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Picadura de la oruga de la polilla de franela o polilla gato

(Picaduras de Asp)

Por Robert A. Barish, MD, MBA, Professor of Emergency Medicine and Vice Chancellor for Health Affairs, University of Illinois at Chicago
Thomas Arnold, MD, Professor and Chairman, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

La oruga de la polilla de franela (Megalopyge opercularis, también llamada polilla gato) es venenosa y está presente en la zona sur de los Estados Unidos. Tiene forma de lágrima y el pelo largo y sedoso, lo que hace que se asemeje a un manojo de algodón o de piel.

Cuando se roza o se presiona contra la piel de una persona, sus pelos venenosos se incrustan, causando ardor y erupción cutánea. El dolor suele remitir en aproximadamente una hora.

En ocasiones, la reacción es más grave, causando hinchazón, naúseas y dificultad para respirar.

Tratamiento

  • Alivio del dolor

Varias técnicas pueden aliviar el dolor y el ardor causado por la oruga de la polilla de franela.

  • Lavar la picadura con agua y jabón y usar un secador de pelo a baja temperatura para secar la zona.

  • Colocar un esparadrapo sobre la zona y tirar para arrancar el vello impregnado para prevenir lesiones adicionales

  • Aplicar alcohol isopropílico (alcohol de frotar) a la picadura

  • Aplicación de una suspensión de bicarbonato de sodio

  • Aplicación de una loción de calamina

  • Colocar una compresa fría o un cubito de hielo envuelto en plástico y en una tela delgada sobre la picadura

Las reacciones más graves requieren atención médica inmediata.