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Kératite herpétique

(kératoconjonctivite herpétique)

Par

Melvin I. Roat

, MD, FACS, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale oct. 2018| Dernière modification du contenu oct. 2018
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La kératite à herpes simplex est une infection de l’œil qui implique la cornée (la couche transparente située devant l’iris et la pupille) et qui est due au virus herpes simplex.

  • Une douleur oculaire, un larmoiement, un érythème, une sensation de corps étranger et une sensibilité à la lumière vive sont des symptômes fréquents.

  • Le diagnostic de kératite herpétique repose sur un examen de la cornée et, parfois, sur un prélèvement au niveau de l’œil afin d’identifier le virus.

  • Le traitement consiste à administrer des médicaments antiviraux.

Vue à l’intérieur de l’œil

Vue à l’intérieur de l’œil

Le virus herpes simplex (qui cause l’herpès labial) ne quitte jamais le corps après une infection initiale (primaire). Le virus reste au stade dormant (inactif) dans les nerfs. Parfois, le virus se réactive, entraînant une récidive et d’autres symptômes.

Les infections de l’œil à herpes simplex touchent généralement les enfants et entraînent une kératoconjonctivite bénigne, c’est-à-dire une inflammation de la cornée et de la conjonctive (membrane qui tapisse la paupière et recouvre le blanc de l’œil).

L’infection primaire se résout sans traitement. Cependant, en cas de réactivation de l’infection, celle-ci peut affecter la cornée plus gravement et entraîner une perte visuelle temporaire ou permanente.

Symptômes

Les symptômes des primo-infections de l’œil à herpes simplex (première infection) ressemblent généralement à ceux de la conjonctivite banale. Le diagnostic de l’infection à herpes simplex n’est donc pas établi.

Les symptômes de la réactivation de l’infection herpétique comprennent un larmoiement, un érythème, une sensation de corps étranger et une sensibilité à la lumière vive. Rarement, l’infection s’empire et la cornée s’enfle, voilant la vision. La probabilité de lésions supplémentaires à la surface de la cornée augmente avec le taux des récidives de l’infection. Les récidives peuvent aboutir à la formation d’ulcères profonds, de cicatrices permanentes, au développement de vaisseaux sanguins sur la cornée et à une perte de la sensibilité au toucher.

Avec plusieurs récidives, le virus herpes simplex peut provoquer une déficience visuelle significative qui peut s’avérer permanente.

Diagnostic

  • Un examen ophtalmologique

  • Parfois, mise en culture ou autres analyses biologiques

Afin de diagnostiquer une infection à herpes simplex, le médecin utilise une lampe à fente (un instrument qui lui permet d’examiner l’œil avec un fort grossissement) pour examiner l’œil. Pendant l’examen, le médecin peut instiller des gouttes dans les yeux, qui contiennent une teinture jaune-vert appelée fluorescéine. La teinture de fluorescéine colore temporairement les zones endommagées de la cornée d’un vert vif, ce qui permet au médecin de visualiser une zone qui n’est pas visible normalement.

Parfois, le médecin peut effectuer un prélèvement sur la surface infectée afin d’identifier le virus (culture virale).

Traitement

  • Gouttes ophtalmiques antivirales

  • Médicaments antiviraux par voie orale ou intraveineuse

  • Collyre corticoïde et collyre de dilatation de la pupille

  • Parfois, ablation des cellules oculaires infectées et endommagées

Le traitement de la kératite à herpes simplex doit commencer dès que possible.

Le médecin peut prescrire un médicament antiviral, tel que la trifluridine en collyre ou le ganciclovir en gel ophtalmique.

L’aciclovir, un autre médicament antiviral, peut être administré par voie orale ou intraveineuse. Le médicament antiviral valaciclovir peut aussi être administré par voie orale.

Les infections profondes qui causent une inflammation importante peuvent nécessiter l’usage de collyres corticoïdes et de collyres de dilatation de la pupille, comme le cyclopentolate, l’atropine ou la scopolamine.

Parfois, pour accélérer la guérison, l’ophtalmologiste (médecin spécialisé dans l’évaluation et le traitement, chirurgical ou non, des maladies des yeux) passe délicatement un coton-tige sur la cornée afin d’enlever des cellules infectées et endommagées.

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
AKPENTOLATE, CYCLOGYL
VIROPTIC
TRANSDERM SCOP
CYTOVENE
ATROPEN
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