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Hépatite B, chronique

Par

Sonal Kumar

, MD, MPH, Weill Cornell Medical College

Dernière révision totale janv. 2021| Dernière modification du contenu janv. 2021
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L’hépatite B chronique est une inflammation du foie qui est provoquée par le virus de l’hépatite B et qui a duré plus de 6 mois.

  • La plupart des personnes atteintes d’hépatite B chronique n’ont aucun symptôme, mais certaines ont une sensation de maladie et de fatigue générale et perdent leur appétit.

  • L’hépatite B chronique augmente le risque de cancer du foie.

  • Les médecins diagnostiquent l’hépatite B par des analyses de sang et réalisent parfois une biopsie hépatique afin de déterminer l’étendue des lésions du foie.

  • Les patients atteints d’hépatite B chronique ne nécessitent pas tous un traitement, mais si l’hépatite B chronique endommage le foie (ce qui provoque une inflammation ou une cicatrisation), un médicament antiviral est initié.

  • Le traitement avec des médicaments antiviraux peut aider à éliminer le virus, prévenir une progression de l’inflammation et de la cicatrisation dans le foie, et permettre aux zones déjà endommagées de se réparer.

On estime que 862 000 à 2,2 millions de personnes aux États-Unis, et environ 257 millions de personnes dans le monde, sont atteints d’une hépatite B chronique.

Dans l’ensemble, environ 5 à 10 % des personnes atteintes d’hépatite B aiguë développent une hépatite B chronique Hépatite B, chronique L’hépatite B chronique est une inflammation du foie qui est provoquée par le virus de l’hépatite B et qui a duré plus de 6 mois. La plupart des personnes atteintes d’hépatite B chronique n’ont... en apprendre davantage . Plus la personne est jeune lorsque l’hépatite B aiguë survient, plus le risque de développer une hépatite B chronique est élevé :

  • Nourrissons : 90 %

  • Enfants âgés de 1 à 5 ans : 25 à 50 %

  • Chez l’adulte : Environ 5 %

Si la charge virale du virus de l’hépatite B est élevée chez les femmes enceintes, on leur administre souvent des médicaments antiviraux au cours du troisième trimestre de la grossesse, afin de prévenir la transmission du virus de la mère à l’enfant.

L’hépatite B aiguë devient chronique chez environ 40 % des personnes traitées par hémodialyse et chez jusqu’à 20 % des personnes ayant un système immunitaire affaibli.

L’hépatite B chronique a tendance à s’aggraver, parfois rapidement mais parfois sur plusieurs décennies, ce qui provoque une cirrhose Cirrhose du foie La cirrhose est la déformation étendue de la structure interne du foie qui survient quand une grande quantité de tissu hépatique normal est définitivement remplacée par du tissu cicatriciel... en apprendre davantage Cirrhose du foie . L’hépatite B chronique augmente également le risque de cancer du foie Carcinome hépatocellulaire Le carcinome hépatocellulaire est un cancer qui commence dans les cellules hépatiques. Il s’agit du cancer du foie primaire le plus fréquent. L’infection par le virus de l’hépatite B ou C, la... en apprendre davantage . Environ 20 % des personnes atteintes d’hépatite B chronique développent une cirrhose ou un cancer du foie et peuvent décéder prématurément.

Certaines personnes atteintes d’hépatite B chronique sont également atteintes d’hépatite D chronique. En l’absence de traitement, cette co-infection provoque une cirrhose chez jusqu’à 70 % des personnes atteintes.

Symptômes de l’hépatite B chronique

Les symptômes de l’hépatite B chronique varient en fonction de l’étendue des lésions du foie.

De nombreuses personnes atteintes d’hépatite B chronique, en particulier les enfants, n’ont aucun symptôme. Les personnes qui ont des symptômes ont une sensation générale de maladie et de fatigue, et perdent leur appétit. Certaines personnes présentent une fièvre de bas grade et une vague sensation de gêne dans la partie supérieure de l’abdomen.

Souvent, les premiers symptômes spécifiques apparaissent lorsque la maladie hépatique a progressé et qu’il existe des signes de cirrhose. Les symptômes peuvent comprendre

La fonction cérébrale se détériore parce que les substances toxiques s’accumulent dans le sang et parviennent au cerveau. Normalement, le foie les évacue du sang, les décompose puis les excrète sous forme de produits dérivés inoffensifs dans la bile ou dans le sang. Le foie gravement endommagé est moins efficace pour évacuer ces substances.

Les personnes ont tendance à saigner parce que le foie endommagé ne peut plus synthétiser suffisamment de protéines utiles à la coagulation du sang.

Diagnostic de l’hépatite B chronique

  • Analyses de sang

Les médecins suspectent une hépatite B chronique lorsque

  • Les personnes présentent des symptômes typiques.

