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Insuffisance respiratoire

(Insuffisance pulmonaire)

Par

Bhakti K. Patel

, MD, University of Chicago

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Les faits en bref
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L’insuffisance respiratoire est un état caractérisé par un taux sanguin d’oxygène dangereusement bas ou un taux de dioxyde de carbone dans le sang dangereusement haut.

  • Les affections qui bloquent les voies respiratoires, les lésions du tissu pulmonaire, l’affaiblissement des muscles qui contrôlent la respiration, ou la diminution de la pulsion de respiration peuvent causer une insuffisance respiratoire.

  • Les personnes atteintes peuvent être très essoufflées, leur peau peut prendre une teinte bleuâtre et elles peuvent être confuses ou somnolentes.

  • Les médecins ont recours à un capteur digital (oxymétrie de pouls) pour détecter de faibles taux d’oxygène dans le sang ou des taux élevés de dioxyde de carbone dans le sang.

  • De l’oxygène est administré.

  • Parfois, la personne a besoin de l’aide d’une machine pour respirer jusqu’à ce que le problème sous-jacent puisse être traité.

L’insuffisance respiratoire aiguë est une urgence médicale pouvant être due à :

  • Maladie pulmonaire de longue durée s’aggravant subitement

  • Maladie pulmonaire sévère se développant subitement chez des personnes sinon en bonne santé

Causes de l’insuffisance respiratoire

Presque toutes les maladies qui affectent la respiration ou les poumons peuvent être à l’origine d’une insuffisance respiratoire. L’insuffisance respiratoire peut se manifester de deux façons :

  • Le taux d’oxygène dans le sang devient trop bas (insuffisance respiratoire hypoxémique).

  • Le taux de dioxyde de carbone dans le sang devient trop élevé (insuffisance respiratoire hypercarbique).

Parfois, les personnes présentent à la fois un taux d’oxygène bas et un taux de dioxyde de carbone élevé.

Tableau
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Taux d’oxygène bas (insuffisance respiratoire hypoxémique)

Une cause courante d’insuffisance respiratoire hypoxémique est une anomalie du parenchyme pulmonaire, telle que syndrome de détresse respiratoire aiguë Syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA) Le syndrome de détresse respiratoire aiguë est un type d’insuffisance respiratoire (pulmonaire) qui résulte de nombreuses anomalies différentes responsables de l’accumulation de liquide dans... en apprendre davantage , pneumonie Présentation de la pneumonie La pneumonie est une infection des alvéoles (petites cavités pulmonaires) et des tissus environnants. La pneumonie est l’une des causes de décès les plus fréquentes au monde. Souvent, la pneumonie... en apprendre davantage Présentation de la pneumonie sévère, excès de liquide dans les poumons (par exemple, provoqué par une insuffisance cardiaque Insuffisance cardiaque (IC) L’insuffisance cardiaque est un trouble dans lequel le cœur est incapable de faire face aux demandes du corps, ce qui entraîne une réduction du flux sanguin, un retour (congestion) de sang dans... en apprendre davantage Insuffisance cardiaque (IC) ou une insuffisance rénale Présentation de l’insuffisance rénale L’insuffisance rénale est l’incapacité des reins à filtrer correctement les déchets métaboliques du sang. L’insuffisance rénale peut être provoquée par de nombreuses causes différentes. Certaines... en apprendre davantage ) ou cicatrisation pulmonaire. Ces anomalies perturbent la capacité habituelle du parenchyme pulmonaire à prendre de l’oxygène dans l’air.

Une insuffisance respiratoire hypoxémique peut également survenir si le flux sanguin pulmonaire est perturbé, comme cela se produit lorsqu’un caillot sanguin obstrue une artère pulmonaire (embolie pulmonaire Embolie pulmonaire (EP) L’embolie pulmonaire est l’obstruction d’une artère des poumons (artère pulmonaire) par un agrégat solide apporté par la circulation (un embole), généralement un caillot sanguin (thrombus) ou... en apprendre davantage ). Cette affection ne perturbe pas la capacité habituelle du parenchyme pulmonaire à prendre l’oxygène, mais avec une partie du tissu pulmonaire non irriguée, l’oxygène n’est pas correctement extrait de l’air.

Taux de dioxyde de carbone élevé (insuffisance respiratoire hypercarbique)

Dans l’insuffisance respiratoire hypercarbique, le taux de dioxyde de carbone est généralement trop élevé car quelque chose empêche la personne de respirer normalement. Exemples courants de ces causes :

Les personnes qui ne respirent pas de manière adéquate peuvent également avoir un faible taux d’oxygène, mais elles ne sont pas considérées comme souffrant d’insuffisance respiratoire hypoxémique si elles ne souffrent pas également d’une affection du parenchyme pulmonaire.

Un taux élevé de dioxyde de carbone a tendance à acidifier le sang.

Le saviez-vous ?

