Le Manuel Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

honeypot link

Virilisation

Par

Ashley B. Grossman

, MD, University of Oxford; Fellow, Green-Templeton College

Dernière révision totale oct. 2020| Dernière modification du contenu oct. 2020
Cliquez ici pour la version professionnelle
Les faits en bref
Ressources liées au sujet

La virilisation correspond au développement exagéré de caractères masculins, généralement chez les femmes, souvent dû à la surproduction d’androgènes (hormones stéroïdes sexuelles masculines telles que la testostérone) par les glandes surrénales.

  • La virilisation est causée par une production excessive d’androgènes, généralement en raison d’une tumeur ou d’une hypertrophie d’une glande surrénale, ou encore d’une tumeur d’un ovaire ou d’une production anormale d’hormones par les ovaires.

  • Les symptômes incluent une pilosité excessive du visage et du corps, une calvitie, de l’acné, une voix grave, un renforcement de la musculature et une hausse de la libido.

  • La modification du corps permet aux médecins de facilement identifier une virilisation, et l’épreuve de freinage à la dexaméthasone peut aider les médecins à en déterminer la cause.

  • La glande surrénale qui contient la tumeur est retirée par voie chirurgicale, bien que les médicaments puissent parfois réduire la surproduction d’hormones.

La cause de virilisation la plus fréquente provoquée par les hormones sexuelles surrénales est :

  • Le grossissement des parties sécrétrices d’hormones de la corticosurrénale (hyperplasie surrénale)

D’autres causes incluent :

Les cancers situés en dehors des glandes surrénales qui produisent des androgènes sont susceptibles d’être des tumeurs des ovaires. L’hypertrophie des ovaires due à certains types de kystes ovariens Syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) Le syndrome des ovaires polykystiques se caractérise par une légère obésité, une irrégularité ou absence des règles, et des symptômes dus à des taux élevés d’hormones masculines (androgènes)... en apprendre davantage Syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) (notamment ceux qui se développent dans le cadre du syndrome des ovaires polykystiques Syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) Le syndrome des ovaires polykystiques se caractérise par une légère obésité, une irrégularité ou absence des règles, et des symptômes dus à des taux élevés d’hormones masculines (androgènes)... en apprendre davantage Syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) [SOPK]) peut provoquer une virilisation, bien que ces cas soient presque toujours légers. Parfois, une hyperactivité de sécrétion d’androgènes par les ovaires peut survenir à un âge avancé.

Une anomalie enzymatique dans les glandes surrénales, souvent diagnostiquée chez les enfants ou les adolescents, est appelée hyperplasie congénitale des surrénales.

Symptômes de la virilisation

Les symptômes dépendent du sexe et de l’âge des personnes atteintes.

Les symptômes de virilisation incluent une pilosité excessive du visage et du corps (hirsutisme), une calvitie, de l’acné, une voix grave, un renforcement de la musculature et une hausse de la libido. Chez les femmes, la taille de l’utérus diminue, le clitoris grossit, les seins deviennent plus petits et le cycle menstruel normal s’arrête.

Chez les hommes, la production excessive d’hormones surrénaliennes peut supprimer la fonction des testicules et provoquer une infertilité.

Chez les nourrissons de sexe féminin qui présentent une hyperplasie congénitale de surrénales Hyperplasie surrénale congénitale Les malformations génitales peuvent affecter le pénis, le scrotum ou les testicules chez les garçons ; le vagin et les lèvres chez les filles. Parfois les organes génitaux sont ambigus, c’est-à-dire... en apprendre davantage Hyperplasie surrénale congénitale , les organes génitaux peuvent ressembler à ceux de nourrissons de sexe masculin. Chez les enfants, la croissance peut s’accélérer. En l’absence de traitement, les cartilages de croissance peuvent se fermer prématurément, ce qui peut conduire à une petite stature. Les garçons touchés par ce problème peuvent présenter une maturation sexuelle précoce.

Diagnostic de la virilisation

  • Mesure des taux d’androgènes dans le sang

L’association des changements corporels permet aux médecins de reconnaître la virilisation sans trop de difficultés. Les tests peuvent déterminer le taux d’androgènes dans le sang et, s’ils sont élevés, déterminer s’ils sont susceptibles de provenir des organes sexuels ou des glandes surrénales.

Si le taux d’androgènes surrénaliens est très élevé, un test de freinage à la dexaméthasone peut aider à déterminer si le problème est lié à un adénome ou une hyperplasie des surrénales. Si le problème concerne une hyperplasie des surrénales, l’administration de dexaméthasone empêche les glandes surrénales de produire des androgènes. Si le problème est lié à un adénome ou un cancer, la dexaméthasone ne réduit que partiellement la production d’androgènes, voire pas du tout.

Les médecins peuvent recourir à une tomodensitométrie (TDM) ou à une imagerie par résonance magnétique (IRM) pour visualiser les glandes surrénales.

Traitement de la virilisation

  • Ablation chirurgicale de la tumeur

  • Parfois glucocorticoïdes

On traite généralement les adénomes sécréteurs d’androgènes et les cancers surrénaux en retirant par voie chirurgicale la glande surrénale qui contient la tumeur.

Dans le cas de l’hyperplasie surrénale, de petites quantités de corticoïdes, comme l’hydrocortisone, parviennent généralement à réduire la production d’androgènes.

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
CORTEF, SOLU-CORTEF
REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle
Voir les
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID

Testez vos connaissances

Hypoglycémie
L’hypoglycémie est la diminution anormale du taux de sucre (glucose) dans le sang. Parmi les pathologies suivantes, laquelle est la plus susceptible de provoquer une hypoglycémie ?
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID

Également intéressant

Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
HAUT DE LA PAGE