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Maladie thromboembolique pendant la grossesse

Par Lara A. Friel, MD, PhD, Associate Professor, Maternal-Fetal Medicine Division, Department of Obstetrics, Gynecology, and Reproductive Sciences, University of Texas Health Medical School at Houston, McGovern Medical School

En cas de maladie thromboembolique, des caillots de sang (thrombus) se forment dans les vaisseaux sanguins. Un embole est un caillot qui migre dans la circulation sanguine et obstrue une artère. Dans les pays occidentaux, la maladie thromboembolique est une cause fréquente de décès pendant la grossesse.

Le risque de maladie thromboembolique est important dans les 6 semaines suivant l’accouchement. La majeure partie des complications dues au thrombus proviennent des différentes lésions qui surviennent au cours de l’accouchement. Le risque est bien plus élevé après une césarienne qu’après un accouchement naturel.

En général, les caillots se forment dans les veines superficielles des jambes, causant une thrombophlébite, ou dans les veines profondes, provoquant une thrombose veineuse profonde. Les symptômes peuvent comprendre un gonflement de la jambe, une douleur et une sensibilité. La gravité des symptômes n’est pas corrélée à la gravité de la maladie.

Une thrombose veineuse profonde peut également se développer dans le pelvis. Dans ce cas, elle peut être asymptomatique. Un caillot peut migrer des veines profondes des jambes ou du pelvis vers les poumons. Une fois dans les poumons, il peut obstruer une ou plusieurs artères (pulmonaires). Cette obstruction, appelée embolie pulmonaire, peut être mortelle.

Diagnostic

  • Échographie Doppler afin de vérifier la présence d’une thrombose dans les jambes

  • Angiographie par tomodensitométrie pour vérifier la présence d’une embolie pulmonaire

Si une femme présente des symptômes suggérant une thrombose durant la grossesse, une échographie Doppler (utilisée pour évaluer le flux sanguin) sera effectuée afin de rechercher des caillots dans les jambes.

Si une embolie pulmonaire est suspectée, une tomodensitométrie (TDM) pourra être réalisée afin de confirmer le diagnostic. La TDM est réalisée après avoir injecté un colorant radio-opaque (visible aux rayons X). Le colorant circule dans les vaisseaux sanguins et met leur contour en évidence. Cette procédure est appelée angiographie par tomodensitométrie. Elle est relativement sûre pendant la grossesse.

Si le diagnostic d’embolie pulmonaire reste incertain, il est nécessaire de pratiquer une procédure appeléeangiographie pulmonaire.

Traitement

  • Héparine pendant la grossesse

  • Warfarine après l’accouchement

Lorsqu’un caillot est détecté, le traitement par héparine (un anticoagulant, un médicament qui inhibe la coagulation du sang) doit être entrepris sans tarder. L’héparine peut être administrée dans une veine (en intraveineuse) ou sous la peau (en sous-cutanée). Elle ne traverse pas le placenta et ne lèse pas le fœtus. Le traitement est poursuivi pendant 3 à 6 mois. Ensuite, afin de prévenir la formation de nouveaux caillots de sang, les médecins prescrivent de l’héparine plus faiblement dosée pendant au moins 6 à 8 semaines après l’accouchement. Pendant cette période, le risque de caillots sanguins reste élevé.

Après l’accouchement, de la warfarine peut être utilisée à la place de l’héparine, en particulier si les femmes nécessitent un traitement pendant plus de 6 à 8 semaines. La warfarine et les autres anticoagulants de la même classe peuvent être administrés par voie orale ; elle présente un risque de complications plus faible que l’héparine et peut être prise pendant l’allaitement.

Les femmes qui ont eu une thrombose lors d’une grossesse précédente peuvent se voir administrer de l’héparine au cours des grossesses suivantes, afin d’éviter la formation de caillots.