Extraviado
Ubicaciones

Busque información sobre temas médicos, síntomas, fármacos, procedimientos, noticias y mucho más, escrita para el profesional de cuidado de la salud.

Artritis infecciosa aguda

Por Steven Schmitt, MD, Associate Professor of Medicine;Head, Section of Bone and Joint Infections, Department of Infectious Disease, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine;Cleveland Clinic

Información:
para pacientes

1 iOS Android

La artritis infecciosa aguda es una infección articular que se desarrolla en horas o días. La infección reside en los tejidos sinoviales o periarticulares y suele ser bacteriana - en adultos jóvenes con frecuencia Neisseria gonorrhoeae. Sin embargo, también pueden ocurrir infecciones bacterianas no gonocócicas que pueden destruir rápidamente las estructuras articulares. Los síntomas incluyen dolor de aparición súbita, derrame, y restricción del rango de movimiento activo y pasivo, por lo general en una sola articulación. El diagnóstico requiere el análisis y cultivo del líquido sinovial. El tratamiento se realiza con antibióticos por vía IV y drenaje de pus de las articulaciones.

La artritis infecciosa aguda puede presentarse en niños. Alrededor del 50% de los niños con infección articular son <3 años. Sin embargo, la incidencia de infección articular en este grupo etario ha disminuido gracias a la vacunación de rutina contra Haemophilus influenzae y Streptococcus pneumoniae .

Los factores de riesgo se enumeran en Factores de riesgo de artritis infecciosa.

El riesgo es mayor en pacientes con artritis reumatoidea y otras enfermedades causantes de daño articular crónico, antecedentes de infección articular, uso de drogas inyectables o pacientes con prótesis articular (ver Artritis infecciosa de prótesis articular). Los pacientes con artritis reumatoidea tienen mayor riesgo de artritis bacteriana (prevalencia 0,3 a 3%; incidencia anual 0,5%). La mayoría de los niños que presentan una artritis infecciosa no tienen factores de riesgo.

Factores de riesgo de artritis infecciosa

Edad avanzada (el 50% de los adultos son > 60 años)

Alcoholismo

Artrocentesis o cirugía articular

Bacteriemia

Cáncer

Enfermedad médica crónica (p. ej., enfermedad pulmonar o hepática)

Diabetes

Hemodiálisis

Hemofilia

Antecedentes de infección articular previa

Immunodeficiencia, incluyendo HIV

Tratamiento inmunosupresor, incluyendo corticoides

Drogadicción intravenosa

Prótesis articular

Artritis reumatoidea

Factores de riesgo de enfermedades de transmisión sexual (p. ej., múltiples parejas sexales, ausencia de métodos de barrera)

Drepanocitosis

Infecciones cutáneas

Lupus eritematoso sistémico

Etiología

Los microorganismos infectantes llegan a la articulación por penetración directa (traumatismo, cirugía, artrocentesis, mordeduras), extensión de una infección adyacente (p. ej., osteomielitis, absceso de tejidos blandos, herida infectada) o diseminación hemática desde un sitio remoto de infección.

En el Microorganismos que causan con frecuencia artritis infecciosa aguda se enumeran los microorganismos más frecuentes.

En adultos, la mayoría de los casos se deben a bacterias y se clasifican como gonocócicas o no gonocócicas. Esta distinción es importante porque las infecciones gonocócicas son menos destructivas para la articulación. En adultos en general, el Staphylococcus aureus es la causa más frecuente de artritis infecciosa. En muestras extrahospitalarias con S. aureus, es frecuente la resistencia a meticilina.

En adultos jóvenes y[ adolescentes, la causa más frecuente es Neisseria gonorrhoeae, y se debe a la diseminación de N. gonorrhoeae desde las superficies mucosas infectadas (cuello uterino, uretra, recto, faringe) a través del torrente sanguíneo. Los pacientes afectados tienen a menudo infección genital simultánea con Chlamydia trachomatis (ver Infecciones en mucosas por clamidias, micoplasmas y ureaplasmas). Otra causa frecuente es el Streptococcus, en particular en pacientes con infecciones poliarticulares. Los pacientes que reciben terapia inmunosupresora (p. ej., con inhibidores del FNT o corticosteroides) pueden tener artritis séptica de patógenos menos comunes (micobacterias, hongos).

