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Candidose

Par Alan M. Sugar, MD, Boston University School of Medicine;Cape Cod Healthcare

La candidose (candidose, moniliase, infection par les levures) est une infection provoquée par différentes espèces de Candida, en particulier Candida albicans.

  • La forme la plus fréquente de candidose est une infection superficielle de la bouche, du vagin ou de la peau, qui provoque l’apparition de plaques blanches ou rouges, et un prurit (démangeaisons), une irritation, ou les deux.

  • Les patients immunodéprimés peuvent présenter de très graves atteintes au niveau de l’œsophage ou d’autres organes.

  • Un échantillon de matériel infecté est examiné au microscope et mis en culture.

  • Le traitement antifongique peut être administré localement ou par voie orale, mais dans les cas très sévères, par voie intraveineuse.

Les Candida sont habituellement présents sur la peau, dans l’intestin et l’appareil génital féminin. Généralement, les Candida ne sont pas pathogènes au niveau de ces zones. Cependant, ces champignons sont parfois responsables d’infection de la peau ( Candidose), des muqueuses buccales ( Gingivite due à des infections), ou vaginales ( Généralités sur les infections vaginales). De telles infections peuvent se développer chez des patients immunodéprimés, mais sont plus fréquentes ou persistantes chez les diabétiques, chez les patients atteints d’un cancer ou du SIDA, et chez les femmes enceintes. La candidose est aussi très fréquente chez patients traités par des antibiotiques car les antibiotiques tuent les bactéries qui normalement rivalisent avec les Candida, permettant à ceux-ci de se développer de façon anarchique.

Certains patients, principalement les immunodéprimés, développent une candidose qui se propage par voie sanguine (appelée cadidémie) à d’autres organes, tels que les valves cardiaques, la rate, les reins et les yeux. Sans traitement, cette infection évolue.

Symptômes

L’infection buccale (muguet ou gingivite ulcéro-nécrosante) présente les symptômes suivants :

  • Taches crémeuses, blanches, douloureuses à l’intérieur de la bouche

  • Fissures aux coins des lèvres (chéilite)

  • Langue rouge, douloureuse, lisse

La formation de taches dans l’œsophage (œsophagite à Candida) provoque une douleur à la déglutition.

Quand la peau est infectée apparaît une éruption irritante. Certains types d’érythèmes fessiers sont dus au Candida.

Si cette infection se propage à d’autres parties du corps, elle devient plus grave. Elle peut être responsable de fièvre, d’un souffle au cœur, d’une hypertrophie de la rate, d’une baisse dangereuse de la pression artérielle (choc) et d’une diminution de la production des urines. L’infection de la rétine et de l’intérieur du globe oculaire peut entraîner la cécité. En cas d’infection sévère, plusieurs organes peuvent s’arrêter de fonctionner, pouvant entraîner la mort.

Diagnostic

La plupart des infections à Candida sont diagnostiquées par la seule symptomatologie. Cependant, pour confirmer le diagnostic, le médecin doit identifier les champignons par l’examen microscopique d’un prélèvement. Des échantillons de sang ou d’autres tissus infectés peuvent être envoyés au laboratoire pour être mis en culture et pour identifier les champignons.

Traitement

Si la candidose est limitée à la peau, à la bouche ou au vagin, elle peut être traitée par des antifongiques appliqués directement sur la zone touchée (comme le clotrimazole et la nystatine). Le médecin peut aussi prescrire un antifongique, le fluconazole par voie orale.

Les candidoses généralisées sont généralement traitées par l’amphotéricine B par voie intraveineuse. D’autres antifongiques – le fluconazole et les molécules apparentées (posaconazole et voriconazole) ou la caspofungine et les molécules apparentées (micafungine et anidulafungine) – sont également efficaces.

La candidose est plus grave et plus difficile à traiter chez les patients atteints de certaines pathologies comme le diabète. Chez les diabétiques, un bon contrôle de la glycémie (taux de sucre dans le sang) facilite la guérison de l’infection.