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Maladies des glandes salivaires

Par

Clarence T. Sasaki

, MD, Yale University School of Medicine

Dernière révision totale janv. 2020| Dernière modification du contenu janv. 2020
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Les glandes salivaires produisent de la salive, qui humidifie les aliments pour faciliter la déglutition et contient des enzymes (protéines) pour aider à dégrader les aliments afin qu’ils soient plus faciles à digérer.

  • Les glandes salivaires peuvent mal fonctionner, s’infecter ou être obstruées par des calculs qui se forment dans leurs conduits.

  • Les glandes salivaires défectueuses produisent moins de salive, ce qui provoque une sécheresse buccale et des caries dentaires.

  • Les glandes salivaires infectées ou obstruées provoquent des douleurs.

  • Le débit de la salive peut être mesuré ou les médecins peuvent procéder à une biopsie du tissu des glandes salivaires.

  • Parfois, il est possible d’enlever les obstructions dans les canaux qui viennent des glandes salivaires, mais certaines personnes ont besoin d’utiliser des substituts à la salive.

Il existe trois paires de glandes salivaires principales dans la cavité buccale :

  • Les plus grosses, appelées glandes parotides, sont situées juste derrière l’angle de la mâchoire, en avant et au-dessous des oreilles.

  • Les glandes sublinguales se situent sous la langue

  • Les glandes sous-maxillaires se situent sous la mâchoire

Il existe également de nombreuses autres glandes salivaires minuscules réparties dans toute la cavité buccale. Toutes les glandes sécrètent de la salive qui participe à la digestion en dégradant les aliments.

Emplacement des principales glandes salivaires

Emplacement des principales glandes salivaires

Plusieurs types de troubles affectent les glandes salivaires :

  • Anomalies fonctionnelles des glandes salivaires

  • Calculs des glandes salivaires

  • Infections des glandes salivaires

  • Gonflement des glandes salivaires

Anomalies fonctionnelles des glandes salivaires

Une anomalie fonctionnelle des glandes salivaire est plus fréquente chez les adultes et implique généralement une insuffisance des sécrétions salivaires. Lorsque le flux de salive est insuffisant ou presque absent, la bouche semble sèche. Cet affection est appelée xérostomie Sécheresse buccale La sécheresse buccale est provoquée par une réduction ou une absence de sécrétion salivaire. Cette affection peut provoquer une certaine gêne, avoir une incidence sur l’élocution et sur la déglutition... en apprendre davantage (sécheresse buccale).

Certaines affections peuvent réduire la production de salive :

La sécheresse buccale après la radiothérapie est généralement permanente, surtout si la dose de rayons a été importante. La sécheresse buccale causée par la chimiothérapie est habituellement temporaire.

Cependant, tous les cas de sécheresse de la bouche ne sont pas dus à une altération fonctionnelle des glandes salivaires. Par exemple, la sécheresse buccale peut être provoquée par :

  • Absorption insuffisante de liquides

  • Respiration par la bouche

  • Stress ou anxiété

La bouche peut aussi devenir sèche avec l’âge, bien que dans ces cas, ceci soit plus probablement dû à une prise concomitante de médicaments provoquant une sécheresse de la bouche qu’au vieillissement lui-même.

Comme la salive offre une protection naturelle considérable contre les caries dentaires Présentation des maladies des dents Maladies des dents fréquentes Caries (provoquées par la détérioration des dents) Pulpite Abcès péri-apical Dents incluses en apprendre davantage , une quantité inappropriée de salive entraîne la formation d’un plus grand nombre de caries, en particulier au niveau de la racine des dents. La sécheresse de la bouche, lorsqu’elle est importante, peut également gêner l’élocution et la déglutition.

Dans de rares cas, la sécrétion des glandes salivaires peut être trop abondante. Ce phénomène est en général de courte durée et il est dû à l’ingestion d’aliments spécifiques, comme des aliments aigres. Parfois, le simple fait d’évoquer la prise de ces aliments peut augmenter la sécrétion de salive.

