Le Manuel Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Chargement

Abcès du cerveau

Par

John E. Greenlee

, MD, University of Utah School of Medicine

Dernière révision totale mars 2019| Dernière modification du contenu mars 2019
Cliquez ici pour la version professionnelle
Les faits en bref
REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle

Un abcès cérébral est une poche de pus dans le cerveau.

  • Un abcès peut se former dans le cerveau lorsque des bactéries provenant d’une infection ailleurs dans la tête ou dans la circulation sanguine, ou encore d’une plaie, pénètrent dans le cerveau.

  • Des céphalées, la somnolence, des nausées, une faiblesse d’un côté du corps ou des crises convulsives peuvent survenir.

  • L’imagerie de la tête est nécessaire.

  • Des antibiotiques sont administrés, généralement suivis d’un drainage de l’abcès à l’aide d’une aiguille ou d’une intervention chirurgicale pour le retirer.

Les abcès cérébraux sont peu fréquents.

Du liquide s’accumule dans le tissu enveloppant un abcès cérébral. Par conséquent, ce tissu gonfle, augmentant la pression intracrânienne. Plus l’abcès est volumineux, plus l’œdème et l’augmentation de pression intracrânienne sont importants. Si l’abcès fuit ou se rompt et si du pus pénètre le liquide céphalorachidien (qui s’écoule entre les tissus qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière), une méningite aiguë s’ensuit.

Causes

Les abcès du cerveau peuvent être dus à :

  • Une infection qui se propage depuis un autre endroit de la tête (comme une dent, le nez ou une oreille)

  • Une infection qui se propage par la circulation sanguine au cerveau à partir d’une autre partie de l’organisme

  • Des bactéries qui pénètrent le cerveau après une blessure à la tête qui transperce le crâne, y compris les incisions réalisées lors d’une chirurgie du cerveau

Parfois, la cause de ces malformations est inconnue.

Plusieurs types de bactéries, dont le staphylocoque, le Staphylococcus aureus et le Bacteroides fragilis, peuvent provoquer des abcès cérébraux. Les protozoaires Toxoplasma gondii (qui provoquent la toxoplasmose) et des champignons, comme les aspergilli, sont des causes fréquentes d’abcès cérébraux chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli. Le système immunitaire peut avoir été affaibli par une maladie comme une infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH), responsable du SIDA, ou par des médicaments qui affaiblissent le système immunitaire (immunosuppresseurs). Les immunosuppresseurs peuvent être utilisés pour prévenir le rejet d’organes transplantés ou pour traiter le cancer ou des troubles auto-immuns.

Symptômes

Un abcès cérébral peut être associé à de nombreux symptômes différents, selon sa localisation, sa taille et l’importance de l’inflammation et de l’œdème qui se forme autour de lui.

Une fièvre et des frissons peuvent être observés au début, mais disparaissent par la suite.

Les personnes présentant un abcès cérébral peuvent présenter des céphalées, des nausées, des vomissements, une somnolence inhabituelle, puis tomber dans le coma (qui se produit souvent lorsque la pression dans le cerveau continue à augmenter). Des crises convulsives peuvent se produire, un côté du corps peut s’affaiblir ou la pensée peut être altérée. Les symptômes peuvent se développer sur des jours ou des semaines. Chez certaines personnes, les symptômes sont légers ou ne se manifestent qu’en phase tardive de l’infection.

Diagnostic

  • Imagerie par résonance magnétique ou tomodensitométrie

  • Prélèvement et analyse d’un échantillon de pus de l’abcès

Si les médecins suspectent un abcès cérébral, une imagerie par résonance magnétique (IRM) est effectuée avant et après une injection de gadolinium par voie intraveineuse. Le gadolinium (un produit de contraste IRM) permet de voir les abcès plus facilement à l’IRM. En l’absence d’IRM, on peut réaliser une tomodensitométrie (TDM) après l’injection d’un agent de contraste radio-opaque par voie intraveineuse (ce qui permet de voir les abcès plus facilement à la TDM). L’IRM a une résolution plus élevée et peut montrer des anomalies précoces mieux que la TDM. Cependant, des examens supplémentaires peuvent être nécessaires pour poser le diagnostic, car une tumeur cérébrale ou des lésions causées par un accident vasculaire cérébral ou la sclérose en plaques peuvent présenter des symptômes semblables à ceux d’un abcès cérébral.

Pour identifier l’organisme responsable et déterminer ainsi quels médicaments seraient les plus efficaces, les médecins prélèvent un échantillon de pus de l’abcès avec une aiguille. Il est examiné au microscope et envoyé à un laboratoire où la bactérie est mise en culture dans le liquide pour être identifiée. L’IRM ou la TDM est utilisée pour guider l’aiguille dans l’abcès. Pour cette intervention (appelée aspiration stéréotaxique ou biopsie), un cadre est fixé au crâne. Le cadre fournit les points de référence qui peuvent être identifiés à l’IRM ou la TDM. Ainsi, après avoir percé un petit trou dans le crâne, les médecins peuvent guider l’aiguille avec précision dans l’abcès.

Cependant, les médecins n’attendent pas d’obtenir le résultat de la culture pour commencer le traitement.

Traitement

  • Antibiotiques

  • En général, drainage du pus avec une aiguille ou chirurgie pour retirer l’abcès

  • Médicaments destinés à réduire le gonflement et la pression

Un abcès cérébral est fatal à moins qu’il ne soit traité par antibiotiques et, éventuellement, par la chirurgie. Antibiotiques le plus fréquemment utilisés :

  • Céphalosporines (telles que céfotaxime ou ceftriaxone)

  • Vancomycine (ou nafcilline)

  • Métronidazole

Ces antibiotiques peuvent être utilisés ensemble jusqu’à ce que les médecins déterminent quel antibiotique spécifique est le plus efficace contre l’organisme responsable de l’abcès. Des antibiotiques sont habituellement administrés pendant 4 à 8 semaines, et l’IRM ou la TDM est répétée toutes les 2 semaines ou plus souvent pour surveiller la réponse au traitement.

Pour les abcès de grande taille et les abcès qui grossissent malgré un traitement antibiotique, un chirurgien draine l’abcès avec une aiguille (à l’aide de méthodes stéréotaxiques pour guider la mise en place de l’aiguille) ou effectue une intervention chirurgicale ouverte pour retirer la totalité de l’abcès.

Le rétablissement peut être rapide ou lent, en fonction de différents éléments :

  • La réussite de la chirurgie

  • Le nombre d’abcès présents

  • Le fonctionnement du système immunitaire de la personne

Si des personnes dont le système immunitaire est affaibli ont un abcès dû à Toxoplasma gondii ou à un champignon, elles devront peut-être prendre des antibiotiques à vie.

L’œdème et l’hypertension intracrânienne se traitent de façon énergique, car ces effets peuvent entraîner des lésions cérébrales définitives. Des corticoïdes (comme la dexaméthasone) et d’autres médicaments réduisant l’œdème et la pression intracrânienne (comme le mannitol) peuvent être utilisés.

Des anticonvulsivants peuvent être administrés pour prévenir les convulsions.

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
ROCEPHIN
OSMITROL, RESECTISOL
REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle

Également intéressant

Vidéos

Tout afficher
Ponction lombaire
Vidéo
Ponction lombaire
La moelle épinière est un faisceau de nerfs allant de la base du cerveau jusqu’au bas du dos...
Modèles 3D
Tout afficher
Angioplastie avec pose de stent
Modèle 3D
Angioplastie avec pose de stent

RÉSEAUX SOCIAUX

HAUT DE LA PAGE