Fisiopatología

Los microorganismos infectantes se multiplican en el líquido sinovial y en la membrana sinovial. Algunas bacterias (p. ej., S. aureus) producen factores de virulencia (adhesinas), que les permiten penetrar, permanecer e infectar los tejidos articulares. Otros productos bacterianos (endotoxinas en gramnegativos, fragmentos de la pared celular, exotoxinas en grampositivos, inmunocomplejos formados por antígenos bacterianos y anticuerpos del huésped) aumentan la reacción inflamatoria.

Los polimorfonucleares migran hacia la articulación y fagocitan a los microorganismos infectantes. La fagocitosis de bacterias también produce autólisis de polimorfonucleares con liberación de enzimas lisosómicas en la articulación, que dañan la sinovia, los ligamentos y el cartílago. A la vez, los polimorfonucleares son el principal sistema de defensa y la causa del daño articular. El cartílago articular puede destruirse en horas o días.

En ocasiones, una sinovitis inflamatoria puede persistir una vez erradicada la infección con antibióticos. En especial en casos de infección gonocócica, la persistencia de restos antigénicos de bacterias o de infección pueden alterar al cartílago y hacer que se vuelva antigénico. Esto, sumado a los efectos adyuvantes de los componentes bacterianos, y complejos inmunes, puede producir una sinovitis inflamatoria crónica, “estéril”, mediada por mecanismos inmunitarios.

Microorganismos que causan con frecuencia artritis infecciosa aguda

Grupos de pacientes

Microorganismo

Fuentes típicas

Adultos y adolescentes

Gonococos (en adultos jóvenes en edad reproductiva), bacterias no gonocócicas (Staphylococcus aureus, estreptococos), Neisseria meningitidis en casos inusuales

Infección cervical, uretral, rectal o faríngea con diseminación bacteriémica (en gonococos); bacteriemia (en estafilococos y estreptococos)

Neonatos

Estreptococos del grupo B, Escherichia coli (y otras bacterias entéricas gramnegativas), S. aureus

Transmisión materno-fetal; punciones o catéteres IV con diseminación bacteriémica

Niños 3 años

Streptococcus pyogenes,Streptococcus pneumoniae,S. aureus

Bacteriemia (p. ej., otitis media, infección de vías respiratorias superiores, infecciones cutáneas, meningitis)

Desde los 3 años hasta la adolescencia

S. aureus, estreptococos, Neisseria gonorrhoeae,Pseudomonas aeruginosa,Kingella kingae

Bacteriemia o diseminación por contigüidad

Niños con meningitis, bacteriemia o púrpura palpable

N. meningitidis (poco frecuente)

Bacteriemia

Todas las edades

Virus (p. ej., parvovirus B19; virus de hepatitis B o hepatitis C; virus de la rubeola [infección activa y después de vacunación]; togavirus; virus de chikungunya; virus de varicela; virus de parotiditis [en adultos]; adenovirus; virus de coxsackie A9, B2, B3, B4, y B6; retrovirus, como HIV; virus de Epstein-Barr)

Viremia o depósito de inmunocomplejos

Pacientes con posible exposición a garrapatas

Borrelia burgdorferi (causante de enfermedad de Lyme)

Bacteriemia

Patientes con heridas por mordeduras (de humanos, de perros o gatos, de ratas)

A menudo, polimicrobiana

Humanos: Eikenella corrodens, estreptococos del group B, S. aureus, anaerobios orales (p. ej, especies de Fusobacterium, peptoestreptococos, especies de Bacteroides)

Perros o gatos: S. aureus,Pasteurella multocida, especies de Pseudomonas, especies de Moraxella, especies de Haemophilus

Ratas: S. aureus,Streptobacillus moniliformis,Spirillum minus

Penetración directa en la articulación, habitualmente articulaciones pequeñas de las manos

