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Introducción a los problemas en los adolescentes

Por Sharon Levy, MD, MPH, Harvard Medical School;Children's Hospital, Boston

Para la mayoría de los niños, la adolescencia es un período de buena salud física. Los problemas más frecuentes en los adolescentes están relacionados con:

Las principales causas de muerte y discapacidad entre los adolescentes son:

Durante esta fase del desarrollo, los adolescentes comienzan a transición de la infancia a la edad adulta. Las cuestiones relacionadas con la independencia, la identidad, la sexualidad y las relaciones definen esta etapa de desarrollo. Los problemas de salud mental, como los trastornos del estado de ánimo, los trastornos de ansiedad y los trastornos del pensamiento (como la esquizofrenia, ver Esquizofrenia infantil), así como los trastornos psicosociales (ver Introducción a los problemas psicosociales en los adolescentes), se pueden desarrollar o poner de manifiesto por primera vez durante la adolescencia. El suicidio es la principal causa de muerte para este grupo de edad (ver Comportamiento suicida en niños y adolescentes). Otras causas de muerte son los accidentes, las lesiones no intencionadas y los homicidios.

Los trastornos de la conducta alimentaria (TCA), como la anorexia nerviosa y la bulimia nerviosa (ver Definición de los trastornos de la conducta alimentaria), suelen desarrollarse principalmente durante la adolescencia, y son más frecuentes en chicas. Muchos comportamientos no saludables que se inician en la adolescencia, como el consumo de una dieta pobre (ver Obesidad en los adolescentes), el tabaquismo (ver Uso y abuso de sustancias en adolescentes : Consumo de tabaco en adolescentes), el consumo de sustancias (ver Uso y abuso de sustancias en adolescentes) y la violencia (ver Problemas de comportamiento en los adolescentes), pueden conducir a problemas inmediatos de salud, trastornos a largo plazo o a una mala salud en etapas posteriores de la vida.