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Infections à adénovirus

Par Craig R. Pringle, BSc, PhD, Professor Emeritus, School of Life Sciences, University of Warwick

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Une infection due à l'un des nombreux adénovirus peut être asymptomatique ou déclencher des syndromes spécifiques, parmi lesquels une légère infection respiratoire, une kératoconjonctivite, une gastro-entérite, une cystite et une pneumonie primitive. Le diagnostic est clinique. Le traitement est un traitement de support.

Les adénovirus sont des virus à ADN classés selon 3 principaux Ag de capsides (hexon, penton, fibre). Les adénovirus sont normalement contractés par contact avec les sécrétions d'une personne infectée (dont celles manuportées) ou par contact avec un objet contaminé (p. ex., serviette, instrument). L'infection peut se transmettre par l'air ou par l'eau (p. ex., en se baignant). L'excrétion virale respiratoire ou gastro-intestinale asymptomatique peut se poursuivre pendant des mois, même pendant des années.

Symptomatologie

Chez les patients immunocompétents, la plupart des infections à adénovirus sont asymptomatiques; lorsque ces infections sont symptomatiques, un large éventail de manifestations cliniques est possible. Le syndrome le plus fréquent, en particulier chez l'enfant, comprend une fièvre qui a tendance à atteindre > 39° C et à durer > 5 jours. Une angine, une toux, une rhinorrhée ou d'autres symptômes respiratoires peuvent survenir. Un syndrome séparé comprend une conjonctivite, une pharyngite et de la fièvre (fièvre pharyngo-conjonctivale). De rares syndromes à adénovirus chez le nourrisson comprennent la bronchiolite sévère ( Bronchiolite) et la pneumonie. Dans les populations confinées de jeunes adultes (p. ex., recrues militaires), des épidémies d’affections respiratoires peuvent survenir; les symptômes sont une fièvre et des symptômes des voies respiratoires inférieures, habituellement une broncho-trachéite et parfois une pneumonie.

La kératoconjonctivite épidémique ( Étiologie) est parfois sévère et survient soit sporadiquement, soit par épidémies. La conjonctivite est fréquemment bilatérale. Une adénopathie prétragienne peut se développer. On peut observer un chémosis, des douleurs et des lésions cornéennes ponctuées, visibles par coloration à la fluorescéine. La symptomatologie systémique est modérée ou absente. La kératoconjonctivite épidémique se résorbe habituellement en 3 ou 4 semaines, bien que les lésions de la cornée puissent persister bien plus longtemps.

Les syndromes non respiratoires dus aux adénovirus comprennent la cystite hémorragique, la diarrhée chez le nourrisson et la méningo-encéphalite.

La plupart des patients guérissent complètement. Même une pneumonie primitive à adénovirus sévère n'est pas fatale en dehors des rares cas fulminants, préférentiellement chez le nourrisson, la recrue militaire et le patient immunodéprimé.

Diagnostic

  • Bilan clinique

Le diagnostic biologique de l'infection à adénovirus modifie rarement la prise en charge du patient. À la phase aiguë des maladies, le virus peut être isolé à partir des sécrétions respiratoires et oculaires et souvent à partir des selles et des urines. Une augmentation par 4 du titre d'Ac indique une infection à adénovirus récente.

Traitement

  • Traitement symptomatique

Le traitement est symptomatique et de support. La ribavirine et le cidofovir ont été utilisés chez les patients immunodéprimés; les résultats ont été variables.

Pour minimiser le risque de transmission, le personnel soignant doit changer de gants et se laver les mains après avoir examiné le patient infecté, stériliser suffisamment les instruments et éviter d'utiliser les mêmes instruments ophtalmologiques sur plusieurs patients.

Prévention

Des vaccins contenant des adénovirus vivant de types 4 et 7, administrés po dans une gélule à délitement intestinal, peuvent réduire les maladies respiratoires basses. Le vaccin est resté indisponible pendant un certain nombre d'années, mais a été réintroduit en 2011. Cependant, il n'est disponible que pour le personnel militaire. Il peut être administré aux patients âgés de 17 à 50 ans et ne doit pas être administré aux femmes enceintes ou qui allaitent.