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Névralgie du nerf glossopharyngien

Par

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Dernière révision totale juin 2019| Dernière modification du contenu juin 2019
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La névralgie du nerf glossopharyngien est caractérisée par des crises récidivantes de douleur intense touchant le territoire des 9e et 10e nerfs crâniens (partie postérieure du pharynx, amygdales, dos de la langue, oreille moyenne, sous l'angle de la mâchoire). Le diagnostic est clinique. Le traitement repose habituellement sur la carbamazépine ou la gabapentine.

La névralgie du glossopharyngien est rare, touche plus fréquemment les hommes, habituellement après l'âge de 40 ans.

Étiologie

La névralgie du nerf glossopharyngien est parfois secondaire à une compression du nerf par une artère pulsatile aberrante, selon un mécanisme similaire à celui de la névralgie du trijumeau ou de spasme de l'hémiface. Le nerf peut être comprimé dans le cou par une apophyse styloïde allongée (syndrome d'Eagle). Rarement, elle peut être causée est une tumeur de l'angle pontocérébelleux ou du cou, un abcès amygdalien, un anévrisme de la carotide, ou un trouble de démyélinisation.

Souvent, aucune cause n'est identifiable.

Symptomatologie

Comme dans la névralgie du trijumeau, des crises paroxystiques de douleur unilatérale brève et intense surviennent spontanément ou sont déclenchées lorsque les zones innervées par le nerf glossopharyngien sont stimulées (p. ex., par la mastication, la déglutition, la toux, la phonation, le bâillement, ou un éternuement). La douleur, qui dure de quelques secondes à quelques minutes, débute habituellement dans la région des amygdales ou à la base de la langue et peut irradier à l'oreille homolatérale. Parfois, une augmentation de l'activation du nerf vague due à ses connexions avec le nerf glossopharyngien provoque un arrêt sinusal avec une syncope; les épisodes peuvent survenir quotidiennement ou 1 fois toutes les quelques semaines.

Diagnostic

  • Bilan clinique, avec souvent évaluation de la réponse aux anesthésiques

  • IRM

Le diagnostic de la névralgie du nerf glossopharyngien est clinique.

La névralgie du nerf glossopharyngien est distinguée de la névralgie du trijumeau par la localisation de la douleur. De plus, dans la névralgie du nerf glossopharyngien, la déglutition ou le toucher des amygdales avec un abaisse-langue tend à déclencher la douleur, et l'application de lidocaïne dans la gorge élimine de manière transitoire la douleur spontanée ou provoquée.

L'IRM permet d'exclure des tumeurs amygdaliennes, pharyngées et de l'angle pontocérébelleux et les lésions métastatiques du triangle cervical antérieur. Des rx ou une TDM peuvent être effectuées pour rechercher un processus de styloïde allongé sous l'oreille, qui pourrait comprimer le nerf. Les blocs nerveux locaux réalisés par un ORL permettent de distinguer une carotidynie, une névralgie supérieure du larynx et une douleur provoquées par des tumeurs.

Traitement

  • Habituellement, antiépileptiques

Le traitement de la névralgie du glossopharyngien est le même que pour névralgie du trijumeau (p. ex., oxcarbazépine, baclofène, lamotrigine, gabapentine, phénylhydantoïne, amitriptyline).

Si les médicaments oraux sont inefficaces, les anesthésiques locaux peuvent apporter un soulagement. Par exemple, l'application locale de cocaïne sur le pharynx peut apporter un soulagement temporaire et la chirurgie décompressive du conflit vasculo-nerveux (décompression microvasculaire) peut être nécessaire. Si la douleur est limitée au pharynx, la chirurgie peut se limiter à la partie extracrânienne du nerf. Si la douleur est diffuse, la chirurgie doit impliquer la partie intracrânienne du nerf.

Points clés

  • La douleur de la névralgie du nerf glossopharyngien est similaire à celle de la névralgie du nerf trijumeau.

  • Distinguer la névralgie du glossopharyngien de la névralgie du trijumeau en fonction de la localisation de la douleur et de la réponse au toucher et de la lidocaïne appliquée au pharynx.

  • Effectuer une IRM pour distinguer la névralgie du glossopharyngien des tumeurs et des lésions métastatiques.

  • Traiter comme la névralgie du trijumeau (habituellement par des antiépileptiques).

  • Si les médicaments sont inefficaces, essayer des anesthésiques locaux, mais une décompression microvasculaire peut être nécessaire.

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