Calculs des glandes salivaires

Un calcul peut se former à partir des sels contenus dans la salive. Les calculs ont particulièrement tendance à se former quand les personnes sont déshydratées ou prennent des médicaments qui diminuent la production de salive. Les personnes souffrant de goutte Goutte La goutte est une maladie dans laquelle un dépôt de cristaux d’acide urique s’accumule dans les articulations, du fait du taux élevé d’acide urique dans le sang (hyperuricémie). L’accumulation... en apprendre davantage Goutte sont aussi plus prédisposées à développer des calculs. Les calculs des glandes salivaires sont plus courants chez les adultes. Environ 25 % des personnes ayant des calculs en ont plusieurs.

Les calculs des glandes salivaires causent des problèmes lorsqu’ils obstruent le tube (canal) qui transporte la salive de la glande vers la bouche. L’obstruction entraîne un reflux de la salive dans le canal, engendrant un gonflement de la glande salivaire. Le canal bloqué par le calcul et la glande gonflée par la stase salivaire peuvent s’infecter à cause de bactéries.

Un syndrome typique de l’obstruction d’un canal salivaire est le gonflement et la douleur au-dessus de la glande qui est affectée. La douleur et le gonflement empirent après le repas, particulièrement quand les personnes mangent quelque chose qui stimule le flux de la salive (comme des cornichons ou du jus de citron) parce que la salive ne sait où aller et que la glande gonfle quand le canal est obstrué. Le gonflement peut diminuer après quelques heures et le canal peut relâcher un flot de salive. Certains calculs ne causent aucun symptôme.

Infections des glandes salivaires

L’infection des glandes salivaires est également appelée « sialadénite ». La plupart des infections de la glande salivaire surviennent chez les personnes qui ont une obstruction du flux de salive (comme un calcul), ou qui ont un flux de salive très faible. L’infection touche plus fréquemment la glande parotide et survient habituellement chez les personnes qui :

Les personnes atteintes d’une infection bactérienne d’une glande salivaire présentent de la fièvre, des frissons, ainsi que des douleurs et un gonflement du côté du visage où la glande est infectée. La peau recouvrant la glande infectée est rouge et gonflée. Parfois, une accumulation de pus (abcès) se forme dans la glande, et une petite quantité de pus sort du canal de la glande.

Gonflement des glandes salivaires

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Le gonflement ou une tuméfaction peut également être dû à une tumeur non cancéreuse (bénigne) ou cancéreuse (maligne), des glandes salivaires. Souvent le gonflement de la glande lié à une tumeur est plus ferme que celui dû à une infection. Si la tumeur est un cancer, la glande peut être de consistance dure et être fixée fermement aux tissus environnants ( Cancer de la bouche et de la gorge Cancer de la bouche et de la gorge Les cancers de la bouche et de la gorge comprennent les cancers qui ont leur origine sur les lèvres, le palais, les côtés ou le plancher de la bouche, la langue, les amygdales ou l’arrière de... en apprendre davantage Cancer de la bouche et de la gorge ). La plupart des tumeurs non cancéreuses peuvent être enlevées.

Un traumatisme de la lèvre inférieure, comme une morsure accidentelle, peut léser une des glandes salivaires accessoires et bloquer l’évacuation de la salive. La glande affectée se gonfle alors et forme un petit nodule mou d’aspect bleuté (mucocèle). Généralement, le nodule disparaît spontanément en quelques semaines à quelques mois.

Projection sur le vieillissement : Sécheresse buccale

Nombre de personnes âgées souffrent de sécheresse buccale. Bien que le vieillissement lui-même n’affecte l’humidité de la bouche que légèrement, il entraîne une prédisposition aux troubles qui assèchent la bouche. Les personnes âgées sont aussi plus susceptibles de prendre des médicaments qui causent la sécheresse buccale.

Pour nombre de personnes, la sécheresse buccale n’est qu’un ennui occasionnel. Pour d’autres, c’est un problème persistant qui entrave la dégustation, la mastication, la déglutition, la parole et le port de dentiers. La sécheresse buccale persistante augmente le risque de caries et de maladies parodontales. La sécheresse buccale persistante est généralement le symptôme d’un trouble ou l’effet secondaire d’un médicament.

Diagnostic des maladies des glandes salivaires

  • Biopsie

  • Endoscopie

  • Études d’imagerie

  • Pour l’infection, culture du pus provenant du canal des glandes salivaires

Il n’existe pas de bons tests pour mesurer la production de salive. Cependant, en pressant les glandes salivaires, on peut visualiser le débit de salive sortant des canaux.

