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Trouble à symptomatologie neurologique fonctionnelle

(Trouble de conversion)

Par

Joel E. Dimsdale

, MD, University of California, San Diego

Revue/Révision complète août 2022
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La personne atteinte de trouble à symptomatologie neurologique fonctionnelle présente des symptômes physiques ressemblant à ceux d’un trouble du système nerveux (neurologique). Les symptômes peuvent découler de facteurs mentaux, tels qu’un conflit ou un stress.

Le trouble à symptomatologie neurologique fonctionnelle fait parfois suite à un stress et à un conflit, que les personnes atteintes de ce trouble ressentent comme (ou convertissent en) des symptômes physiques. Les personnes ne le font pas intentionnellement et ne sont pas conscientes qu’elles le font. Elles ressentent leurs symptômes exactement de la même manière que s’ils étaient provoqués par un trouble physique.

Bien que le trouble à symptomatologie neurologique fonctionnelle ait tendance à se développer entre la fin de l’enfance et le début de l’âge adulte, il peut apparaître à tout âge. Il semble plus fréquent chez les femmes.

Symptômes

Les symptômes du trouble à symptomatologie neurologique fonctionnelle, tels que la paralysie d’un bras ou d’une jambe ou encore la perte de sensation d’une partie du corps, suggèrent un dysfonctionnement du système nerveux. D’autres symptômes peuvent ressembler à une crise convulsive ou se caractériser par des problèmes de pensée, des difficultés à avaler, ou par la perte d’un des sens, tels que la vue ou l’audition.

Les symptômes apparaissent fréquemment suite à un événement social ou psychologique entraînant une souffrance. Les symptômes ne sont pas produits consciemment. Cela signifie que les personnes ne simulent pas leurs symptômes. Les symptômes sont suffisamment graves pour entraîner une souffrance considérable et entraver le fonctionnement de la personne atteinte.

On peut n’en présenter qu’un seul épisode dans sa vie ou plusieurs se produisant de façon sporadique. Les épisodes sont généralement brefs.

Diagnostic

  • Examen clinique

Le médecin commence par rechercher les troubles physiques, en particulier les problèmes neurologiques qui pourraient expliquer les symptômes, en étudiant les antécédents médicaux de la personne, en procédant à un examen clinique approfondi, et en effectuant des analyses.

La clé du diagnostic réside dans le fait que les symptômes ne correspondent à aucun de ceux dus à un trouble neurologique. Par exemple, la personne peut trembler et croire que les tremblements sont provoqués par un trouble convulsif. Mais lorsque la personne est distraite, les tremblements disparaissent. Lorsqu’une personne souffre de convulsions, les distractions n’interrompent pas le tremblement.

De plus, pour que les médecins diagnostiquent un trouble à symptomatologie neurologique fonctionnelle, les symptômes doivent provoquer une détresse importante et interférer avec le fonctionnement de la personne.

Une fois déterminé que les symptômes ne correspondent à aucun de ceux dus à un trouble neurologique, le médecin envisage un diagnostic de trouble à symptomatologie neurologique fonctionnelle. Le diagnostic est posé sur la base de toutes les informations provenant de l’évaluation.

Traitement

  • Soutien d’un médecin

  • Hypnose

  • Psychothérapie

Une relation de confiance et de soutien entre médecin et patient est absolument essentielle. L’approche la plus pertinente peut nécessiter la collaboration d’un médecin généraliste avec un psychiatre et un médecin spécialisé dans un autre domaine, tel qu’un neurologue.

Une fois que le médecin a écarté une possible maladie physique et qu’il rassure la personne en lui disant que ses symptômes n’indiquent pas d’affection grave sous-jacente, elle commence en général à se sentir mieux et ses symptômes peuvent s’atténuer.

Les traitements suivants peuvent être utiles :

Informations supplémentaires

Il s’agit d’une ressource en anglais qui peut être utile. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de cette ressource.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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