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Trouble anxieux généralisé (TAG)

Par

John W. Barnhill

, MD, Weill Cornell Medical College and New York Presbyterian Hospital

Dernière révision totale oct. 2018| Dernière modification du contenu oct. 2018
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Les faits en bref
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Le trouble anxieux généralisé consiste en une nervosité et une inquiétude excessives, à propos de nombreuses activités ou événements. Les personnes affectées sont anxieuses plus de jours qu’elles ne le sont pas depuis 6 mois ou plus.

  • Les personnes sont anxieuses et inquiètes au sujet de différents problèmes, activités, et situations de types variés.

  • Afin de pouvoir diagnostiquer ce trouble, plusieurs autres symptômes (tels qu’une tendance à se fatiguer facilement, une difficulté à se concentrer ou une tension musculaire) doivent accompagner l’anxiété.

  • Le traitement associe des médicaments (généralement des anxiolytiques et parfois des antidépresseurs) et une psychothérapie.

Le trouble anxieux généralisé est un type courant de trouble anxieux. Environ 3 % des adultes en souffrent sur une période de 12 mois. Les femmes sont deux fois plus susceptibles que les hommes d’en souffrir. Le trouble débute souvent au cours de l’enfance ou de l’adolescence (voir Trouble anxieux généralisé chez les enfants) mais sa première manifestation peut survenir à tout âge.

Chez la plupart des personnes, il a une évolution fluctuante avec des périodes d’aggravation (en particulier au cours des périodes de stress), et persiste pendant plusieurs années.

Symptômes

Les personnes atteintes d’un trouble anxieux généralisé ressentent une inquiétude et une souffrance constantes et ont du mal à maîtriser ces émotions. L’intensité, la fréquence ou la durée de ces inquiétudes sont disproportionnées par rapport à la situation réelle.

Ces inquiétudes sont générales par nature, concernent de nombreux sujets et passent souvent de l’un à l’autre au fil du temps. Les soucis fréquents comprennent les responsabilités professionnelles et familiales, l’argent, la santé, la sécurité, les réparations automobiles et les corvées.

Diagnostic

  • Examen clinique, sur la base de critères spécifiques

Pour qu’un médecin pose un diagnostic de trouble anxieux généralisé, la personne doit vivre une inquiétude ou une anxiété qui

  • Est excessive

  • Concerne plusieurs activités ou événements

  • Est présente plus de jours qu’elle n’est absente depuis 6 mois ou plus

En outre, la personne doit présenter au moins trois des symptômes suivants :

  • Impatience ou un sentiment de surexcitation ou de nervosité

  • Tendance à se fatiguer facilement

  • Difficulté à se concentrer

  • Irritabilité

  • Tension musculaire

  • Troubles du sommeil

Avant de diagnostiquer un trouble anxieux généralisé, les médecins effectuent un examen clinique. Ils peuvent effectuer des analyses de sang ou d’autres tests pour s’assurer que les symptômes ne sont pas dus à un trouble physique ou à l’utilisation d’un médicament ou d’une drogue.

Traitement

  • Combinaison de psychothérapie et de pharmacothérapie

La prise en charge de ce trouble consiste souvent en une association d’une certaine forme de psychothérapie et de traitement pharmacologique. La psychothérapie peut traiter les causes de l’anxiété et aider à y faire face.

Certains antidépresseurs, notamment les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (tels que l’escitalopram) ou les inhibiteurs de la recapture de la sérotonine-noradrénaline (tels que la venlafaxine) sont efficaces sur le trouble anxieux généralisé. Ces antidépresseurs mettent généralement quelques semaines à soulager l’anxiété de sorte que certaines personnes reçoivent aussi, dans un premier temps, une benzodiazépine. Les benzodiazépines sont des médicaments anxiolytiques qui soulagent rapidement l’anxiété, en général presque immédiatement. Cependant, l’utilisation au long cours de benzodiazépines pouvant entraîner une pharmacodépendance ( Psychotropes et sédatifs), ces médicaments ne sont généralement administrés que pendant une période relativement courte. Une fois l’antidépresseur et la psychothérapie efficaces, la dose de benzodiazépine peut être lentement diminuée, puis arrêtée. Les benzodiazépines ne doivent pas être arrêtées brutalement.

La buspirone, autre anxiolytique, est efficace dans certains cas de trouble anxieux généralisé. Elle n’entraîne généralement pas de pharmacodépendance. Elle peut, cependant, mettre au moins deux semaines à agir.

Les produits phytothérapiques, tels que le kawa et la valériane, semblent avoir des effets anxiolytiques, bien que leur efficacité et leur innocuité dans le traitement des troubles anxieux tel que le trouble anxieux généralisé nécessitent des études complémentaires.

La thérapie cognitivo-comportementale s’est avérée efficace dans le traitement du trouble anxieux généralisé. Cette thérapie permet aux personnes d’apprendre ce qui suit :

  • Reconnaître où leur pensée est déformée

  • Contrôler leur pensée déformée

  • Modifier leur comportement en conséquence

La relaxation, le yoga, la méditation, l’exercice physique et les techniques de biofeedback peuvent également s’avérer utiles ( Types de médecines alternatives et complémentaires : Médecine corps-esprit).

Médicaments mentionnés dans cet article

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LEXAPRO
EFFEXOR XR
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