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Masses médiastinales

Par

Richard W. Light

, MD, Vanderbilt University Medical Center

Dernière révision totale janv. 2021| Dernière modification du contenu janv. 2021
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Les masses médiastinales comprennent les tumeurs, les sacs remplis de liquide (kystes) et d’autres anomalies des organes du médiastin. Ces organes contiennent le cœur, le thymus, des ganglions lymphatiques et une portion de la trachée, de l’œsophage de l’aorte, de la thyroïde et des glandes parathyroïdes.

  • Ces masses peuvent ne causer aucun symptôme, mais elles peuvent causer des douleurs à la poitrine, une perte de poids, une fièvre, des troubles de la déglutition, une toux ou des difficultés respiratoires, en particulier chez les enfants.

  • Une radiographie du thorax, une tomodensitométrie (TDM) et une biopsie sont nécessaires pour poser le diagnostic.

  • Le traitement dépend de la cause de la masse.

Le médiastin (cage thoracique) désigne la région délimitée à l’avant par le sternum, à l’arrière par la colonne vertébrale, en haut par le cou et en bas par le diaphragme. Le médiastin contient le cœur, le thymus, des ganglions lymphatiques et une portion de la trachée, de l’œsophage, de l’aorte, de la thyroïde et des glandes parathyroïdes. Il ne comprend pas les poumons.

Les médecins classent les masses selon la partie du médiastin où elles se développent : l’avant (antérieures), le milieu (moyennes) et l’arrière (postérieures ; voir la figure Localisation du médiastin Localisation du médiastin La plèvre est une membrane fine et transparente, formée par deux feuillets qui revêtent les poumons et la partie interne de la paroi thoracique. Le feuillet qui recouvre les poumons est en contact... en apprendre davantage ). La région dans laquelle la masse se développe peut fournir un indice sur sa cause.

Les masses médiastinales peuvent être

  • Cancéreuses

  • Bénignes

Les masses bénignes comprennent des kystes dans le cœur et des sacs ou renflements similaires à des poches qui se développent dans la paroi d’un organe, tel que l’œsophage (diverticules Diverticules œsophagiens Les diverticules œsophagiens sont des poches anormales dans l’œsophage. Dans de rares cas, ils provoquent des troubles de la déglutition ainsi qu’une régurgitation (reflux d’aliments sans nausées... en apprendre davantage Diverticules œsophagiens ) ou l’aorte (anévrismes Présentation des anévrismes aortiques et de la dissection aortique Avec un diamètre d’environ 2,5 cm, l’aorte est la plus grosse artère de l’organisme. Elle reçoit du sang riche en oxygène par le ventricule gauche et le répartit dans tout l’organisme, sauf... en apprendre davantage ). La taille des organes peut augmenter, comme c’est le cas lorsqu’un goitre se forme dans la thyroïde ou lorsqu’un cancer (comme un lymphome Présentation des lymphomes Les lymphomes sont des cancers des lymphocytes, qui résident dans le système lymphatique et dans les organes qui produisent le sang. Les lymphomes sont des cancers qui touchent un certain type... en apprendre davantage Présentation des lymphomes ) ou une infection provoquent une hypertrophie des ganglions lymphatiques. Les enfants peuvent avoir des malformations congénitales dans le médiastin (par exemple, des kystes, des anomalies des vaisseaux sanguins ou un développement anormal de l’œsophage).

Symptômes des masses médiastinales

Les masses dans le médiastin ne causent parfois aucun symptôme, en particulier les petites masses chez l’adulte. Les masses, y compris les cancers, sont plus susceptibles de provoquer des symptômes chez les enfants.

La douleur et la perte de poids sont les symptômes les plus fréquents, chez les adultes comme chez les enfants. Certaines masses peuvent provoquer une fièvre. D’autres entraînent des troubles de la déglutition. Chez les enfants, les masses médiastinales sont plus susceptibles de provoquer une toux ou une dyspnée due à la compression des voies respiratoires.

Diagnostic des masses médiastinales

  • Radiographie du thorax

Les masses dans le médiastin sont souvent découvertes lorsqu’une radiographie du thorax ou un autre examen d’imagerie sont réalisés pour évaluer des symptômes tels que la douleur thoracique, une toux ou une difficulté respiratoire, ou pour une autre raison. Des examens supplémentaires, généralement une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM) et une biopsie, sont nécessaires pour déterminer la cause de la masse.

Traitement des masses médiastinales

  • Le traitement dépend de la cause

Le traitement dépend de la cause. Si la masse n’est pas un cancer et ne cause aucun symptôme, les médecins peuvent surveiller la personne régulièrement, au lieu de traiter la masse. Les cancers peuvent être retirés chirurgicalement ou traités par chimiothérapie. Une infection qui provoque une augmentation de volume des ganglions lymphatiques est habituellement traitée avec des antibiotiques ou des médicaments antifongiques.

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