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Mordeduras de serpiente

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Última revisión completa sep. 2019
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Tanto las serpientes venenosas como las no venenosas muerden a la gente. Las serpientes venenosas pueden inyectar veneno cuando muerden. En Estados Unidos, las muertes debidas a una picadura de serpiente son muy poco frecuentes. En algunos otros países existen diferentes serpientes venenosas que matan a muchas personas.

En Estados Unidos sólo viven unas pocas especies de serpientes venenosas:

  • Las más comunes: crótalos o víboras, como las serpientes de cascabel, las serpientes cabeza de cobre y las serpientes mocasín

  • Raro: serpiente de coral

La mayoría de las mordeduras venenosas son causadas por serpientes de cascabel. Las mordeduras de serpientes de coral son muy poco frecuentes.

¿Cuáles son los síntomas de la mordedura de serpiente?

Las mordeduras de serpiente no venenosas causan pequeñas heridas punzantes que son ligeramente dolorosas. Sin embargo, si tiene miedo de ser mordido, puede respirar rápido, sentirse sudoroso y con malestar en el estómago y notar el latido del corazón. Estos síntomas le pueden hacer pensar que le ha mordido una serpiente venenosa.

Las mordeduras de serpientes venenosas producen síntomas diferentes según:

  • El tipo de serpiente

  • El tamaño de la serpiente (las serpientes más grandes tienen más veneno)

  • La cantidad de veneno inyectado (una serpiente puede poner diferentes cantidades de veneno en una mordedura)

  • En qué parte del cuerpo le han mordido

  • Su edad, su altura y peso y su estado de salud

Síntomas de la mordedura de una víbora venenosa

No todas las mordeduras de víbora llevan veneno. Si la mordedura no duele o se hincha en los primeros 30 a 60 minutos, es probable que no lleve veneno. Si la mordedura rezuma, puede ser un signo de que lleva veneno.

Después de una mordedura venenosa de una víbora, usted tendrá:

  • Enrojecimiento e hinchazón, al cabo de unos 30 a 60 minutos de la mordedura

  • Moretones y sensación de opresión, que aparecen entre 3 y 6 horas después de la mordedura

  • Ampollas llenas de sangre cerca de la mordedura

Usted puede tener una hinchazón importante. La hinchazón suele seguir empeorando durante un par de días.

Si la serpiente llevaba mucho veneno, usted también puede experimentar:

  • Debilidad y confusión

  • Náuseas (sensación de malestar estomacal) y vómitos

  • Hemorragia gingival

  • Presencia de sangre en el contenido de sus vómitos, heces (caca) u orina

  • Dificultad respiratoria, en particular si le ha mordido una serpiente de cascabel de Mojave

Horas más tarde, es posible que tenga

  • Dolor de cabeza (cefaleas)

  • Visión borrosa

  • Párpados caídos

  • Sequedad de boca

  • Hormigueo, entumecimiento o un sabor metálico en la boca, si le ha mordido una serpiente de cascabel

Síntomas de una mordedura de serpiente coral

  • Poco dolor o ninguno o hinchazón alrededor de la picadura

  • Al cabo de varias horas, se puede notar sensación de hormigueo en la mordedura

  • Debilidad muscular, que se vuelve más grave con el tiempo

Usted también puede experimentar:

  • Visión borrosa o visión doble

  • Debilidad y confusión

  • Dificultad respiratoria

  • Problemas para hablar o tragar

¿Qué hago si me muerde una serpiente?

Si le muerde una serpiente y tiene síntomas, vaya al hospital inmediatamente. Mientras usted espera ayuda médica:

  • Aléjese de la serpiente

  • Mantenga el brazo o la pierna donde le ha mordido por debajo del nivel de su corazón

  • Intente mantenerse calmado y quieto

  • Quítese las joyas y la ropa apretada del área de la mordedura

Cosas que usted no debe hacer:

  • No abra la mordedura ni la succione para intentar sacar el veneno (no sirve de nada)

  • No use una bolsa de hielo (peligroso)

  • No ponga una cinta apretada o un torniquete (peligroso)

  • No trate de atrapar a la serpiente para llevársela al médico (si la serpiente está muerta, una foto captada con el teléfono puede ayudar)

Si la unidad de atención médica está lejos (como cuando usted está de acampada al aire libre) y usted no tiene ningún síntoma, limpie la mordedura con agua y jabón. Esté atento a los signos de infección como haría con cualquier otra herida superficial.

¿Cómo pueden saber los médicos si la mordedura de serpiente es venenosa?

Para averiguar si la mordedura de serpiente es venenosa, su médico observará las marcas de mordida. El médico le preguntará por el aspecto de la serpiente. El médico también preguntará sobre sus síntomas.

¿Es un crótalo?

Los crótalos o víboras tienen ciertas características que los distinguen de las serpientes no venenosas:

  • Pupilas con hendidura vertical

  • Fosas termoceptoras entre los ojos y la nariz

  • Colmillos retraíbles

  • Filas de escamas únicas a lo largo de toda la parte inferior de la cola

  • Cabeza triangular (como una punta de flecha)

Las serpientes no venenosas suelen tener:

  • Cabezas redondeadas

  • Pupilas redondas

  • No tienen fosas termoceptoras

  • Carecen de colmillos

  • Filas de escamas dobles a lo largo de la parte inferior de la cola

Si se ve una serpiente sin colmillos, no se debe creer que no es venenosa, porque los colmillos pueden estar retraídos.

¿Es un crótalo?

A veces, la forma de la mordedura le ayuda a saber si se trata de una serpiente venenosa:

  • Las mordeduras de serpientes no venenosas generalmente dejan pequeños arañazos en fila

  • Las picaduras de las serpientes venenosas suelen dejar uno o dos grandes pinchazos (agujeros)

¿Cómo tratan los médicos una mordedura de serpiente?

Los médicos tratan una mordedura de serpiente no venenosa de la misma manera que tratan otras heridas punzantes. Los médicos:

  • Limpiarán la herida

  • Le administrarán medicamentos para detener la infección, si es necesario

  • Comprobarán si ha sido vacunado contra el tétanos en los últimos 5 años y le pondrán una vacuna si no ha sido vacunado

Si se trata de una mordedura de serpiente venenosa, el médico:

  • Por lo general, le administrará el antídoto para el veneno de la serpiente (una medicina que combate un veneno específico) por vía intravenosa (en su vena)

  • Le mantendrá ingresado en el hospital durante 6 a 8 horas para observar sus síntomas, incluso más tiempo si es necesario

  • Le ingresará en una unidad de cuidados intensivos en el hospital si usted ha recibido una gran cantidad de veneno

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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