Le Manuel Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Chargement

Effets du vieillissement sur les voies urinaires

Par

Glenn M. Preminger

, MD, Duke University Medical Center

Dernière révision totale juin 2019| Dernière modification du contenu juin 2019
Cliquez ici pour la version professionnelle
REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle

Avec l’âge, l’appareil génito-urinaire subit un certain nombre de changements.

Changements liés au vieillissement dans les reins

Avec l’âge, la masse des reins diminue lentement et régulièrement. Après l’âge de 30 à 40 ans, près des deux tiers des personnes (même celles ne souffrant pas de maladies rénales) subissent un déclin progressif de la vitesse de filtration du sang par les reins. Toutefois, la vitesse ne change pas dans le tiers restant des personnes âgées, ce qui suggère que des facteurs autres que l’âge interviennent dans la diminution de la fonction rénale.

Avec le vieillissement, les artères alimentant les reins rétrécissent. Comme les artères rétrécies ne peuvent plus fournir suffisamment de sang à des reins d’une taille normale, la taille des reins peut diminuer. De même, les parois des petites artères qui pénètrent dans les glomérules s’épaississent, ce qui réduit la fonction des glomérules restants. En même temps que ces baisses, on observe une diminution de la capacité des néphrons à excréter des déchets et de nombreux médicaments, ainsi qu’une incapacité à concentrer ou diluer l’urine, et à excréter l’acide.

Cependant, malgré les changements liés à l’âge, une fonction rénale suffisante est préservée pour satisfaire aux besoins de l’organisme. Les changements qui surviennent avec l’âge ne provoquent pas une maladie, mais réduisent l’importance de la réserve fonctionnelle rénale disponible. Autrement dit, les deux reins peuvent avoir besoin de fonctionner presque au maximum de leurs capacités pour réaliser toutes les fonctions rénales normales. Ainsi, même une lésion mineure à un rein ou aux deux peut entraîner une perte de la fonction rénale.

Changements liés au vieillissement dans les uretères

Les uretères ne subissent pas de modifications importantes avec l’âge, à la différence de la vessie et de l’urètre. Le volume maximal d’urine que peut contenir la vessie diminue avec l’âge. De plus, la capacité des personnes à différer la miction après l’apparition du besoin d’uriner diminue. Par ailleurs, la vitesse du flux urinaire de la vessie vers l’urètre diminue.

Tout au long de la vie, des contractions sporadiques des muscles de la paroi de la vessie peuvent se produire indépendamment de toute nécessité ou occasion spécifique d’uriner. Chez les personnes jeunes, la majorité de ces contractions sont bloquées par la moelle épinière et par les contrôles du cerveau, mais le nombre de contractions sporadiques qui ne sont pas bloquées augmente avec l’âge, entraînant parfois des épisodes d’incontinence urinaire. La quantité d’urine qui reste dans la vessie au terme de la miction (l’urine résiduelle) augmente. En conséquence, les personnes peuvent avoir besoin d’uriner plus fréquemment et présentent un risque plus élevé d’infections des voies urinaires.

Changements liés au vieillissement dans l’urètre

Chez les femmes, l’urètre raccourcit et sa paroi devient plus fine. De tels changements de l’urètre diminuent la capacité du sphincter urinaire à se refermer efficacement, ce qui augmente le risque d’incontinence urinaire. La baisse du taux d’œstrogènes à la ménopause semble être le déclencheur de ces modifications de l’urètre chez les femmes.

Changements liés au vieillissement dans la prostate

Chez l’homme, la prostate a tendance à augmenter de volume avec l’âge, bloquant progressivement le flux urinaire (voir Hyperplasie bénigne de la prostate). Si cette obstruction n’est pas traitée, elle peut devenir totale ou presque totale, provoquant une rétention urinaire et éventuellement des lésions rénales.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle
Voir les

Également intéressant

Vidéos

Tout afficher
Biopsie de la prostate à l’aiguille
Vidéo
Biopsie de la prostate à l’aiguille
Au cours d’un examen de la prostate, un médecin peut choisir de prélever un échantillon par...
Modèles 3D
Tout afficher
Maladie rénale polykystique : kystes à la surface...
Modèle 3D
Maladie rénale polykystique : kystes à la surface...

RÉSEAUX SOCIAUX

HAUT DE LA PAGE