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Ordres de ne pas réanimer (NPR)

Par Charles Sabatino, JD, Georgetown University Law Center;American Bar Association

Un ordre de ne pas réanimer (NPR) placé par un médecin dans le dossier médical d’une personne informe le personnel médical qu’il ne doit pas procéder à la réanimation cardiopulmonaire (RCP, voir Arrêt cardiaque : Traitement de premiers secours). Cet ordre s’est révélé utile dans la prévention des traitements invasifs inutiles et non souhaités à la fin de la vie. Le taux de réussite de la RCP en phase terminale est extrêmement faible.

Les médecins discutent avec les patients de la possibilité d’un arrêt cardiorespiratoire (lorsque le cœur s’arrête et la respiration cesse), décrivent les procédures de RCP et les résultats probables, et demandent aux patients quelles sont leurs préférences de traitement. Si une personne est incapable de prendre une décision sur la RCP, un mandataire peut prendre la décision.

Un ordre de ne pas réanimer ne signifie pas « ne pas traiter », il signifie seulement qu’il n’y aura pas de RCP. D’autres traitements (par exemple, une antibiothérapie, les transfusions, la dialyse ou l’utilisation d’un respirateur) qui peuvent prolonger la vie peuvent encore être fournis. Selon l’état de la personne, ces autres traitements sont généralement plus susceptibles de réussir que la RCP. Un traitement qui permet à la personne de ne pas souffrir et de préserver son confort (appelé soins palliatifs) doit toujours être accordé.

La plupart des États fournissent des ordres NPR spéciaux, valables en dehors des hôpitaux, où que la personne se trouve dans la communauté. Ils sont désignés sous les termes d’ordres NPR hors de l’hôpital, ordre de soins de confort, ordre de ne pas pratiquer la RCP, et d’autres encore. En général, ces ordres nécessitent la signature du médecin et du patient (ou du mandataire du patient), et le patient reçoit un moyen d’identification rapide visuellement distinct, bracelet ou collier, que le personnel des services médicaux d’urgence peut identifier et respecter. Ces ordres sont particulièrement importants pour les personnes en phase terminale vivant au sein de la communauté, qui ne veulent que des soins de confort et surtout ne pas être réanimées si leur cœur ou leur respiration s’arrête. Les testaments de fin de vie et les procurations durables en matière de soins de santé ne sont généralement pas efficaces dans les situations d’urgence. De nombreux États intègrent désormais le statut de NPR dans un ordre médical portatif appelé Physician Orders for Life Sustaining Treatment (POLST) ( Ordres au médecin de maintenir en vie (Physician Orders for Life-Sustaining Treatment, POLST)).

Ordres au médecin de maintenir en vie (Physician Orders for Life-Sustaining Treatment, POLST)

Certains programmes d’État et locaux abordent les traitements de maintien en vie en situation d’urgence, en plus de la réanimation cardiopulmonaire (RCR). Ces programmes d’ordres au médecin concernant le maintien en vie sont le plus souvent appelés POLST (Physician Orders for Life-Sustaining Treatment), mais ils peuvent avoir d’autres noms, y compris MOLST (Medical Orders for Life-Sustaining Treatment), POST (Physician Orders for Scope of Treatment) et MOST (Medical Orders for Scope of Treatment).

Les programmes POLST (et similaires) impliquent une discussion lancée par le médecin et un processus de prise de décision partagé avec la personne souffrant d’une maladie avancée ou terminale. Il en résulte un ensemble d’ordres médicaux portatifs, compatibles avec les objectifs de la personne en matière de soins, couvrant ses souhaits en ce qui concerne l’utilisation de la RCP, la ventilation artificielle, les soins intensifs et d’autres interventions qui pourraient être utilisées au cours d’une crise médicale. Un POLST est applicable et consultable dans tous les environnements de soins. Pour les personnes qui n’ont pas la capacité de prendre des décisions, leurs décideurs autorisés peuvent agir en leur nom. Un POLST diffère des directives préalables en ce qu’il s’applique uniquement aux personnes atteintes d’une maladie avancée, il fournit un programme de traitement sous la forme d’ordres médicaux pour les décisions d’urgence, et il est axé sur l’état actuel de la personne, non sur un état futur hypothétique.

Les programmes POLST et similaires n’existent pas dans tous les États ou toutes les communautés, mais leur développement se répand rapidement.

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