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Névralgie du trijumeau

(Tic douloureux)

Par

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Dernière révision totale sept. 2020| Dernière modification du contenu sept. 2020
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La névralgie du trijumeau est une douleur faciale intense due à un dysfonctionnement du 5e nerf crânien (nerf trijumeau). Ce nerf conduit les informations sensitives issues du visage au cerveau et contrôle le fonctionnement des muscles masticateurs.

  • L’étiologie est en général le trajet anormal d’une artère, qui comprime le nerf trijumeau.

  • Les personnes présentent des accès douloureux courts et répétitifs, insupportables et lancinants, comme des décharges électriques, dans la partie inférieure du visage.

  • Les médecins fondent le diagnostic sur les douleurs caractéristiques.

  • Certains anticonvulsivants, certains antidépresseurs ou du baclofène peuvent soulager la douleur, mais une intervention chirurgicale est parfois nécessaire.

La névralgie du trijumeau se manifeste en général chez les sujets adultes ou âgés, bien qu’elle puisse toucher les personnes de tout âge. Elle est plus fréquente chez les femmes.

Une cause fréquente de névralgie du trijumeau est :

  • Le trajet anormal d’une artère, qui comprime le nerf trijumeau à proximité de son émergence crânienne

Parfois, chez les plus jeunes, la névralgie du trijumeau est provoquée par une lésion nerveuse due à la sclérose en plaques Sclérose en plaques (SEP) Dans la sclérose en plaques, des plaques de myéline (la substance qui recouvre la plupart des fibres nerveuses) et des fibres nerveuses sous-jacentes dans le cerveau, les nerfs optiques et la... en apprendre davantage . Dans de rares cas, la névralgie du trijumeau résulte de lésions dues à une compression par une tumeur, d’une connexion anormale entre les artères et les veines (malformation artérioveineuse), ou d’un gonflement (anévrisme Anévrismes des artères des bras, des jambes, du cœur et du cerveau Un anévrisme est un renflement (dilatation) de la paroi d’une artère. (Voir également Anévrismes de la branche aortique.) Les anévrismes peuvent se produire dans n’importe quelle artère. Les... en apprendre davantage ) dans une artère qui irrigue un nerf proche du cerveau.

Symptômes de la névralgie du trijumeau

La douleur due à la névralgie du trijumeau peut se manifester spontanément, mais elle est souvent déclenchée par la pression d’un point particulier (point de déclenchement) sur le visage, les lèvres ou la langue, ou encore par une activité comme se brosser les dents ou mâcher. Les accès douloureux de caractère répétitif, identiques à une décharge électrique, ou lancinants et transfixiants, peuvent être ressentis dans la partie inférieure du visage, mais ils sont en général plus fréquents au niveau des joues, à proximité du nez ou de la mâchoire.

En général, un seul côté du visage est atteint. La douleur dure en général quelques secondes, mais peut perdurer jusqu’à 2 minutes. La récurrence, jusqu’à 100 fois par jour, rend la douleur invalidante et insupportable. Du fait de l’importance de la douleur, le patient tend à avoir des contractures de la musculature faciale, ce qui fait appeler parfois ce trouble un tic. La maladie est en général résolutive spontanément, mais les accès douloureux récidivent souvent après une longue période de rémission.

Diagnostic de la névralgie du trijumeau

  • Examen clinique

Bien qu’il n’existe aucun test spécifique pour identifier la névralgie du trijumeau, les douleurs qui la caractérisent rendent le diagnostic aisé. Cependant, les médecins doivent distinguer la névralgie du trijumeau d’autres causes possibles de douleur faciale, telles que des affections de la mâchoire, des dents ou des sinus et la neuropathie de trijumeau (qui peut provoquer des douleurs ou des picotements au niveau du visage et une altération du goût Présentation des troubles de l’odorat et du goût Comme ils mettent rarement en jeu le pronostic vital des personnes, les troubles du goût et de l’odorat sont rarement pris en compte dans la pratique médicale. Pourtant, de tels troubles peuvent... en apprendre davantage ).

