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Pneumothorax

Par

Richard W. Light

, MD, Vanderbilt University Medical Center

Dernière révision totale janv. 2021| Dernière modification du contenu janv. 2021
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Les faits en bref
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Un pneumothorax est la présence d’air entre les deux couches de la plèvre (la membrane mince, transparente, à deux couches qui recouvre les poumons et qui tapisse aussi l’intérieur de la paroi thoracique), entraînant un collapsus pulmonaire partiel ou complet.

  • Les symptômes incluent une dyspnée (gêne respiratoire) et une douleur thoracique.

  • Le diagnostic est généralement posé à l’aide d’une radiographie du thorax.

  • Le traitement consiste généralement à drainer l’air avec un tube ou parfois un cathéter en plastique inséré dans le thorax.

Normalement, la pression dans la cavité pleurale est inférieure à celle présente dans les poumons ou à l’extérieur du thorax. Si une perforation se développe et provoque une connexion entre la cavité pleurale et l’intérieur des poumons ou l’extérieur du thorax, de l’air pénètre dans la cavité pleurale jusqu’à ce que les pressions s’égalisent ou que la connexion se ferme. Lorsque de l’air est présent dans la cavité pleurale, le poumon se collabe partiellement. Parfois, une grande partie ou tout le poumon se collabe, ce qui provoque une dyspnée sévère.

Un pneumothorax spontané primitif est un pneumothorax qui survient sans cause apparente chez des personnes sans trouble pulmonaire connu. Un pneumothorax spontané primitif se produit en général lorsqu’une petite zone pulmonaire de moindre résistance (bulle) se rompt. Ce phénomène est plus fréquent chez les hommes de grande taille âgés de moins de 40 ans et qui fument. La plupart des patients récupèrent totalement. Cependant, le pneumothorax spontané primitif récidive chez jusqu’à 50 % des personnes.

Un pneumothorax spontané secondaire survient chez des personnes ayant une maladie pulmonaire sous-jacente. Ce type de pneumothorax survient le plus souvent lors de la rupture d’une bulle chez une personne âgée atteinte de bronchopneumopathie chronique obstructive Bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) La bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) est un rétrécissement (blocage ou obstruction) persistant des voies respiratoires, associé à un emphysème, une bronchite chronique ou les... en apprendre davantage Bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) (BPCO), mais survient également avec d’autres maladies pulmonaires, telles que la mucoviscidose La mucoviscidose La mucoviscidose est une maladie héréditaire qui se caractérise par la production de sécrétions anormales par certaines glandes, ce qui entraîne des dommages au niveau des tissus et des organes... en apprendre davantage , l’asthme Asthme L’asthme est un état dans lequel les voies respiratoires diminuent de diamètre (en général de façon réversible) en réponse à certains stimuli. Parmi les symptômes les plus fréquents figurent... en apprendre davantage Asthme , la granulomatose à cellules de Langerhans Histiocytose à cellules pulmonaires de Langerhans L’histiocytose à cellules de Langerhans de type pulmonaire est une affection dans laquelle des cellules, appelées histiocytes et éosinophiles (types de globules blancs), se multiplient dans... en apprendre davantage , la sarcoïdose Sarcoïdose La sarcoïdose est une maladie caractérisée par des amas pathologiques de cellules inflammatoires (granulomes) dans de nombreux organes du corps humain. La sarcoïdose se développe habituellement... en apprendre davantage Sarcoïdose , un abcès pulmonaire Abcès du poumon Un abcès pulmonaire est une cavité remplie de pus dans le poumon, entourée de tissu inflammatoire et causée par une infection. Un abcès pulmonaire est généralement causé par l’inhalation dans... en apprendre davantage , la tuberculose Tuberculose La tuberculose est une maladie infectieuse contagieuse chronique provoquée par une bactérie présente dans l’air, Mycobacterium tuberculosis. Elle affecte généralement les poumons. La tuberculose... en apprendre davantage Tuberculose et la pneumonie à Pneumocystis La pneumonie chez les personnes immunodéprimées La pneumonie est une infection des poumons. Chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli ou déficient (par exemple, en cas de syndrome d’immunodéficience acquise [SIDA], de cancer... en apprendre davantage . Du fait de la maladie pulmonaire sous-jacente, les symptômes et les résultats sont en général moins bons dans la forme spontanée secondaire. Le taux de récidive est proche de celui de la forme spontanée primitive.

