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Maladies des monocytes

Par

Mary Territo

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Dernière révision totale janv. 2020| Dernière modification du contenu janv. 2020
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Les monocytes sont un type de globules blancs qui combattent certaines infections et aident d’autres globules blancs à éliminer les tissus endommagés ou morts, à détruire les cellules cancéreuses et à réguler la réponse immunitaire contre les substances étrangères.

Les monocytes sont produits dans la moelle osseuse, puis pénètrent dans la circulation sanguine, où ils représentent environ 1 à 10 % des globules blancs circulants (200 à 600 monocytes par microlitre de sang [0,2 à 0,6 × 109 par litre]). Après quelques heures dans la circulation sanguine, les monocytes migrent dans les tissus (tels que la rate, le foie, les poumons et la moelle osseuse) où ils se différencient en macrophages.

Les macrophages sont les principales cellules phagocytaires du système immunitaire. Certaines anomalies génétiques affectent la fonction des monocytes et des macrophages et peuvent provoquer une accumulation de débris graisseux (lipides) à l’intérieur des cellules. Les troubles résultants sont les maladies de stockage des lipides (tels que la maladie de Gaucher et la maladie de Niemann-Pick).

Un taux faible ou élevé de monocytes ne provoque généralement pas de symptômes. Cependant, les patients peuvent présenter des symptômes du trouble ayant provoqué la variation du taux de monocytes.

Le diagnostic est réalisé par une analyse de sang (numération formule sanguine) réalisée en cas de signes ou de symptômes d’une infection ou d’un trouble auto-immun. Parfois, l’affection est découverte de manière fortuite lorsqu’une numération formule sanguine est réalisée pendant un examen physique de routine ou pour l’évaluation d’une autre affection.

Le traitement des troubles des monocytes dépend de la cause.

Taux élevé de monocytes

Les infections chroniques, les maladies auto-immunes, les maladies hématologiques et certains cancers provoquent une augmentation du nombre des monocytes dans le sang (monocytose). Une augmentation du nombre de macrophages dans des parties du corps autres que le sang (telles que les poumons, la peau et d’autres organes) peut survenir en réponse à des infections, à la sarcoïdose et à l’histiocytose de Langerhans.

Faible taux de monocytes

Un faible taux de monocytes dans le sang (monocytopénie) peut être provoqué par tout ce qui diminue la numération globale des globules blancs (voir aussi Neutropénie et Lymphopénie), comme une infection du sang, une chimiothérapie ou un trouble de la moelle osseuse.

Syndrome MonoMAC

Une maladie génétique rare qui touche la moelle osseuse, entraîne une très faible numération des monocytes et une diminution du nombre de certains types de lymphocytes. Cette maladie augmente le risque d’infection par certains micro-organismes, y compris par un groupe de bactéries connues sous le nom de complexe Mycobacterium avium (Mycobacterium avium complex, MAC) apparentées à la tuberculose, le papillomavirus humain (VPH) et certains champignons. Les personnes atteintes sont également plus susceptibles de développer certains types de leucémies.

Les symptômes varient en fonction du micro-organisme spécifique ayant provoqué l’infection, cependant la plupart sont pulmonaires ou cutanés.

Le diagnostic est réalisé au moyen d’une analyse de sang qui montre l’absence de monocytes et d’un test génétique.

Des antibiotiques sont administrés pour traiter les infections, et une greffe de cellules souches peut guérir la maladie. Les personnes qui ne sont pas vaccinées doivent recevoir le vaccin contre le VPH.

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