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Pneumomédiastin

Par

Richard W. Light

, MD, Vanderbilt University Medical Center

Dernière révision totale janv. 2021| Dernière modification du contenu janv. 2021
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Le pneumomédiastin correspond à la présence d'air dans les interstices du médiastin.

Les principales causes de pneumomédiastin sont les suivantes

  • La rupture alvéolaire avec passage d'air dans l'interstitium du poumon avec translocation vers le médiastin

  • La perforation de l'œsophage

  • La rupture œsophagienne ou de l'intestin avec passage d'air du cou ou de l'abdomen dans le médiastin

Le principal symptôme est une douleur thoracique rétrosternale qui peut, à l'occasion, être sévère.

L'examen clinique peut montrer un emphysème sous-cutané, généralement au niveau la fourchette sternale, associé à un bruit de craquement ou de clic synchrone des battements du cœur; ce bruit est au mieux au-dessus du cœur quand le patient est en décubitus latéral gauche (signe d'Hamman).

Le diagnostic est confirmé par la rx thorax, qui montre de l'air dans le médiastin.

Pièges à éviter

  • Bien que le pneumomédiastin puisse produire des signes spectaculaires à l'examen et/ou à la rx et puisse indiquer un trouble grave, le traitement du pneumomédiastin lui-même n'est généralement pas nécessaire.

Traitement

  • Habituellement inutile

Le traitement n'est généralement pas nécessaire, bien que le pneumomédiastin compressif avec compression des structures médiastinales (rare) puisse être soulagé par une aspiration à l'aiguille, en laissant l'extrémité de l'aiguille à l'air libre comme pour le pneumothorax compressif. L'hospitalisation est nécessaire si le pneumomédiastin est secondaire à une rupture de l'œsophage ou de l'intestin mais pas nécessairement s'il est secondaire à une rupture alvéolaire.

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