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Surcharge en fer secondaire

(hémochromatose secondaire)

Par Candido E. Rivera, MD, Assistant Professor, Division of Hematology and Oncology, Mayo Clinic

La surcharge en fer secondaire consiste en une accumulation de fer dans l’organisme parce que la personne a pris trop de suppléments en fer, a reçu de nombreuses transfusions sanguines, ou est atteinte d’une maladie dans laquelle la production de globules rouges est insuffisante.

  • Les personnes se sentent souvent faibles et fatiguées.

  • Des examens sanguins qui mesurent le taux de fer permettent de poser le diagnostic.

  • Le traitement se fait généralement avec des médicaments qui, en se liant au fer, l’éliminent de l’organisme (chélation).

Le risque de complications graves est moins important que chez les personnes atteintes d’hémochromatose, un trouble génétique qui provoque une surcharge en fer. Toutefois, certaines personnes développent des complications touchant le cœur, le foie et les organes endocriniens.

Causes

La surcharge en fer secondaire concerne le plus souvent les personnes atteintes de troubles qui altèrent la production de globules rouges, telles que

  • Les maladies héréditaires qui altèrent la structure ou le fonctionnement de l’hémoglobine, par exemple la drépanocytose, la thalassémie ou les anémies sidéroblastiques

  • Les troubles qui provoquent une dégradation anormale des globules rouges (anémies hémolytiques qui sont présentes depuis la naissance, telles que la sphérocytose héréditaire ou le déficit en pyruvate kinase – En savoir plus sur certaines causes d’anémie)

  • Les troubles dus à des globules rouges malformés (myélodysplasie).

Dans ce type de maladies, la quantité de fer absorbée par le sang est parfois accrue. Cependant, l’organisme ne peut pas toujours utiliser cette quantité de fer car il ne parvient pas à produire de nouveaux globules rouges. C’est dans ce cas que survient la surcharge en fer.

Le fer peut également s’accumuler dans l’organisme lorsque l’absorption de fer est trop importante, en raison :

  • D’une supplémentation en fer en trop grande quantité ou pendant trop longtemps

  • Transfusions sanguines répétées

Les hommes et les femmes ménopausées n’ont généralement pas besoin de supplémentation en fer. S’ils en prennent, une surcharge en fer peut se développer, mais elle est généralement trop légère pour être dangereuse.

Symptômes

Une surcharge en fer modérée ne provoque généralement pas de symptôme. Certaines personnes peuvent néanmoins se sentir faibles et fatiguées. Une surcharge en fer sévère entraîne les mêmes symptômes que l’hémochromatose, tels que coloration de la peau de couleur bronze, diabète, douleurs articulaires et troubles de la fonction érectile.

Diagnostic

  • Analyses de sang

La surcharge en fer secondaire est diagnostiquée par des examens qui mesurent les taux sanguins de

  • Fer

  • Ferritine, une protéine qui stocke le fer

  • Transferrine, la protéine qui transporte le fer dans le sang lorsqu’il n’est pas contenu dans les globules rouges

Traitement

  • Prélèvement de sang ou chélation

Le traitement vise à réduire le taux de fer dans l’organisme. Certaines personnes sont traitées par phlébotomie, procédure qui consiste à retirer du sang. Toutefois, de nombreuses personnes atteintes de surcharge en fer secondaire présentent également une anémie. La phlébotomie aggrave l’anémie ; par conséquent, le traitement se fait alors par des médicaments dits chélateurs du fer.

La chélation du fer peut être administrée par voie orale, avec du déférasirox ou de la défériprone, ou par une perfusion de déféroxamine, qui peut être administrée sous la peau (voie sous-cutanée) ou dans une veine (voie intraveineuse).

Les chélateurs du fer administrés par voie orale sont très efficaces pour abaisser le taux de fer dans l’organisme. Les effets secondaires des chélateurs du fer oraux sont : douleurs abdominales, diarrhée et éruption cutanée. Le traitement peut parfois provoquer des lésions hépatiques et rénales. C’est pourquoi des examens sanguins sont réalisés régulièrement pour contrôler la fonction de ces organes.

La perfusion de déféroxamine utilisée pour la chélation du fer est généralement administrée toute la nuit. Le traitement peut entraîner des effets secondaires, tels que : troubles digestifs, hypotension artérielle, et réaction allergique grave (anaphylaxie). Il peut parfois se développer une perte de l’audition ou de la vue avec une utilisation à long terme.