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Maladie thromboembolique pendant la grossesse

Par Lara A. Friel, MD, PhD, University of Texas Health--Medical School at Houston

En cas de maladie thromboembolique, des caillots de sang (thrombus) se forment dans les vaisseaux sanguins. Un embole est un caillot qui migre dans la circulation sanguine et obstrue une artère. Dans les pays occidentaux, la maladie thromboembolique est une cause fréquente de décès pendant la grossesse.

Le risque de maladie thromboembolique est important dans les 6 à 8 semaines après l’accouchement. La majeure partie des complications dues au thrombus proviennent des différentes lésions qui surviennent au cours de l’accouchement. Le risque est bien plus élevé après une césarienne qu’après un accouchement naturel.

En général, les caillots se forment dans les veines superficielles des jambes, causant une thrombophlébite (voir Thrombose veineuse superficielle), ou dans les veines profondes, provoquant une thrombose veineuse profonde ( Thrombose veineuse profonde). Les symptômes peuvent comprendre un gonflement de la jambe, une douleur et une sensibilité. La gravité des symptômes n’est pas corrélée à la gravité de la maladie. Une thrombose veineuse profonde peut également se développer dans le pelvis. Dans ce cas, elle peut être asymptomatique. Un caillot peut migrer des veines profondes des jambes ou du pelvis vers les poumons. Une fois dans les poumons, il peut obstruer une ou plusieurs artères (pulmonaires). Cette obstruction, appelée embolie pulmonaire ( Embolie pulmonaire), peut être mortelle.

Diagnostic

Si une femme présente des symptômes suggérant une thrombose durant la grossesse, une échographie Doppler (utilisée pour évaluer le flux sanguin) sera effectuée afin de rechercher des caillots dans les jambes.

Si une embolie pulmonaire est suspectée, une tomodensitométrie (TDM – voir Embolie pulmonaire : Diagnostic) pourra être réalisée afin de confirmer le diagnostic. La TDM est relativement sûre pendant la grossesse. Si le diagnostic d’embolie pulmonaire reste incertain, il est nécessaire de pratiquer une procédure appelée angiographie pulmonaire ( Tomodensitométrie (TDM)).

Traitement

Lorsqu’un caillot est détecté, le traitement par héparine (un anticoagulant) doit être entrepris sans tarder. L’héparine peut être administrée dans une veine (en intraveineuse) ou sous la peau (en sous-cutanée). Elle ne traverse pas le placenta et ne lèse pas le fœtus. Le traitement est poursuivi pendant 3 à 6 mois. Ensuite, afin de prévenir la formation de nouveaux caillots de sang, les médecins prescrivent de l’héparine plus faiblement dosée pendant au moins 6 à 8 semaines après l’accouchement. Pendant cette période, le risque de caillots sanguins reste élevé.

Après l’accouchement, de la warfarine peut être utilisée à la place de l’héparine, en particulier si les femmes nécessitent un traitement pendant plus de 6 à 8 semaines. La warfarine et les autres anticoagulants de la même classe peuvent être administrés par voie orale ; elle présente un risque de complications plus faible que l’héparine et peut être prise pendant l’allaitement.

Les femmes qui ont eu un thrombus lors d’une grossesse précédente doivent prendre de l’héparine (un anticoagulant) au cours des grossesses suivantes, afin d’éviter la formation d’autres caillots.