Le pneumothorax cataménial est une forme rare de pneumothorax spontané secondaire. Il survient dans les 48 heures suivant le début des menstruations chez les femmes non ménopausées et parfois chez les femmes ménopausées qui prennent des œstrogènes. La cause est une endométriose au niveau du thorax, potentiellement due à une migration de tissu provenant de la paroi utérine (endomètre) vers les poumons par une ouverture dans le diaphragme ou à travers les veines (endométriose Endométriose Dans l’endométriose, des fragments de tissu endométrial, tissu que l’on ne rencontre ordinairement qu’au niveau de l’une des couches de la paroi utérine (endomètre), se développent à l’extérieur... en apprendre davantage Endométriose est le terme médical employé lorsque du tissu endométrial se développe n’importe où en dehors de l’utérus).

Un pneumothorax peut également survenir à la suite d’un traumatisme ou d’une procédure médicale invasive responsable d’un passage d’air dans la cavité pleurale (ce que l’on appelle pneumothorax traumatique Pneumothorax traumatique Un pneumothorax traumatique survient lorsque de l’air s’accumule entre la paroi thoracique et le poumon en raison d’une lésion. Il entraîne l’effondrement partiel ou total du poumon. Les personnes... en apprendre davantage ). Des procédures médicales, telles qu’une thoracentèse, une bronchoscopie ou une thoracoscopie, peuvent entraîner un pneumothorax traumatique. Les respirateurs peuvent provoquer une hyperpression intrathoracique qui entraîne un pneumothorax, particulièrement chez les personnes atteintes d’insuffisance respiratoire aiguë Syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA) Le syndrome de détresse respiratoire aiguë est un type d’insuffisance respiratoire (pulmonaire) qui résulte de nombreuses anomalies différentes responsables de l’accumulation de liquide dans... en apprendre davantage sévère. Des changements de pression du poumon (comme cela se produit chez les plongeurs [barotraumatisme Barotraumatisme Le barotraumatisme est une lésion tissulaire provoquée par une variation de pression qui comprime ou dilate les gaz contenus dans différentes parties de l’organisme. Les poumons, le tube digestif... en apprendre davantage ] et les pilotes de ligne) peuvent augmenter le risque de pneumothorax.

Symptômes du pneumothorax

Les symptômes varient fortement en fonction de la quantité d’air qui pénètre dans l’espace pleural, du pourcentage de poumon collabé et de l’état de la fonction pulmonaire sous-jacente. Ils peuvent varier depuis une absence de symptômes jusqu’à une dyspnée ou douleur thoracique discrète, une dyspnée grave, un choc ou un arrêt cardiaque potentiellement mortel.

Souvent apparaissent brusquement une douleur thoracique aiguë, une dyspnée et parfois, un accès de toux sèche. La douleur peut être ressentie également au niveau de l’épaule, du cou ou de l’abdomen. Les symptômes tendent à être moins graves si le pneumothorax évolue lentement.

Exception faite d’un pneumothorax très étendu ou qui s’accumule sous tension, entraînant le collapsus des principaux vaisseaux sanguins du thorax (pneumothorax suffocant Pneumothorax suffocant Un pneumothorax suffocant survient lorsque de l’air s’accumule entre la paroi thoracique et le poumon et augmente la pression dans le thorax, réduisant ainsi la quantité de sang qui retourne... en apprendre davantage ) les symptômes s’atténuent lorsque l’organisme s’adapte au collapsus pulmonaire, et le poumon commence lentement à se regonfler à mesure que l’air est réabsorbé depuis l’espace pleural.

Diagnostic du pneumothorax

  • Examen clinique

  • Radiographie du thorax

Si le pneumothorax est étendu, un examen clinique peut en général confirmer le diagnostic. Avec un stéthoscope, le médecin peut observer qu’une partie du thorax ne transmet pas le bruit normal associé à l’acte respiratoire (murmure vésiculaire), alors qu’à la percussion on perçoit un son creux (tympanique) similaire au bruit d’un tambour. Parfois, de l’air s’accumule sous la peau du thorax et produit des grésillements que l’on peut sentir et entendre en touchant la poitrine.

