Le Manuel Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Chargement

Présentation des troubles anxieux

Par

John W. Barnhill

, MD, Weill Cornell Medical College and New York Presbyterian Hospital

Dernière révision totale oct. 2018| Dernière modification du contenu oct. 2018
Cliquez ici pour la version professionnelle
Les faits en bref
REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle
Ressources liées au sujet

L’anxiété est un sentiment de nervosité, d’inquiétude ou de malaise qui fait partie de l’expérience humaine normale. Elle est également présente dans de nombreux troubles psychiatriques, y compris le trouble anxieux généralisé, le trouble panique, et les phobies. Bien que chacun de ces troubles soit différent, ils se caractérisent tous par une souffrance et un dysfonctionnement spécifiquement liés à l’anxiété et la peur.

  • En plus de l’anxiété, les personnes atteintes ont souvent également des symptômes physiques, y compris un essoufflement, des vertiges, des sueurs, une accélération du rythme cardiaque et/ou des tremblements.

  • Les troubles anxieux altèrent souvent considérablement le comportement des personnes atteintes dans leur vie quotidienne, notamment en les forçant à éviter certaines activités et situations.

  • Ces troubles sont diagnostiqués grâce à des critères particuliers établis.

  • Les médicaments, la psychothérapie ou les deux peuvent considérablement aider certaines personnes.

L’anxiété est une réponse normale à une menace ou à un stress psychologique. L’anxiété normale prend ses racines dans la peur et représente une importante fonction de survie. Lorsqu’une personne doit affronter une situation dangereuse, l’anxiété déclenche une réponse dite de « lutte ou de fuite ». Toute une série de changements physiologiques est associée à cette réponse, telle qu’une augmentation du flux sanguin vers le cœur et les muscles afin de fournir l’énergie et la force nécessaires à l’organisme pour faire face à la situation dangereuse, comme fuir devant un animal agressif ou se battre contre un agresseur.

Cependant, l’anxiété est considérée comme un trouble lorsqu’elle

  • Survient à des moments inappropriés

  • Survient fréquemment

  • Son intensité et sa durée sont telles qu’elle perturbe les activités normales d’une personne

Les troubles anxieux sont plus fréquents que toutes les autres catégories de troubles mentaux et ils affectent environ 15 % des adultes aux États-Unis. L’anxiété aiguë peut persister pendant des années et finir par sembler normale pour la personne anxieuse. Pour cette raison et d’autres, les troubles anxieux restent souvent non diagnostiqués ou non traités.

Les troubles anxieux comprennent :

La souffrance mentale qui survient immédiatement ou peu après avoir vécu ou assisté à un événement traumatisant accablant n’est plus classée comme un trouble anxieux. Ces troubles sont maintenant classés comme faisant partie des troubles associés à un traumatisme ou au stress qui comprennent l’état de stress aigu (ESA) et le trouble de stress post-traumatique (TSPT).

Comment l’anxiété affecte la performance

Les effets de l’anxiété sur la performance peuvent être représentés par une courbe. Quand le niveau d’anxiété augmente, la performance augmente de façon proportionnelle, mais seulement jusqu’à un certain point. Si l’anxiété augmente au-delà, la performance diminue. Avant le pic de la courbe, l’anxiété est considérée comme adaptative, car elle aide la personne à se préparer à une crise et améliore sa performance. Passé le pic de la courbe, l’anxiété est considérée comme source d’une mauvaise adaptation, car elle provoque de la souffrance et altère la performance.

Comment l’anxiété affecte la performance

Causes

On ne connaît pas parfaitement les causes des troubles anxieux mais les facteurs suivants pourraient être impliqués :

  • Facteurs génétiques (y compris des antécédents familiaux d’un trouble anxieux)

  • Environnement (comme avoir vécu un événement ou un stress traumatique)

  • Constitution psychologique

  • Affection physique

Un trouble anxieux peut être déclenché par des stress environnementaux tels que la rupture d’une relation importante ou l’exposition à une catastrophe ayant mis sa vie en danger.