Ancianos

Pacientes con traumatismos articulares graves o enfermedad grave (p. ej., inmunosupresión, hemodiálisis, lupus eritematoso sistémico, artritis reumatoide, diabetes, cáncer)

Estafilococos (en especial en AR), bacterias gramnegativas (p.ej., Enterobacter,P. aeruginosa,Serratia marcescens), especies de Salmonella (en particular in lupus eritematoso sistémico*)

Vías urinarias, piel

Pacientes con infecciones poliarticulares

Pacientes con penetración articular (por lesiones, artrocentesis o artrotomía), infección contigua, diabetes o cáncer

Estreptococos

Anaerobios (p. ej., Propionibacterium acnes,Peptostreptococcus magnus, especies de Fusobacterium, especies de Clostridium, especies de Bacteroides); a menudo infecciones mixtas por bacterias facultativas o aerobias como S. aureus,Staphylococcus epidermidis,E. coli

Faringitis, celulitis, infecciones digestivas y urogenitales

Infecciones abdominales, genitales, infecciones odontogénicas, senos, extremidades isquémicas, úlceras de decúbito

Pacientes infectados por HIV

S. aureus, estreptococos , especies de Salmonella, micobacterias

Piel, mucosas, catéteres

El uso de drogas inyectables, catéteres vasculares (p. ej., para la hemodiálisis, aféresis, o la nutrición parenteral)

Bacterias gramnegativas, S. aureus, estreptococos

Bacteriemia

*Los signos de la inflamación pueden ser más sutiles, por lo que los médicos deben hacer aspiración y cultivo ante la menor sospecha; condiciones graves (p. ej., inmunosupresión, hemodiálisis, LES, AR, diabetes, cáncer) pueden aumentar el riesgo de infecciones inusuales (p. ej., hongos, micobacterias).

Signos y síntomas

En pocas horas o días, el paciente desarrolla un dolor articular moderado a intenso, calor, dolor a la presión y derrame en la articulación, restricción del movimiento activo y pasivo y, a veces, enrojecimiento. Los síntomas sistémicos pueden ser mínimos o estar ausentes.

En lactantes y niños, la enfermedad puede presentarse con limitación del movimiento espontáneo de una extremidad (seudoparálisis), irritabilidad y trastornos de la alimentación. Puede haber fiebre alta, baja o ausencia de ésta.

Artritis gonocócica

La artritis gonocócica puede producir un síndrome de dermatitis, poliartritis-tenosinovitis característico.

Las manifestaciones clásicas son fiebre (durante 5 a 7 días), lesiones cutáneas múltiples (petequias, pápulas, pústulas, vesículas o ampollas hemorrágicas, lesiones necróticas) sobre las superficies mucosas y la piel del tronco, manos o miembros inferiores, artralgias migratorias, artritis y tenosinovitis que evolucionan a una artritis inflamatoria persistente en una o más articulaciones, con frecuencia las pequeñas articulaciones de la mano, muñecas, codos, rodillas y rara vez el esqueleto axial.

Los síntomas de la infección mucosa original (p. ej., uretritis, cervicitis) pueden estar ausentes.

Artritis bacteriana no gonocócica

La artritis bacteriana no gonocócica produce dolor progresivo moderado a intenso en la articulación, que empeora con el movimiento o la palpación. La mayoría de las articulaciones infectadas presentan hinchazón, enrojecimiento y calor. En hasta un 50% de los pacientes hay ausencia de fiebre o fiebre baja; sólo el 20% de los pacientes refiere escalofríos. Los microorganismos virulentos (p. ej., S. aureus,Pseudomonas aeruginosa) por lo general producen una artritis fulminante, mientras que los menos virulentos (p. ej., estafilococos coagulasa-negativos, Propionibacterium acnes) producen una artritis más leve.

En el 80% de los adultos, la artritis bacteriana no gonocócica es monoarticular y se presenta en una articulación periférica: rodilla, cadera, hombro, muñeca, tobillo o codo. En niños, 90% es monarticular: rodilla (39%), cadera (26%) y tobillo (13%).