Une radiographie du thorax montre la poche d’air et le poumon collabé, souligné par le fin feuillet pleural interne. Une radiographie du thorax peut en outre indiquer si la trachée (la grande voie respiratoire située au niveau de la partie antérieure du cou) est déviée latéralement.

Traitement du pneumothorax

  • Retrait de l’air

Un pneumothorax spontané primitif de faible importance ne nécessite pas de traitement. Généralement, il n’entraîne pas de troubles respiratoires importants et l’air est réabsorbé après quelques jours. Les gens peuvent recevoir de l’oxygène par le nez ou via un masque facial pour aider à accélérer l’absorption de l’air. La complète résorption de l’air, en cas de pneumothorax étendu, peut demander 2 à 4 semaines. Cependant, l’air peut être plus rapidement résorbé en insérant un cathéter ou un drain thoracique dans le pneumothorax.

Si un pneumothorax spontané primitif est suffisamment volumineux pour rendre la respiration difficile, l’air peut être retiré (aspiré) à l’aide d’une grande seringue fixée à un cathéter en plastique inséré dans le thorax. Le cathéter peut être soit retiré, soit scellé et laissé en place pendant un certain temps, afin de pouvoir retirer l’air en cas de nouvelle accumulation. Les personnes présentant un pneumothorax spontané primitif doivent arrêter de fumer et peuvent bénéficier d’un accompagnement pour leur sevrage tabagique Sevrage tabagique Bien que cela soit souvent très difficile, arrêter de fumer est l’une des choses les plus importantes que les fumeurs peuvent faire pour leur santé. Arrêter de fumer présente des bénéfices immédiats... en apprendre davantage .

Un drain thoracique est utilisé pour drainer l’air, si le cathéter d’aspiration ne fonctionne pas, et en cas de survenue d’un pneumothorax de tout autre type (tel qu’un pneumothorax spontané secondaire ou un pneumothorax traumatique). Le tube est introduit après une incision de la paroi thoracique et est connecté à un système de drainage sinusoïdal étanche avec une valve unidirectionnelle, ce qui lui permet de relâcher l’air et de ne pas le faire rentrer. Il peut être nécessaire de rattacher au tube une pompe d’aspiration, si l’air continue de pénétrer du fait d’une connexion anormale (fistule) entre une voie respiratoire et la cavité pleurale.

Quelquefois, la chirurgie est nécessaire ; un thoracoscope est alors introduit dans la cavité pleurale à travers la paroi thoracique.

Pneumothorax récurrent

Un pneumothorax récidivant peut entraîner une invalidité importante. Une chirurgie peut être réalisée pour prévenir la récidive du pneumothorax. Généralement, l’intervention implique la réparation des zones pulmonaires perforées et la symphyse des feuillets pleuraux interne et externe. Généralement, la chirurgie est réalisée à l’aide d’un thoracoscope vidéo-assisté Thoracoscopie La thoracoscopie est un examen permettant de visualiser les surfaces pulmonaires et la cavité pleurale au moyen d’une sonde de visualisation (thoracoscope). La thoracoscopie est utilisée pour... en apprendre davantage (sonde optique qui permet au médecin de voir la cavité pleurale). Les personnes qui pourraient avoir besoin de la chirurgie comprennent

  • Les personnes à haut risque (par exemple, les plongeurs et les pilotes d’avion) après un premier épisode de pneumothorax

  • Les personnes qui ont un pneumothorax spontané secondaire (après le premier épisode de pneumothorax, si la personne est en assez bonne santé pour faire l’objet d’une intervention chirurgicale)

  • Les personnes dont le pneumothorax persiste ou récidive pour la seconde fois du même côté

Si une personne ayant un pneumothorax récurrent est en trop mauvaise santé pour tolérer la chirurgie, la cavité pleurale peut être fermée par l’administration d’un mélange à base de talc, ou de doxycycline, par le drain thoracique qui aspire l’air de la cavité. Toutefois, fermer la cavité de cette façon est moins efficace qu’avec la chirurgie. Lorsque l’on procède à la fermeture de cette façon, le pneumothorax finit par se développer de nouveau chez 25 % des personnes. En revanche, lorsqu’une chirurgie est réalisée, le pneumothorax ne se développe à nouveau que chez 5 % des personnes.

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