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Pica

Par

Evelyn Attia

, MD, Columbia University Medical Center;


B. Timothy Walsh

, MD, College of Physicians and Surgeons, Columbia University

Dernière révision totale juin 2020| Dernière modification du contenu juin 2020
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Les faits en bref
  • Généralement, ce que mangent les personnes atteintes de pica ne les met pas en danger, mais parfois ce qu’elles mangent peut provoquer des complications, comme des obstructions dans le tube digestif ou une intoxication par le plomb.

  • Les médecins diagnostiquent généralement le pica quand une personne âgée de plus de 2 ans mange des choses qui ne sont pas des aliments depuis au moins un mois.

  • Les techniques de modification du comportement peuvent aider, mais on ne connaît pas vraiment de traitement spécifique pour le pica.

  • Les carences nutritionnelles et les autres complications sont traitées le cas échéant.

Les personnes atteintes de pica mangent régulièrement de choses qui ne sont pas des aliments (telles que du papier, de l’argile, de la terre, ou des cheveux). Pour un enfant de moins de 2 ans, ce comportement est considéré comme une phase normale du développement. Les jeunes enfants mettent souvent toutes sortes de choses dans leur bouche et parfois les mangent. Le pica peut aussi survenir pendant la grossesse.

Dans certaines régions du monde, le fait de manger des choses qui ne sont pas des aliments fait partie des traditions culturelles, comme la médecine traditionnelle, les rites religieux, ou les pratiques courantes. Par exemple, certaines personnes de la région de Georgia Piedmont (aux États-Unis) mangent régulièrement de l’argile.

Diagnostic du pica

  • Examen clinique

  • Tests pour vérifier la présence d’éventuelles complications

Le médecin diagnostique généralement le pica en déterminant ce que la personne mange.

Le pica est diagnostiqué lorsque la personne mange avec persistance des choses qui ne sont pas des aliments depuis 1 mois ou plus. Le trouble n’est pas diagnostiqué chez les enfants de moins de 2 ans, car à cet âge, manger de telles choses n’est pas considéré comme étant anormal. Il n’est pas non plus diagnostiqué lorsque le fait de manger ce type de matériau fait partie de la culture de la personne.

Parfois, le pica est diagnostiqué lorsqu’une personne présente des symptômes d’obstruction du tube digestif (par exemple des crampes ou une constipation sévères) ou d’intoxication par le plomb et qu’elle est emmenée aux urgences ou chez le médecin.

Des radiographies peuvent être effectuées pour déterminer la présence de blocages au niveau du tube digestif.

Les médecins peuvent effectuer des analyses de sang pour déterminer si la personne souffre d’intoxication par le plomb ou des analyses de selles ou d’une infection parasitaire.

Traitement du pica

  • Parfois, modification du comportement

  • Traitement des carences nutritionnelles et des autres complications

Les techniques de modification du comportement peuvent aider, mais on ne connaît pas vraiment de traitement spécifique pour ce trouble. Les techniques de modification du comportement aident les personnes à se défaire des comportements indésirables tout en apprenant des comportements souhaitables.

Les carences nutritionnelles et les autres complications sont traitées. Les blocages du tube digestif peuvent nécessiter une intervention chirurgicale.

Le pica peut durer plusieurs mois, puis disparaître spontanément, en particulier chez les enfants.

Informations supplémentaires sur le pica

Il s’agit de ressources en anglais qui peuvent être utiles. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de ces ressources.

  • National Eating Disorders Association (NEDA) : Grande organisation à but non lucratif qui fournit un accès à des outils de dépistage en ligne, une ligne d’assistance, des forums et divers groupes de soutien (certains virtuels)

  • National Association of Anorexia Nervosa and Associated Disorders (ANAD) : Fournit un accès à des programmes et à des formations pour les professionnels de la santé, ainsi qu’un accès à des groupes de soutien entre pairs, des groupes d’auto-assistance et à d’autres services destinés aux personnes souffrant de troubles des conduites alimentaires et leur famille

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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