Extraviado
Ubicaciones

Busque información sobre temas médicos, síntomas, fármacos, procedimientos, noticias y mucho más, escrita en lenguaje cotidiano.

Introducción a la dermatitis

Por Karen McKoy, MD, MPH, Assistant Clinical Professor, Dermatology;Senior Staff, Harvard Medical School;Lahey Clinic Dermatology

La dermatitis (eccema) es la inflamación de las capas superficiales de la piel, que causa prurito, ampollas, enrojecimiento, hinchazón y, a menudo, exudación, costras y descamación.

  • Las causas conocidas son la sequedad cutánea, el contacto con una sustancia en particular, ciertos fármacos, venas varicosas, rascado constante e infecciones por hongos.

  • Los síntomas habituales incluyen una erupción rojiza con picor, ampollas, llagas abiertas, exudación, costras y descamación.

  • El diagnóstico suele realizarse en función de los síntomas y se confirma con los resultados de las pruebas cutáneas de parche o de muestras de piel, o la presencia de irritantes, fármacos o una infección.

  • La evitación de los irritantes y de los alérgenos conocidos reduce el riesgo de dermatitis.

  • El tratamiento depende de la causa y de los síntomas concretos.

Dermatitis es un término amplio que abarca muchos trastornos diferentes que se manifiestan como una erupción rojiza que produce picor. En ocasiones se usa el término eccema para designar la dermatitis. Algunos tipos de dermatitis afectan solo a partes específicas del cuerpo, mientras que otros pueden presentarse en cualquier área. En algunos tipos de dermatitis se conoce la causa, pero en otros no. Sin embargo, la dermatitis es siempre la manifestación de una reacción de la piel ante una sequedad importante, el rascado, una sustancia irritante o un alérgeno. Por lo general, esa sustancia entra en contacto directo con la piel, pero a veces se ingiere. En todos los casos, cuando se rasca y se frota de manera continuada, finalmente la piel puede engrosarse (liquenificación).

La dermatitis puede ser una reacción breve a una sustancia. En estos casos aparecen síntomas, como prurito y enrojecimiento, durante unas horas o solo 1 o 2 días. La dermatitis crónica persiste durante un periodo de tiempo más largo. Las manos y los pies son particularmente vulnerables a la dermatitis crónica, porque las manos entran frecuentemente en contacto con muchas sustancias extrañas y los pies están en las condiciones cálidas y húmedas que crean los calcetines y los zapatos y que favorecen el crecimiento de hongos.

La dermatitis crónica puede estar causada por un contacto, por hongos o por una dermatitis mal diagnosticada o tratada, o bien puede ser un trastorno cutáneo crónico grave de origen desconocido. Debido a que la dermatitis crónica provoca grietas y ampollas en la piel, cualquiera de sus tipos puede dar lugar a una infección bacteriana.

Recursos en este artículo