Traitement de la névralgie du trijumeau

  • Anticonvulsivants ou autres médicaments

  • Parfois, chirurgie

Les accès douloureux étant brefs et récurrents, les antalgiques usuels ne sont en général pas utiles, contrairement à d’autres médicaments, notamment certains anticonvulsivants Anticonvulsivants Les troubles convulsifs se produisent lors d’anomalies périodiques de l’activité électrique cérébrale, entraînant une perturbation transitoire des fonctions cérébrales à des degrés variables... en apprendre davantage (qui stabilisent la membrane du nerf), qui peuvent être utiles. L’anticonvulsivant carbamazépine est en général le médicament de choix. L’oxcarbazépine, la gabapentine et la phénytoïne, qui sont également des anticonvulsivants, peuvent être prescrites si la carbamazépine est inefficace ou provoque des effets secondaires intolérables.

Il est autrement possible d’utiliser du baclofène (médicament utilisé pour diminuer les contractures musculaires) ou de l’amitriptyline (antidépresseur tricyclique Antidépresseurs hétérocycliques (dont les tricycliques) Le trouble de la dépression consiste en un sentiment de tristesse suffisamment intense pour perturber le fonctionnement d’une personne et/ou pour éprouver un intérêt ou un plaisir moindre pour... en apprendre davantage ). Si l’amitriptyline a des effets secondaires intolérables, un autre antidépresseur tricyclique peut être essayé.

Si la douleur continue d’être importante, on peut avoir recours à une intervention chirurgicale. Si la cause est une anomalie de position d’une artère, le chirurgien peut séparer l’artère du nerf en plaçant entre ces structures une petite éponge. Cette technique (appelée décompression vasculaire) atténue en général la douleur pendant plusieurs années. Si la cause est une tumeur, elle peut être retirée chirurgicalement.

En cas de douleur résistante au traitement médical et de contre-indication à l’intervention chirurgicale, on peut réaliser un examen qui permet d’évaluer l’éventuel intérêt d’autres méthodes. Cet examen consiste à injecter un anesthésiant dans le nerf pour bloquer temporairement sa fonction. Si l’injection soulage la douleur, perturber le nerf peut soulager la douleur, de façon parfois permanente. Ces perturbations peuvent consister à :

  • Couper le nerf par voie chirurgicale

  • Couper le nerf à l’aide d’une sonde de radiofréquence (qui produit de la chaleur) ou d’un Gamma Knife

  • Comprimer le nerf au moyen d’un ballonnet

  • Détruire le nerf en injectant un médicament comme du glycérol à l’intérieur

Toutefois, la chirurgie consistant à soulager la douleur entraîne souvent un engourdissement au niveau du visage. De même, il est fréquent que la douleur réapparaisse. Par conséquent, les personnes peuvent avoir besoin de nombreuses interventions. Cette nécessité d’interventions multiples peut accroître le risque de développer une douleur sévère difficile à traiter.

Atténuer la pression exercée sur un nerf

Lorsque la douleur provient d’une artère positionnée de façon anormale qui exerce une pression sur un nerf crânien, la douleur peut être soulagée par une intervention chirurgicale appelée décompression vasculaire. Cette intervention peut être effectuée pour traiter une névralgie du trijumeau, des hémispasmes faciaux ou une névralgie du glossopharyngien.

Si le nerf trijumeau est comprimé, on rase une région de la partie postérieure de la tête, et on pratique une incision. Le chirurgien pratique une petite brèche crânienne et soulève le bord du cerveau pour exposer le nerf. Ensuite, il sépare l’artère du nerf et place une petite éponge entre les deux structures.

Une anesthésie générale est nécessaire, mais le risque de complication de cette technique est faible. Les effets secondaires sont représentés par un engourdissement ou une faiblesse faciale, une diplopie, des infections, des hémorragies, des troubles de l’audition et de l’équilibre et une paralysie.

Cette intervention permet généralement de diminuer la douleur, mais chez environ 15 % des patients, la douleur récidive.

Atténuer la pression exercée sur un nerf

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