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Kératite amibienne

Par

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Dernière révision totale nov. 2020| Dernière modification du contenu nov. 2020
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La kératite amibienne est une infection rare de la cornée due à Acanthamoeba spp, qui apparaît habituellement chez le porteur de lentilles de contact.

Diverses souches d'Acanthamoeba spp peuvent entraîner une kératite chronique et progressivement destructrice chez les sujets immunocompétents. Le principal facteur de risque (85% des cas) est le port de lentilles de contact, en particulier si elles sont portées lors d'activités aquatiques ou si la solution de nettoyage utilisée n'est pas stérile. Certaines infections sont dues à l'abrasion de la cornée.

Acanthamoeba sont ubiquitaires dans l'eau, le sol, eaux usées et la poussière. Elles peuvent également être présentes dans l'eau du robinet, les douches, les bains à remous et les climatiseurs. Le cycle de vie d'Acanthamoeba ne comprend que 2 étapes: les kystes et les trophozoïtes (la forme infectieuse). Les trophozoïtes forment des kystes à double paroi qui résistent à l'éradication. Les deux formes peuvent entrer dans le corps de diverses manières (p. ex., les yeux, la muqueuse nasale, une lésion de la peau). Quand Acanthamoeba pénètre dans l'œil, ils peuvent provoquer une kératite sévère. Chez les patients infectés, des kystes et des trophozoïtes peuvent être retrouvés dans la cornée.

Symptomatologie

Les kératites amibiennes sont généralement très douloureuses et provoquent une sensation de corps étranger, une rougeur, une photosensibilité, un larmoiement excessif et une diminution de la vision, mais généralement pas de symptômes systémiques. Initialement, les lésions sont dendritiformes et rappellent celles de la kératite à herpès simplex. On observe ensuite des infiltrats diffus dans le stroma et, quelquefois, une lésion en forme d'anneau caractéristique. Une uvéite antérieure est habituellement aussi présente.

Diagnostic

  • Examen et culture des grattages de la cornée

La consultation d'un ophtalmologiste est importante pour le diagnostic et le traitement de la kératite amibienne.

Le diagnostic de kératite amibienne est confirmé par l'examen de la biopsie de surface de la cornée, colorée au Giemsa ou au trichrome et par sa culture dans des milieux spéciaux. On procède à une culture virale en cas de suspicion d'herpès simplex.

Traitement

  • Débridement cornéen

  • Chlorhexidine topique, polyhexaméthylène biguanide, ou les deux

Les kératites amibiennes superficielles récentes sont plus sensibles au traitement.

Il faut débrider les lésions épithéliales et administrer un traitement médicamenteux intensif. Le choix initial est

  • Chlorhexidine topique 0,02%

  • Polyhexaméthylène biguanide topique à 0,02%

  • Les deux médicaments

Pendant les 3 premiers jours, les médicaments sont administrés toutes les 1 à 2 heures. D'autres médicaments topiques utilisés comme traitement d'appoint sont les diamidines telles que la propamidine (0,1%) ou l'hexamidine (0,1%).

Un diagnostic et un traitement précoce ont permis d'éviter le recours à une kératoplastie thérapeutique dans la plupart des cas, mais la kératoplastie reste une éventualité en cas d'échec du traitement pharmacologique. Un traitement intensif est nécessaire pendant le premier mois; il est ensuite réduit selon la réponse clinique, mais se poursuit pendant 6 à 12 mois. La récidive est fréquente si le traitement est arrêté prématurément.

Prévention

Pour prévenir la kératite amibienne, les lentilles de contact doivent être nettoyées et stockées selon les recommandations des professionnels de santé et des fabricants. Les mains doivent être soigneusement lavées avant de les manipuler. La solution doit être maintenue fraîche, ne pas être réutilisée ni son volume complété ; de l'eau du robinet ne doit jamais être utilisée. Les solutions non stériles pour lentilles de contact ne doivent pas être utilisées. Le port de lentilles de contact pendant la baignade ou la douche doit être évité.

Points clés

  • Diverses souches d'Acanthamoeba spp peuvent entraîner une kératite chronique et progressivement destructrice chez des sujets par ailleurs en bonne santé, principalement chez les porteurs de lentilles de contact.

  • Consulter un ophtalmologiste au sujet de la prise en charge.

  • Le diagnostic est posé par l'examen de la biopsie de surface de la cornée, colorée au Giemsa ou au trichrome ou par sa culture suer des milieux spéciaux.

  • La kératite à herpès simplex peut provoquer des lésions similaires; si ce diagnostic semble possible, faire une culture virale.

  • Débrider les lésions cornéennes et traiter par de la chlorhexidine et/ou du polyhexaméthylène biguanide topiques plus éventuellement une diamidine pendant 6 à 12 mois.

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