Quand la réponse d’une personne au stress est inadaptée ou qu’elle est submergée par les événements, un trouble anxieux peut apparaître. Par exemple, certaines personnes trouvent exaltant le fait de parler devant un groupe. Mais d’autres le craignent, devenant anxieuses et présentant des symptômes tels que de la transpiration, de la peur, une accélération du rythme cardiaque ou des tremblements. Certaines personnes peuvent éviter de parler, même devant un petit groupe.

L’anxiété présente souvent un caractère familial. Selon les médecins, cette tendance peut être en partie héréditaire, mais en partie probablement acquise en vivant avec des personnes anxieuses.

Le saviez-vous ?

  • Le trouble anxieux constitue le type de trouble mental le plus fréquent.

  • Une personne présentant un trouble anxieux présente un risque de dépression plus important qu’une autre.

Anxiété provoquée par un trouble physique ou par une drogue ou un médicament

L’anxiété peut aussi être provoquée par un trouble médical général, la prise ou l’arrêt (sevrage) d’une drogue ou d’un médicament. Les troubles médicaux généraux pouvant être à l’origine d’une anxiété sont les suivants :

Même la fièvre peut provoquer une anxiété.

L’anxiété peut se manifester chez une personne mourante en raison de la peur de la mort, de la douleur ainsi que de difficultés respiratoires ( Symptômes d’une maladie mortelle : Dépression et anxiété).

Les drogues et médicaments susceptibles de déclencher de l’anxiété sont les suivants :

  • Stimulants (amphétamines par exemple)

  • Caféine

  • De nombreux médicaments sur ordonnance, tels que les corticoïdes

  • Certains produits amaigrissants en vente libre, tels que ceux qui contiennent du guarana (produit phytothérapique), de la caféine ou les deux

Le sevrage de l’alcool ou des sédatifs tels que les benzodiazépines (utilisées dans le traitement des troubles anxieux ; voir l’entrée correspondante dans le tableau intitulé Médicaments utilisés pour traiter les troubles anxieux), peut provoquer une anxiété ainsi que d’autres symptômes, tels qu’une insomnie ou une agitation.

Symptômes

L’anxiété peut survenir soudainement, comme dans le cas d’une crise de panique, ou progressivement sur plusieurs minutes, heures ou jours. La durée de l’anxiété peut varier de quelques secondes à des années. L’intensité du trouble peut varier d’un sentiment d’appréhension à peine perceptible à une véritable crise de panique susceptible d’induire un essoufflement, des vertiges, une accélération du rythme cardiaque ainsi que des tremblements.

Un trouble anxieux peut entraîner une telle souffrance et perturber tellement la vie d’une personne qu’il peut conduire à une dépression Les personnes peuvent développer un trouble lié à l’abus de substances. Les personnes présentant un trouble anxieux (à l’exception de certaines phobies très spécifiques, telles que la peur des araignées) présentent un risque de dépression au moins deux fois supérieur aux autres. Parfois, les personnes atteintes de dépression développent un trouble anxieux.

Diagnostic

  • Examen clinique, sur la base de critères spécifiques

Il est parfois compliqué de décider quand l’anxiété est suffisamment sévère pour être considérée comme un trouble. La capacité à tolérer l’anxiété varie selon les personnes et il est parfois difficile de déterminer ce qui constitue une anxiété anormale. Les médecins utilisent généralement les critères spécifiques établis qui suivent :

  • L’anxiété est source d’une grande souffrance.

  • L’anxiété gêne le fonctionnement de la personne.

  • L’anxiété est de longue durée ou récurrente.

Les médecins recherchent d’autres troubles susceptibles de provoquer l’anxiété, comme une dépression ou un trouble du sommeil. Les médecins demandent également si des membres de la famille ont eu des symptômes similaires, car les troubles anxieux ont tendance à être héréditaires.