  • Les affections de la fonction pulmonaire liées à l’âge placent les personnes âgées à un risque plus élevé de symptômes graves après une pneumonie

Symptômes de l’insuffisance respiratoire

L’insuffisance respiratoire hypoxémique et l’insuffisance respiratoire hypercarbique provoquent souvent des symptômes similaires. Les personnes développent habituellement une gêne respiratoire. La baisse de l’oxygénation du sang entraîne une dyspnée et donne à la peau une couleur bleutée caractéristique (cyanose Cyanose La cyanose est une coloration anormale bleutée de la peau, due à l’oxygénation insuffisante du sang. La cyanose apparaît lorsque du sang appauvri en oxygène (désoxygéné) et de couleur bleuâtre... en apprendre davantage ). Les faibles taux d’oxygène dans le sang, les taux élevés de dioxyde de carbone et l’augmentation de l’acidité du sang entraînent confusion et somnolence. Lorsque la pulsion de respiration est normale, l’organisme tente d’éliminer le dioxyde de carbone par une respiration rapide et profonde. Mais si la fonction pulmonaire est compromise, cette manœuvre peut s’avérer inutile. Au final, les fonctions cardiaque et cérébrale sont altérées, ce qui entraîne une somnolence (parfois jusqu’à la perte de conscience) et des anomalies du rythme cardiaque Vue d’ensemble des troubles du rythme cardiaque Les troubles du rythme cardiaque (arythmies) sont des séquences de battements cardiaques irréguliers, trop rapides ou trop lents, ou transmis via une voie de conduction anormale à travers le... en apprendre davantage Vue d’ensemble des troubles du rythme cardiaque (arythmie) qui peuvent toutes deux mener à la mort.

Certains symptômes d’insuffisance respiratoire dépendent de la cause qui la génère. Si la pulsion de respiration est anormale (par exemple, après une consommation trop importante d’alcool ou de sédatifs), les personnes peuvent être extrêmement somnolentes, respirer trop lentement et tomber doucement dans le coma. Ainsi, un enfant dont les voies respiratoires sont obstruées après l’inhalation d’un corps étranger (comme une pièce de monnaie ou un jouet) peut soudainement se mettre à haleter et suffoquer à la recherche d’air.

Diagnostic de l’insuffisance respiratoire

  • Mesures de la quantité d’oxygène et de dioxyde de carbone dans le sang

  • Radiographie du thorax et autres examens pour déterminer la cause

Le médecin peut suspecter une insuffisance respiratoire d’après des symptômes et les résultats d’un examen clinique.

Une analyse réalisée sur un échantillon de sang prélevé d’une artère confirme le diagnostic d’insuffisance respiratoire lorsqu’elle met en évidence un taux sanguin d’oxygène dangereusement diminué et/ou de dioxyde de carbone dangereusement augmenté.

Des radiographies du thorax et d’autres examens sont généralement effectués pour déterminer la cause de l’insuffisance respiratoire.

Traitement de l’insuffisance respiratoire

  • Oxygénothérapie

  • Ventilation mécanique

  • Traitement de la cause

Une oxygénothérapie est administrée pour corriger un taux d’oxygène trop bas chez les personnes souffrant d’insuffisance respiratoire. Selon la quantité d’oxygène requise, l’oxygène peut être administré au moyen d’une sonde nasale (canule nasale) placée dans le nez ou d’un masque facial. En général, la quantité d’oxygène administrée au début est supérieure à la dose nécessaire et est réajustée ultérieurement.

La ventilation mécanique Ventilation mécanique La ventilation mécanique consiste à utiliser une machine pour encourager l’air à entrer dans les poumons et en sortir. Certaines personnes présentant une insuffisance respiratoire nécessitent... en apprendre davantage corrige le problème de ventilation des poumons (et fait diminuer le taux de dioxyde de carbone) chez les personnes souffrant d’insuffisance respiratoire hypercarbique. Dans la ventilation mécanique, une machine (respirateur) est utilisée pour faciliter la respiration. L’air est fourni sous pression par la machine au moyen d’un masque facial (ventilation en pression positive non invasive) ou d’une sonde placée dans la trachée (ventilation en pression positive invasive). Les médecins essaient souvent d’utiliser des méthodes non invasives en premier lieu, mais une ventilation mécanique invasive peut être nécessaire sauf si l’insuffisance respiratoire disparaît rapidement avec un traitement non invasif. La plupart des personnes souffrant d’insuffisance respiratoire sont traitées par oxygénothérapie et un certain type de ventilation mécanique.

La maladie sous-jacente à l’origine de l’insuffisance respiratoire doit être traitée. Par exemple, les antibiotiques sont administrés pour combattre la pneumonie provoquée par une infection bactérienne, et les bronchodilatateurs pour dilater les voies aériennes chez les personnes asthmatiques. D’autres médicaments peuvent être utilisés pour réduire l’inflammation ou traiter la formation de thrombus sanguins.

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