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Introducción a los síntomas de los trastornos pulmonares

Por Noah Lechtzin, MD, MHS, Johns Hopkins University School of Medicine

Los trastornos que afectan a los pulmones y las vías respiratorias se denominan enfermedades respiratorias o pulmonares. Entre los síntomas más frecuentes de las enfermedades pulmonares están la tos (ver Tos en adultos), la falta de aire (disnea, ver Dificultad respiratoria) y la respiración sibilante (ver Sibilancias). Con menor frecuencia, la obstrucción de las vías respiratorias entre la boca y los pulmones da lugar a un sonido semejante a un quejido al respirar (estridor, ver Estridor). Algunas enfermedades pulmonares pueden producir expectoración de sangre (hemoptisis, ver Tos con sangre (hemoptisis)), una coloración azulada de la piel debida a la falta de oxígeno en sangre (cianosis, ver Cianosis), o dolor torácico. Las enfermedades pulmonares de larga evolución pueden producir alteraciones incluso en otras partes del cuerpo, como los dedos en palillo de tambor (ver Dedos en palillo de tambor). Algunos de estos síntomas, sin embargo, no siempre se deben a un problema respiratorio. Por ejemplo, el dolor torácico (ver Dolor en el pecho o en la espalda) también puede ser consecuencia de un trastorno cardíaco o gastrointestinal, y la falta de aire puede ser causada por un problema cardíaco o hematológico.