  • Des analyses de sang (réalisées pour d’autres raisons) détectent un taux d’enzymes hépatiques anormalement élevé.

  • Un diagnostic d’hépatite B aiguë a déjà été posé chez cette personne.

Les tests de l’hépatite chronique commencent généralement par des analyses de sang pour déterminer si le foie fonctionne bien et s’il est endommagé (tests hépatiques Bilan hépatique sanguin Les tests hépatiques sont des examens sanguins qui représentent un moyen non invasif de rechercher la présence d’une maladie du foie (par exemple, une hépatite dans un don de sang) et de mesurer... en apprendre davantage ). Les tests hépatiques consistent à mesurer les taux d’enzymes hépatiques et d’autres substances synthétisées par le foie. Ces examens peuvent permettre de déterminer la gravité des lésions hépatiques.

Si les examens suggèrent une hépatite, les médecins réalisent d’autres analyses de sang à la recherche des virus de l’hépatite B et C. Ces deux virus peuvent provoquer une hépatite chronique. Ces analyses de sang peuvent identifier des parties de virus spécifiques (antigènes), des anticorps spécifiques produits par l’organisme pour combattre le virus, et parfois le matériel génétique (ARN ou ADN) du virus. Si les médecins suspectent fortement une hépatite B, ils peuvent réaliser des analyses de sang à la recherche de ce virus spécifiquement.

Les médecins effectuent des analyses de sang pour mesurer la charge virale, qui correspond à la quantité de matériel génétique (ADN) du virus de l’hépatite B présent dans le sang.

Si l’hépatite B chronique est confirmée, les médecins vérifient également la présence d’anticorps anti-hépatite D, qui est également possible, ainsi que d’infection par le VIH et l’hépatite C car ces infections se propagent souvent de la même manière (par contact avec des fluides corporels, comme le sang ou le sperme).

Dépistage du cancer du foie

Si la personne est atteinte d’hépatite B chronique, un dépistage du cancer du foie est pratiqué tous les 6 mois. Les étapes suivantes sont effectuées :

  • Échographie

  • Parfois, analyses de sang pour mesurer le taux d’alpha-fœtoprotéine

Le taux d’alpha-fœtoprotéine (protéine normalement produite par des cellules hépatiques immatures chez les fœtus) augmente en présence d’un cancer du foie.

Traitement de l’hépatite B chronique

  • Médicaments antiviraux

  • Parfois, greffe de foie

Des médicaments antiviraux sont utilisés lorsque les personnes présentent l’une des caractéristiques suivantes ou une association de ces caractéristiques :

  • Taux élevés anormalement élevés d’enzymes hépatiques

  • Charge virale élevée (quantité d’ADN du virus de l’hépatite B dans le sang)

  • Symptômes d’aggravation de la maladie

  • Résultats de biopsie indiquant que les lésions hépatiques progressent

Le traitement de l’hépatite B par des médicaments antiviraux peut prévenir l’apparition d’autres lésions hépatiques et permettre aux zones déjà endommagées de guérir. La plupart des personnes traitées pour une hépatite B chronique doivent être traitées à vie. Cependant, ces médicaments ne permettent pas de guérir la maladie.

L’arrêt prématuré du traitement peut entraîner une rechute, qui peut être sévère. Cependant, le traitement peut être stoppé si les analyses de sang ne détectent plus d’infection active par le virus de l’hépatite B.

L’un des médicaments antiviraux suivants est habituellement utilisé en premier lieu :

  • Entécavir

  • Ténofovir (deux formulations sont disponibles)

  • Interféron alfa pégylé

Ces médicaments sont pris par voie orale, sont très efficaces et présentent peu d’effets secondaires. Certaines personnes peuvent arrêter de prendre ces médicaments, mais beaucoup doivent les prendre à vie.

Les autres médicaments qui sont parfois utilisés incluent l’adéfovir, la lamivudine et la telbivudine. Cependant, ces médicaments ne sont plus utilisés en première intention, car ils présentent un risque accru d’effets secondaires et peuvent perdre leur efficacité (pharmacorésistance Tolérance et résistance aux médicaments La tolérance est la diminution de la réponse à un médicament, qui apparaît lorsque ce dernier est utilisé de façon répétitive et que l’organisme s’adapte à sa présence continue. La résistance... en apprendre davantage ).

  • Les personnes atteintes d’hépatite B chronique ont pris des médicaments antiviraux pendant une longue période.

  • Elles sont traitées par immunoglobuline de l’hépatite avant et souvent après le greffe.

L’immunoglobuline de l’hépatite B est obtenue à partir du sang de personnes présentant des taux élevés d’anticorps anti-hépatite B. Elle est administrée par injection dans un muscle ou dans une veine. Elle aide l’organisme à combattre l’infection.

Informations supplémentaires sur l’hépatite B chronique

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