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Lésions tissulaires sans gelure

Par Daniel F. Danzl, MD, University of Louisville School of Medicine

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Les lésions aiguës ou chroniques sans gelure des tissus peuvent résulter de l’exposition au froid.

Gelures superficielles

La gelure superficielle est le premier stade de gravité. Les zones touchées sont engourdies, enflées et rouges. Le traitement en est le réchauffement qui provoque des douleurs et un prurit. Rarement, une hypersensibilité modérée au froid persiste pendant des mois ou des années.

Pied d'immersion ou de tranchée

Une exposition prolongée au froid humide peut causer le pied d'immersion. Les nerfs périphériques et le système vasculaire sont généralement lésés; les muscles et les tissus cutanés peuvent être atteints dans les formes graves.

Initialement, le pied est pâle, œdémacié, moite, froid et insensible. Une macération des tissus peut se produire si les patients marchent beaucoup. Le réchauffement entraîne une hyperhémie, de la douleur, et souvent une hypersensibilité au toucher léger, pouvant persister pendant 6 à 10 semaines. La peau peut s'ulcérer, ou une escarre noire peut se développer. La dysautonomie végétative est habituelle, avec une transpiration augmentée ou diminuée, des changements vasomoteurs une hypersensibilité locale aux changements de température. Une atrophie musculaire et une dysesthésie ou une anesthésie peuvent apparaître et devenir chroniques.

Le pied d'immersion peut être prévenu en ne portant pas des bottes serrées, en gardant les pieds et les bottes secs, et en changeant fréquemment de chaussettes.

Le traitement immédiat est le réchauffement en immergeant la zone touchée dans de l'eau chaude (40 à 42°C), suivi de pansements stériles. La nicotine doit être évitée. Les symptômes neuropathiques chroniques sont difficiles à traiter; l’amitriptyline peut être proposée ( Douleur neuropathique).

Engelures (pernio)

L’apparition de zones localisées d’érythème ou d’œdème, douloureuses et prurigineuses est le résultat d’une exposition répétée au froid; le mécanisme n’est pas clair. Des vésicules et des ulcérations peuvent survenir. Les engelures affectent le plus souvent les doigts et la région prétibiale et sont autolimitées. Parfois, les symptômes récidivent.

Le terme " pernio " est souvent utilisé pour désigner un trouble de type vascularite fréquent chez les jeunes femmes qui ont des antécédents de syndrome de Raynaud. Les lésions endothéliales et neuronales entraînent un vasospasme et une réponse sympathique exagérée lors d'une exposition au froid. La nifédipine 20 mg po tid, le limaprost 20 mcg tid po, ou les corticostéroïdes (po, p. ex., prednisolone 0,25 mg/kg bid, plus corticostéroïdes topiques) peuvent être efficaces dans le pernio réfractaire. Les médicaments sympatholytiques et l'abstinence de nicotine peuvent aussi aider.