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Présentation des maladies des globules blancs

Par

Mary Territo

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Dernière révision totale janv. 2020| Dernière modification du contenu janv. 2020
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Les globules blancs (leucocytes) jouent un rôle important dans la défense de l’organisme contre les micro-organismes infectieux et les substances étrangères (le système immunitaire). Pour qu’ils soient efficaces, il faut qu’un nombre adéquat de globules blancs soient informés de la présence du micro-organisme infectieux ou de la substance étrangère. Ils se dirigent alors où ils doivent aller, puis détruisent et digèrent le micro-organisme ou la substance néfaste (voir la figure Système lymphatique : contribuer à la défense contre les infections).

Comme toutes les autres cellules du sang, les globules blancs sont produits principalement dans la moelle osseuse. Ils se développent à partir de cellules souches (précurseurs) qui se différencient progressivement en l’une des cinq principales sortes de globules blancs :

  • Neutrophiles

  • Lymphocytes

  • Monocytes

  • Éosinophiles

  • Basophiles

Normalement, une personne produit environ 100 milliards de globules blancs par jour. On les comptabilise en nombre de globules blancs par microlitre de sang. Le nombre normal total se situe entre 4 000 et 11 000 cellules par microlitre (4 à 11 x 109 par litre). On peut déterminer par des tests de laboratoire la proportion, dans un volume de sang donné, de chacun des cinq principaux types de globules blancs, ainsi que le nombre total de cellules de chaque type.

Une augmentation ou une diminution du nombre de globules blancs est souvent révélatrice d’une maladie sous-jacente.

La leucopénie, une diminution du nombre de globules blancs à moins de 4 000 cellules par microlitre de sang (4 × 109 par litre), rend souvent les personnes plus sensibles aux infections.

La leucocytose, une augmentation du nombre de globules blancs à plus de 11 000 cellules par microlitre de sang (11 × 109 par litre), est souvent due à la réponse normale de l’organisme pour combattre une infection, ou à certains médicaments tels que les corticoïdes. Cependant, une augmentation du nombre de globules blancs est également provoquée par des cancers de la moelle osseuse (tels que la leucémie) entraînant la libération de globules blancs immatures ou anormaux par la moelle osseuse dans le sang.

Certaines maladies des globules blancs ne concernent qu’un seul des cinq types.

D’autres troubles peuvent impliquer plusieurs types ou les cinq types de globules blancs. Les troubles les plus fréquents sont ceux des neutrophiles et des lymphocytes. Les troubles qui touchent les monocytes et les éosinophiles sont moins fréquents. Quant à ceux touchant les basophiles, ils sont rares.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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