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Trouble de conversion

(Trouble à symptomatologie neurologique fonctionnel)

Par

Joel E. Dimsdale

, MD, University of California, San Diego

Dernière révision totale oct. 2020| Dernière modification du contenu oct. 2020
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Dans le trouble de conversion, des symptômes physiques ressemblant à ceux d’un trouble du système nerveux (neurologique) se développent. Ils sont souvent déclenchés par des facteurs mentaux tels qu’un conflit ou un stress.

On pense que le trouble de conversion est causé par des facteurs mentaux, tels qu’un stress ou un conflit, que la personne affectée ressent sous la forme de (convertit en) symptômes physiques.

Bien que le trouble de conversion ait tendance à se développer entre la fin de l’enfance et le début de l’âge adulte, il peut apparaître à tout âge. Il semble plus fréquent chez les femmes.

Symptômes du trouble de conversion

Les symptômes du trouble de conversion, tels que la paralysie d’un bras ou d’une jambe ou encore la perte de sensation d’une partie du corps, suggèrent un dysfonctionnement du système nerveux. D’autres symptômes peuvent ressembler à une crise convulsive ou se caractériser par des problèmes de pensée, des difficultés à avaler, ou par la perte d’un des sens, tels que la vue ou l’audition.

Les symptômes apparaissent fréquemment suite à un événement social ou psychologique entraînant une souffrance. Les symptômes ne sont pas produits consciemment. Cela signifie que les personnes ne simulent pas leurs symptômes. Les symptômes sont suffisamment graves pour entraîner une souffrance considérable et entraver le fonctionnement de la personne atteinte.

On peut n’en présenter qu’un seul épisode dans sa vie ou plusieurs se produisant de façon sporadique. Les épisodes sont généralement brefs.

Diagnostic du trouble de conversion

  • Examen clinique

Le médecin commence par rechercher les troubles physiques, en particulier les problèmes neurologiques qui pourraient expliquer les symptômes, en étudiant les antécédents médicaux de la personne, en procédant à un examen clinique approfondi, et en effectuant des analyses.

La clé du diagnostic réside dans le fait que les symptômes ne correspondent à aucun de ceux dus à un trouble neurologique. Par exemple, la personne peut trembler et croire que les tremblements sont provoqués par un trouble convulsif. Mais lorsque la personne est distraite, les tremblements disparaissent. Lorsqu’une personne souffre de trouble convulsif, les distractions n’interrompent pas le tremblement.

De plus, pour que les médecins diagnostiquent un trouble de conversion, les symptômes doivent provoquer une détresse importante et interférer avec le fonctionnement de la personne.

Une fois déterminé que les symptômes ne correspondent à aucun de ceux dus à un trouble neurologique, le médecin envisage un diagnostic de trouble de conversion. Le diagnostic est posé sur la base de toutes les informations provenant de l’évaluation.

Traitement du trouble de conversion

  • Soutien d’un médecin

  • Hypnose

  • Psychothérapie

Une relation de confiance et de soutien entre médecin et patient est absolument essentielle. L’approche la plus pertinente peut nécessiter la collaboration d’un médecin généraliste avec un psychiatre et un médecin spécialisé dans un autre domaine, tel qu’un neurologue.

Une fois que le médecin a écarté une possible maladie physique et qu’il rassure la personne en lui disant que ses symptômes n’indiquent pas d’affection grave sous-jacente, elle commence en général à se sentir mieux et ses symptômes peuvent s’atténuer.

Les traitements suivants peuvent être utiles :

Informations supplémentaires sur le trouble de conversion

Il s’agit d’une ressource en anglais qui peut être utile. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de cette ressource.

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