ergothérapie peuvent aider les personnes ayant une douleur chronique à accomplir leurs activités quotidiennes de façon moins douloureuse.

Médecines alternatives complémentaires

Les médecines alternatives complémentaires Présentation de la médecine intégrée et des médecines alternatives et complémentaires peuvent être utilisées pour traiter la douleur chronique. Par exemple, les médecins peuvent suggérer les médecines suivantes :

Conseils et techniques comportementales

Plusieurs techniques Techniques de relaxation (telles que la relaxation, les techniques de distraction, l’hypnose et le biofeedback Rétroaction biologique ) aident parfois à contrôler la douleur. Les techniques de distraction peuvent inclure l’imagerie guidée. Les personnes peuvent être invitées à imaginer une scène apaisante et réconfortante, où elles se reposent sur la plage ou dans un hamac, par exemple.

Les conseils ou la psychothérapie peuvent aider les personnes à mieux fonctionner, même s’ils ne réduisent pas la douleur. Les médecins peuvent recommander une augmentation progressive des activités physiques et sociales. Les personnes sont invitées à ne pas laisser la douleur perturber leur volonté de mieux fonctionner. Lorsque cette approche est utilisée, de nombreuses personnes rapportent une diminution de la douleur. Les médecins applaudissent les progrès, encouragent les personnes à continuer à s’améliorer et continuent à traiter la douleur selon les besoins.

Les médecins peuvent également s’entretenir avec des membres de la famille ou des collègues du patient pour les inviter à ne rien faire qui puisse inciter le patient à se concentrer sur la douleur. À titre d’exemple, ils ne doivent pas constamment demander au patient comment il va ni l’empêcher de participer aux activités domestiques.

Bloc analgésique

Un bloc analgésique est souvent utilisé pour traiter la douleur due aux lésions d’un grand nerf spécifique. Dans cette intervention, une voie nerveuse qui transmet les signaux de douleur est perturbée par l’un des moyens suivants :

  • Injection d’un anesthésique local dans la région entourant les nerfs pour empêcher les nerfs d’envoyer des signaux de douleur (les médecins utilisent généralement l’échographie pour leur permettre de localiser les nerfs à traiter)

  • Injection dans la zone entourant les amas voisins de cellules nerveuses (ganglion) pour permettre de réguler la transmission des signaux de douleur

  • Injection d’une substance caustique (telle qu’un phénol) dans un nerf pour le détruire

  • Refroidissement du nerf (cryothérapie)

  • Ablation du nerf à l’aide d’une électrode à radiofréquence

Les blocs nerveux sont souvent utilisés pour traiter les douleurs lombaires causées par la pression (compression) sur les nerfs spinaux (qui relient la moelle épinière à d’autres parties du corps). Les blocs analgésiques peuvent également être utilisés pour traiter une douleur cancéreuse sévère en fin de vie et une douleur neuropathique persistante lorsque les médicaments ne soulagent pas la douleur.

Programmes de rééducation à visée antalgique

Les médecins peuvent recommander un programme de rééducation à visée antalgique chez les personnes souffrant de douleurs chroniques. Ces programmes sont gérés par une équipe interdisciplinaire, composée de psychologues, de kinésithérapeutes, de médecins, de personnel infirmier, et parfois d’ergothérapeutes et de praticiens de médecine intégrative. Les programmes comprennent une formation, une thérapie cognitivo-comportementale, de la kinésithérapie, une simplification du protocole thérapeutique et, parfois, une diminution progressive de la prise d’un analgésique. Ils mettent l’accent sur les éléments suivants :

  • Restauration de la fonction

  • Amélioration de la qualité de vie

  • Aide des personnes pour contrôler leur propre vie, malgré leur douleur chronique

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
quiz link

Test your knowledge

Take a Quiz! 
iOS ANDROID
iOS ANDROID
iOS ANDROID
HAUT DE LA PAGE