La afección poliarticular es más frecuente en pacientes inmunosuprimidos, con artritis crónica (p. ej., artritis reumatoide, artrosis), o con infección estresptocócica. En pacientes que utilizan drogas inyectables y en pacientes con catéter vascular permanente, se afectan a menudo las articulaciones axiales (esternoclavicular, costocondral, cadera, hombro, vértebras, sínfisis pubiana, sacroilíaca). H. influenza puede causar un síndrome de dermatitis-artritis similar a la infección gonocócica.

Artritis infecciosa secundaria a mordeduras

La infección debida a mordeduras de humanos, perros o gatos aparece en 48 horas.

Las mordeduras de ratas producen síntomas sistémicos como fiebre, exantema y dolor articular o artritis verdadera con adenopatías regionales dentro de los 2 a 10 días.

Artritis por infección viral

La artritis por infección viral produce síntomas similares a la artritis bacteriana no gonocócica aguda y es más probable que sea poliarticular.

Artritis por Borrelia burgdorferi

Los pacientes con artritis por B. burgdorferi pueden presentar otros síntomas de enfermedad de Lyme (ver Enfermedad de Lyme : Signos y síntomas) o sólo monoartritis u oligoartritis aguda.

Un síndrome poliarticular de tipo AR es inusual y es más probable que forme parte de otro diagnóstico.

Diagnóstico

  • Artrocentesis con estudio y cultivo del líquido sinovial

  • Hemocultivo

  • En algunos casos, estudios por la imagen

  • En general, hemograma completo y eritrosedimentación (o proteína C reactiva)

La artritis infecciosa se sospecha en pacientes con artritis monoarticular aguda y en aquellos con otras combinaciones de síntomas característicos de síndromes particulares de artritis infecciosas (p. ej., poliartritis migratoria, tenosinovitis y lesiones cutáneas típicas de infección gonocócica diseminada; eritema migratorio y otros signos y síntomas de enfermedad de Lyme—ver Enfermedad de Lyme : Signos y síntomas).

La presencia de síntomas monoarticulares leves debe despertar sospechas en pacientes con tratamiento inmunosupresor (p. ej., corticosteroides, inhibidores delTNF) con factores de riesgo (como AR), con prótesis articular, o una infección extraarticular que puede diseminarse a una articulación (p. ej., infección gonocócica genital, neumonía, bacteriemia, infección anaerobia).

Perlas y errores

  • Se debe hacer artrocentesis y cultivo de líquido sinovial para excluir una infección articular en pacientes con derrame articular y signos compatibles con artritis infecciosa bacteriana, incluso si se cree que la causa más probable sea una afección articular conocida (como AR).

Artritis generalizada

El estudio del líquido sinovial es la base del diagnóstico. Se hace estudio macroscópico y luego hemograma con recuento diferencial, tinción de Gram, cultivo para aerobios y anaerobios y búsqueda de cristales. Un líquido sinovial maloliente sugiere infección anaerobia. El líquido de una articulación con infección aguda revela un recuento de leucocitos > 20.000/μL (a veces > 100.000/μL) formado por > 95% de polimorfonucleares. El recuento de leucocitos es mayor en artritis infecciosa bacteriana no gonocócica que en artritis gonocócica. En infecciones tempranas o parcialmente tratadas, el recuento de leucocitos puede ser más bajo. La tinción de Gram revela microorganismos sólo en un 50 a 75% de las articulaciones con artritis bacteriana aguda, a menudo por estafilococos. La tinción de Gram positiva es sugestiva, aunque el cultivo es definitorio. La presencia de cristales no excluye una artritis infecciosa coexistente. A veces, el análisis del líquido sinovial no permite diferenciar una infección de otros procesos inflamatorios. Si no es posible esta diferenciación según la clínica o el examen de líquido sinovial, debe asumirse una artritis infecciosa hasta obtener el resultado del cultivo.

Análisis de sangre: hemocultivos, hemograma completo y eritrosedimentación (o proteína C reactiva). La obtención de resultados normales no excluye una infección. Del mismo modo, el recuento de leucocitos, la velocidad de eritrosedimentación, y la proteína C reactiva pueden estar elevados en una inflamación articular no infecciosa (incluso gota) o infecciosa. El nivel de urato en suero no debe utilizarse para diagnosticar o excluir la gota como la causa de la artritis debido a que este puede ser normal o incluso bajo.

