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Insulinoma

Por Elliot M. Livstone, MD, Emeritus Staff, Sarasota Memorial Hospital, Sarasota, FL

El insulinoma es un tipo raro de tumor pancreático que secreta insulina, una hormona que disminuye las concentraciones de azúcar (glucosa) en la sangre.

Los insulinomas son un tipo de tumor endocrino pancreático. Solo el 10% de los insulinomas son cancerosos. La edad media al diagnóstico es de 50 años.

Síntomas

Los síntomas son el resultado de los niveles bajos de azúcar (glucosa) en la sangre, que se producen cuando la persona no come durante varias horas (más frecuentemente por la mañana después del ayuno nocturno). Los síntomas incluyen desfallecimiento, debilidad, temblor, sensación del latido cardíaco (palpitaciones), sudoración, nerviosismo y un hambre intensa. Otros síntomas incluyen dolor de cabeza, confusión, anomalías de la visión, inestabilidad y cambios marcados de la personalidad. Las bajas concentraciones de azúcar en sangre pueden conducir incluso a una pérdida de la consciencia, convulsiones y coma.

Diagnóstico

  • Análisis de sangre

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen

El diagnóstico de un insulinoma puede resultar difícil. Los médicos intentan realizar análisis de sangre mientras la persona está sintomática. Los análisis de sangre incluyen la medida de la concentración de glucosa en sangre y de insulina. Una concentración muy baja de glucosa y alta de insulina en sangre indican la presencia de un insulinoma. Dado que muchas personas solo tienen síntomas ocasionalmente, los médicos pueden ingresarlos en el hospital. Allí, se mantiene a la persona en ayunas al menos durante 48 horas, a veces hasta 72, y se la controla cuidadosamente. Los síntomas suelen presentarse durante este periodo de tiempo y se realizan análisis de sangre para medir los valores de glucosa e insulina.

Si los análisis de sangre indican la presencia de un insulinoma, se busca a continuación su localización exacta. Para la localización del tumor pueden usarse pruebas de diagnóstico por la imagen, como la ecografía endoscópica (que visualiza el revestimiento del tubo digestivo con mayor claridad, porque la sonda ecográfica se coloca en la punta del endoscopio) o la tomografía por emisión de positrones (PET), pero a veces se necesita una cirugía exploradora.

Tratamiento

  • Extirpación quirúrgica

  • Diazóxido o, a veces, octreotida

  • En ocasiones, quimioterapia

El tratamiento primario del insulinoma es la extirpación quirúrgica, que tiene un índice de curación de alrededor del 90%.

Cuando el insulinoma no puede ser extirpado por completo y los síntomas continúan, pueden ser eficaces fármacos como la diazoxida o a veces octreotida, para evitar bajadas de glucosa muy fuertes. Los fármacos quimioterápicos ayudan a controlar el tumor.