Les médecins pratiquent un examen clinique. Il peut réaliser des analyses de sang ou autres afin de rechercher d’autres troubles médicaux à l’origine de l’anxiété.

Traitement

  • Traitement de la cause le cas échéant

  • Psychothérapie

  • Traitement pharmacologique

  • Traitement des autres maladies actives

Il est important de poser un diagnostic précis, car le traitement varie d’un trouble anxieux à un autre. Il convient également de distinguer les troubles anxieux de l’anxiété observée dans de nombreuses autres maladies mentales, nécessitant des approches thérapeutiques différentes.

Si la cause est une autre pathologie ou un médicament, les médecins essaient de corriger la cause plutôt que de traiter les symptômes de l’anxiété. L’anxiété doit s’atténuer après le traitement du trouble physique ou lorsque le médicament en cause a été arrêté depuis suffisamment longtemps pour que les symptômes de sevrage disparaissent. Si elle persiste, on a recours à des médicaments anxiolytiques ou à une psychothérapie (telle qu’une thérapie comportementale).

Pour les personnes mourantes, certains analgésiques puissants, tels que la morphine, peuvent soulager à la fois les douleurs et l’anxiété.

Si un trouble anxieux est diagnostiqué, un traitement pharmacologique ou une psychothérapie (telle qu’une thérapie comportementale), seul(e) ou en association, permet de soulager considérablement la souffrance et les dysfonctionnements de la plupart des personnes. Les benzodiazépines (comme le diazépam) sont fréquemment prescrites pour une anxiété aiguë. Pour beaucoup, les antidépresseurs, tels que les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), sont aussi efficaces pour les troubles de l’anxiété que pour la dépression. Les traitements spécifiques dépendent du trouble anxieux diagnostiqué.

Tous les troubles anxieux peuvent survenir avec d’autres pathologies psychiatriques. Par exemple, les troubles de l’anxiété accompagnent souvent le trouble d’alcoolisme. Il est important de traiter toutes ces affections dès que possible. Traiter le trouble d’alcoolisme sans traiter l’anxiété a peu de chance d’être efficace puisque la personne se sert peut-être de l’alcool pour traiter son anxiété. D’autre part, traiter l’anxiété sans s’attaquer au trouble d’alcoolisme peut s’avérer inefficace, car les changements quotidiens dans la quantité d’alcool dans le sang peuvent faire fluctuer le taux d’anxiété.

Tableau
icon

Médicaments utilisés pour traiter les troubles anxieux

Médicament

Utilisations

Quelques effets secondaires

Commentaires

Benzodiazépines

Alprazolam

Chlordiazépoxide

Clonazépam

Clorazépate

Diazépam

Lorazépam

Oxazépam

Somnolence, problèmes de mémoire, mauvaise coordination et temps de réaction ralenti

Peut entraîner une pharmacodépendance

Type de médicament anxiolytique le plus fréquemment utilisé

Favorise la relaxation mentale et physique, en diminuant l’activité nerveuse du cerveau

Commence à agir rapidement, parfois dans l’heure

Ne doit pas être administré à une personne souffrant de dépendance à l’alcool

buspirone

Vertiges et céphalées

Pas d’effet sédatif ni d’interaction avec l’alcool

N’entraîne pas d’accoutumance

Peut ne commencer à agir qu’au bout de plusieurs semaines

Antidépresseurs*

Inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (tels que l’escitalopram)

Inhibiteurs de la recapture de la sérotonine- noradrénaline (tels que venlafaxine)

inhibiteurs de la monoamine oxydase

Antidépresseurs tricycliques (tels que la clomipramine)

* Tous les antidépresseurs énumérés n’agissent pas sur l’ensemble des utilisations citées.

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
LEXAPRO
ANAFRANIL
EFFEXOR XR
XANAX
No US brand name
REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle
Voir les

Également intéressant

RÉSEAUX SOCIAUX

HAUT DE LA PAGE