La radiografía simple de la articulación afectada no es diagnóstica para infección aguda, pero puede excluir otras afecciones posibles (p. ej., fracturas). Las anomalías iniciales en artritis bacteriana aguda se limitan a una hinchazón de los tejidos blandos y signos de derrame sinovial. Luego de 10 a 14 días de infección bacteriana sin tratamiento, aparecen signos destructivos como estrechez del espacio articular (que refleja destrucción del cartílago) y erosiones o focos de osteomielitis subcondral. La presencia de gas visible dentro de las articulaciones sugiere infección por Escherichia coli o anaerobios.

RM: se tiene en cuenta si el acceso a la articulación para examen y aspiración se dificulta (p. ej., una articulación axial). La RM o la ecografía permiten identificar sitios de derrame o abscesos que pueden ser aspirados o drenados para diagnóstico y tratamiento. La RM puede sugerir una osteomielitis asociada. La gammagrafía ósea con tecnecio 99m puede dar falso negativo en artritis infecciosa. Además, dado que muestran una mayor captación con el aumento del flujo sanguíneo en la membrana sinovial inflamada y en el hueso metabólicamente activo, el resultado puede ser falso positivo en artritis inflamatoria no infecciosa como la gota. Los estudios por la imagen nucleares y la RM no permiten distinguir una infección por artritis inducida por cristales.

Artritis gonocócica

Si se sospecha una artritis gonocócica, deben tomarse muestras de sangre y de líquido sinovial y colocarlas de inmediato en medios de cultivo de agar chocolate no selectivo, y tomar muestras de la uretra, endocérvix, recto y faringe y colocarlas en medio de cultivo Thayer-Martin selectivo. Las pruebas basadas en ácidos nucleicos que se utilizan para diagnosticar la infección gonocócica genital se realizan en el líquido sinovial sólo en laboratorios especializados. Deben hacerse también cultivos de secreciones genitales o estudios de DNA. Los hemocultivos pueden ser positivos durante la primera semana y pueden ayudar en el diagnóstico microbiológico.

Los cultivos de líquido sinovial de articulaciones con artritis purulenta franca suelen ser positivos, y la secreción de lesiones cutáneas puede ser positiva. Si se sospecha una infección gonocócica diseminada por los criterios clínicos, se da por sentada su existencia aunque los cultivos para gonococos sean negativos. La respuesta clínica al tratamiento antibiótico (dentro de los 5 a 7 días) puede ayudar a confirmar el diagnóstico.

Pronóstico

La artritis bacteriana no gonocócica aguda puede destruir el cartílago articular y producir un daño permanente a la articulación en horas o días.

La artritis gonocócica no suele producir un daño permanente en las articulaciones. Los factores que aumentan la susceptibilidad a artritis infecciosa pueden incrementar también la gravedad de la enfermedad. En pacientes con artritis reumatoidea, la evolución funcional es mala y la tasa de mortalidad, mayor.

Tratramiento

  • Antibióticos IV

  • Drenaje de pus de las articulaciones infectadas (en artritis bacteriana no gonocócica aguda o en artritis séptica con derrame persistente)

Tratamiento antibiótico

El tratamiento antibiótico inicial debe dirigirse a los patógenos más probables. Luego se ajusta el régimen basado en los resultados del cultivo y las pruebas de susceptiblidad.

La artritis gonocócica se trata con ceftriaxona 1 g IV 1 vez por día hasta por lo menos 24 horas después de la resolución de los signos y síntomas, y luego se continúa con cefixima 400 mg VO 2 veces por día durante 7 días. Las fluoroquinolonas, como ciprofloxacina 750 mg por vía oral dos veces por día, pueden utilizarse en pacientes que son alérgicos a los betalactámicos si el organismo aislado se demuestra susceptible. Puede ser innecesario el drenaje y desbridamiento de la articulación. Debe tratarse también una infección genital coexistente por C. trachomatis con doxiciclina 100 mg por vía oral 2 veces por día durante 7 días o azitromicina 1 g por vía oral una vez. Los contactos sexuales del paciente deben tratarse en caso necesario (ver Gonorrea : Parejas sexuales).

