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Méningo-encéphalite amibienne primitive

Par

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Dernière révision totale mai 2019| Dernière modification du contenu mai 2019
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La méningo-encéphalite amibienne primitive est une infection aiguë du système nerveux central, généralement fatale, provoquée par Naegleria fowleri.

Naegleria fowleri vit dans les eaux douces et tièdes partout dans le monde. Nager dans des eaux contaminées entraîne une exposition de la muqueuse nasale à ce microrganisme, qui peut pénétrer dans le système nerveux central via le neuroépithélium olfactif et la lame criblée de l'ethmoïde. La plupart des patients sont des enfants ou de jeunes adultes en bonne santé.

Symptomatologie

Les symptômes de la méningo-encéphalite amibienne primitive débutent de 1 à 2 semaines après l'exposition, parfois avec une modification de l'odorat et du goût. La méningo-encéphalite fulminante apparaît ensuite avec des céphalées, un syndrome méningé et une altération de l'état mental, évoluant vers le décès en 10 jours, habituellement dû à l'engagement cérébral. Seuls quelques patients ont survécu.

Diagnostic

  • Examen du liquide céphalorachidien

La méningoencéphalite amibienne primitive est suspecté en cas d'antécédents de baignade dans de l'eau douce, mais la confirmation est difficile, car la TDM et les examens habituels du liquide céphalorachidien, bien qu'ils soient nécessaires pour éliminer les autres causes, n'apportent aucun argument spécifique.

L'examen d'un montage humide (non réfrigéré ou congelé) sous hydroxyde de potassium du LCR doit être effectué; il peut mettre en évidence des trophozoïtes mobiles d'amibes libres (lesquels peuvent être vus sur des prélèvements colorés au Giemsa mais ils sont détruits par les techniques de coloration de Gram).

L'immunohistochimie, la culture amibienne, la Polymerase Chain Reaction (PCR) du LCR, et/ou une biopsie cérébrale sont disponibles dans des laboratoires de référence spécialisés. La consultation des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ou d'autres experts dans le diagnostic de l'encéphalite amibienne est recommandée.

Traitement

  • Médicaments multiples, dont la miltéfosine en plus des médicaments antifongiques et des antibiotiques

Le traitement optimal n'est pas clair. La consultation d'experts au CDC est recommandée (appeler le CDC Emergency Operations Center à 770-488-7100).

Un protocole raisonnable inclurait la miltéfosine, un médicament anti-leishmania, qui a été utilisé avec succès pour traiter l'encéphalite granulomateuse amibienne. La miltéfosine est à présent disponible dans le commerce.

D'autres médicaments antimicrobiens qui ont été utilisés dans des protocoles d'association contre Naegleria comprennent

  • Amphotéricine B

  • Rifampicine

  • Un azole (fluconazole, voriconazole ou kétoconazole)

  • Azithromycine

Anticonvulsivants et dexaméthasone sont souvent nécessaires pour contrôler les convulsions et l'œdème cérébral.

Points clés

  • La méningo-encéphalite amibienne primitive est généralement mortelle.

  • L'infection est contractée en nageant dans de l'eau douce contaminée; Naegleria fowleri pénètre dans le système nerveux central par le neuroépithélium olfactif et la plaque cribriforme.

  • Les tests diagnostiques doivent comprendre un montage humide et coloré au Giemsa de LCR.

  • Traiter l'infection par de multiples médicaments antimicrobiens, dont la miltéfosine; si nécessaire, traiter les convulsions et l'œdème cérébral par des antiépileptiques et de la dexaméthasone.

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