Le gonflement par obstruction d’un canal salivaire est diagnostiqué en faisant le lien entre la douleur et une prise alimentaire ou la prise d’une boisson qui stimule le flux de salive. Les autres causes de gonflement peuvent être diagnostiquées par le dentiste ou le médecin à l’aide d’une biopsie pour examiner un échantillon de tissu de la glande salivaire au microscope. D’autres causes d’obstruction peuvent être identifiées par des techniques plus récentes qui utilisent de très petites sondes d’observation (endoscopes) pouvant être insérées dans les canaux des glandes salivaires.

Si les médecins ne peuvent pas effectuer le diagnostic pendant l’examen clinique, ils peuvent aussi réaliser certains tests d’imagerie, comme la tomodensitométrie (TDM), l’ultrasonographie et la sialographie. La sialographie est un type de radiologie qui est réalisé après l’injection d’une teinture visible aux rayons X dans les glandes et les canaux salivaires.

Si une infection est suspectée, les médecins recherchent une inflammation avec des examens d’imagerie, comme une tomodensitométrie (TDM), une échographie ou une imagerie par résonance magnétique (IRM). Si le médecin peut drainer le pus à partir du canal de la glande affectée, il est mis en culture (envoyé au laboratoire pour y développer des bactéries).

Traitement des maladies des glandes salivaires

  • Pour la sécheresse buccale, une bonne hygiène bucco-dentaire et parfois des médicaments

  • Pour les calculs, des analgésiques, des liquides, des mesures physiques, ou parfois l’ablation des calculs

  • Pour l’infection, des antibiotiques et des mesures physiques

  • Pour la tuméfaction, divers traitements, comprenant éventuellement la chirurgie

En cas de sécheresse buccale, les personnes doivent :

  • Éviter les médicaments qui réduisent la production de salive

  • Boire des liquides à petites gorgées tout au long de la journée

  • Se brosser les dents et utiliser du fil dentaire régulièrement

  • Utiliser des bains de bouche fluorés

  • Consulter leur dentiste pour un examen et un nettoyage tous les 3 à 4 mois

  • Parfois, utiliser un substitut de salive contenant de la carboxyméthylcellulose comme bain de bouche

  • Parfois, mâcher des chewing-gums sans sucre ou sucer des pastilles de xylitol

Certains dentistes recommandent d’utiliser des couvertures dentaires en plastique remplies de gel de fluor pendant la nuit pour prévenir les caries dentaires dues à la sécheresse buccale. Parfois, les médicaments qui augmentent la production de la salive, comme la céviméline ou la pilocarpine, contribuent à soulager les symptômes. Ces médicaments peuvent ne pas être utiles quand les glandes salivaires ont été endommagées par des radiations.

Pour les calculs des glandes salivaires, les personnes peuvent prendre des analgésiques, boire plus de liquides, masser les glandes, appliquer des compresses chaudes et déclencher le flux de salive avec du jus ou des quartiers de citron, des bonbons acidulés ou une combinaison de ces derniers. Si les calculs ne partent pas d’eux-mêmes, un dentiste peut parfois éliminer le calcul en comprimant les deux côtés du canal. En cas d’échec, on peut utiliser un fil-guide métallique pour faire sortir le calcul. En dernier ressort, le calcul peut être retiré par voie chirurgicale ou au moyen d’un endoscope.

Pour l’infection de la glande salivaire, les médecins prescrivent des antibiotiques, le massage des glandes et l’application de compresses chaudes. Un abcès salivaire doit être incisé et drainé. Il est également important de rester hydraté, de stimuler la production de salive avec du jus de citron et des bonbons durs, et d’avoir une bonne hygiène bucco-dentaire.

Le traitement de la tuméfaction des glandes salivaires dépend de ses causes. Une mucocèle qui ne disparaît pas d’elle-même peut être enlevée par chirurgie si elle devient gênante. De même, les tumeurs malignes ou bénignes des glandes salivaires peuvent généralement être enlevées par chirurgie.

Médicaments mentionnés dans cet article

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ISOPTO CARPINE, PILOPINE HS, SALAGEN
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