Si se sospecha infección por grampositivos no gonocócica por la tinción de Gram en un adulto, la elección empírica es uno de los siguientes:

  • Una penicilina semisintética (p. ej., nafcilina 2 g por vía intravenosa cada 4 hs)

  • Una cefalosporina (p. ej., cefazolina 2 g por vía IV cada 8 h)

  • Vancomicina 1 g por vía IV cada 12 hs (si es frecuente la resistencia a meticilina en las muestras de S. aureus en la comunidad local)

Si se sospecha infección por gramnegativos (p. ej., en pacientes inmunosuprimidos o con comorbilidades graves, uso de drogas inyectables, infección reciente tratada con antibióticos, o con catéter intravascular permanente), el tratamiento empírico incluye una cefalosporina de tercera generación por vía parenteral con actividad antiseudomónica (p. ej., ceftazidima 2 g IV cada 8 horas) y, si la infección es grave, un aminoglucósido.

Los neonatos deben ser tratados inicialmente con un antibiótico que cubra la infección por grampositivos (p. ej., nafcilina, vancomicina), más un antibiótico que cubra la infección por bacterias gramnegativas (p. ej., gentamicina o una cefalosporina de tercera generación como cefotaxima).

En niños > 3 meses de edad el tratamiento inicial es similar a los adultos.

El tratamiento antibiótico parenteral debe continuarse hasta que la mejoría clínica sea clara (por lo general, 2 a 4 semanas), y luego se continúa con antibióticos orales en dosis altas durante otras 2 semanas de acuerdo con la respuesta clínica.

Las infecciones causadas por estreptococos y Haemophilus se erradican con 2 semanas de tratamiento antibiótico oral luego del tratamiento IV.

Las infecciones estafilocócicas se tratan con antibióticos durante al menos tres semanas y a menudo durante 6 semanas o más tiempo, en especial en pacientes con artritis previa o con diagnóstico tardío.

Otros tratamientos

Además de los antibióticos, la artritis bacteriana no gonocócica aguda requiere aspiración del pus intraarticular con aguja de calibre grande por lo menos 1 vez al día, o lavado con irrigación, lavado artroscópico o artrotomía para desbridamiento. Las articulaciones con artritis reumatoide infectadas deben tratarse en forma temprana y agresiva con desbridamiento quirúrgico y drenaje.

En artritis gonocócicas con derrame persistente, debe aspirarse el pus y puede ser necesario repetir el drenaje. Una artritis bacteriana aguda requiere férula articular durante los primeros días para reducir el dolor, seguido de ejercicios de amplitud de movimiento pasivo y activo para limitar las contracturas y de fortalecimiento muscular en cuanto se tolere. Los AINE pueden ayudar a disminuir el dolor y la inflamación. Se deben evitar los corticosteroides intraarticulares durante la infección aguda.

Artritis viral y artritis secundaria a mordeduras

La artritis viral se trata con medidas de apoyo.

Las mordeduras se tratan con antibióticos y drenaje quirúrgico si es necesario (ver Mordeduras de humanos y mamíferos : Tratamiento).

Conceptos clave

  • La artritis gonocócica se manifiesta con inflamación aguda menos grave que la artritis bacteriana no gonocócica aguda.

  • Se debe sospechar artritis infecciosa si el paciente tiene artritis monoarticular aguda, en particular en pacientes en riesgo, o hallazgos que sugieran otros síndromes de artritis infecciosas.

  • Se debe hacer estudio y cultivo del líquido sinovial para confirmar o descartar el diagnóstico; las radiografías y estudios de laboratorio de rutina suelen ser de poca ayuda.

  • Se debe diagnosticar y tratar la artritis infecciosa, en particular la artritis bacteriana no gonocócica, lo más pronto posible.

  • El tratamiento antibiótico inicial debe dirigirse a los patógenos que se sospechan en base a los hallazgos clínicos y la tinción de Gram.

Recursos en este artículo