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Angina inestable

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Última revisión completa sep. 2019
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¿Qué es una angina inestable?

Angina de pecho es el dolor, la incomodidad o la opresión en el pecho que ocurre cuando el corazón no está recibiendo suficiente oxígeno. La falta de oxígeno es consecuencia de una arteria cardíaca estrechada u obstruida (arteriopatía coronaria). La angina de pecho aparece por lo general cuando usted se esfuerza, por ejemplo, al subir escaleras o al subir una colina. Desaparece en unos minutos cuando usted descansa. Por regla general, usted tiene angina de pecho cada vez que hace la misma cantidad de esfuerzo.

Se habla de angina inestable cuando su angina aparece:

  • Con mucho menos esfuerzo de lo normal

  • Cuando no se está esforzando en absoluto

Con angina inestable:

  • Usted tiene dolor u opresión en el tórax

  • Los médicos hacen análisis de sangre y ECG (electrocardiografía)

  • Los médicos le administrarán medicamentos y efectuarán procedimientos para tratar de suministrar más sangre al área afectada de su corazón

¿Cuál es la causa de una angina inestable?

El corazón es un músculo que bombea sangre. Como todos los músculos, el corazón necesita un suministro constante de sangre para funcionar. La sangre que bombea el corazón no alimenta el músculo cardíaco. En lugar de ello, el músculo cardíaco es alimentado por sus propias arterias. Estas arterias se denominan arterias coronarias. El término "coronario" significa relativo al corazón.

La angina de pecho inestable ocurre cuando una de sus arterias coronarias está temporalmente obstruida por un coágulo de sangre.

Si el coágulo desaparece por sí solo, sus síntomas desaparecen por completo. Si el coágulo de sangre no desaparece rápidamente, usted sufrirá un infarto de miocardio (ataque al corazón). En un infarto de miocardio, el músculo cardíaco afectado muere porque no recibe suficiente sangre. En la angina de pecho inestable, el músculo afectado no muere. Sin embargo, la angina de pecho inestable es una señal de advertencia de un ataque al corazón.

Los coágulos de sangre en una arteria coronaria se producen por regla general cuando usted sufre ateroesclerosis:

  • La ateroesclerosis se conoce vulgarmente como endurecimiento de las arterias

  • La ateroesclerosis es la lenta acumulación de colesterol y otras materias grasas en sus arterias

  • Esta acumulación se llama ateroma o placa

  • La placa puede romperse repentinamente, causando un coágulo de sangre que obstruye la arteria

Con la angina de pecho inestable, el ritmo de su corazón también puede verse afectado, lo que hace que el latido sea demasiado rápido o demasiado lento. En casos contados, su corazón se detiene por completo (paro cardíaco) y usted muere.

¿Cuáles son los síntomas de la angina de pecho inestable?

Los síntomas de angina de pecho inestable son similares a los de la angina de pecho, pero el dolor generalmente es más intenso, más duradero y usted no se siente mejor con el descanso.

  • Puede tener dolor en el centro del tórax

  • El dolor puede extenderse a la espalda, la mandíbula o el brazo izquierdo

  • En pocas ocasiones, el dolor se propaga hacia el brazo derecho

  • El dolor también se puede sentir en una o en varias de estas zonas y no en tu pecho

  • Puede sentirse sudado y nervioso

  • Tus labios, manos o pies adquieren una leve coloración azulada

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo angina inestable?

Los médicos basan el diagnóstico en sus síntomas y realizan pruebas, como:

  • ECG (electrocardiografía): una prueba que mide la actividad eléctrica de su corazón

  • Análisis de sangre para comprobar la presencia de ciertas sustancias que indican la existencia de problemas cardíacos

¿Cómo tratan los médicos la angina inestable?

Le ingresarán en el hospital. Los médicos:

  • Controlarán su ritmo cardíaco y su presión arterial

  • Le administrarán nitroglicerina debajo de la lengua y por vía intravenosa para aliviar el dolor torácico

  • Le administrarán medicamentos para prevenir la formación de coágulos de sangre

  • Le administrarán medicamentos para reducir la carga de trabajo de su corazón

  • A veces, le harán un procedimiento quirúrgico (angioplastia) para despejar la arteria obstruida

Durante la angioplastia:

  • El médico inserta un tubo pequeño y flexible (catéter) en una arteria de la parte superior de la pierna (ingle) o de la muñeca

  • El catéter asciende por la arteria hasta su corazón y luego se introduce en una de sus arterias coronarias

  • Se infla un pequeño globo situado en la punta del catéter

  • El globo empuja el área obstruida y la abre

  • Después, el médico desliza un tubo de malla de alambre (stent) por el extremo del catéter hacia el área obstruida.

  • El tubo de malla de alambre (stent) ayuda a mantener el área obstruida abierta

A veces los médicos no pueden hacer una angioplastia. Pueden recomendarle una cirugía de revascularización coronaria (bypass) (también denominada injerto de revascularización coronaria o bypass coronario).

Durante la cirugía de revascularización coronaria:

  • Los médicos toman un fragmento de arteria o vena sana de otra parte de su cuerpo

  • Cosen un extremo de este segmento de arteria o de vena a su aorta (la arteria principal que transporta la sangre desde su corazón hacia el resto de su cuerpo)

  • Cosen el otro extremo a su arteria obstruida más allá del punto de obstrucción

  • Su sangre circula entonces por esta nueva ruta, evitando la obstrucción

Trate la causa de su angina de pecho inestable

Para tratar el problema que causó su angina de pecho inestable, los médicos generalmente le dan:

También le harán cambiar cualquier comportamiento que perjudique al corazón, como fumar, no hacer ejercicio y llevar una dieta deficiente.

¿Cómo puedo prevenir la angina inestable?

Cambie los comportamientos que pueden dañar su corazón

  • Coma alimentos saludables, como frutas y verduras frescas y otros alimentos ricos en fibra

  • Coma menos grasa procedente de carnes, productos lácteos y alimentos procesados (como pizza congelada o alimentos para calentar al microondas); hable con su médico sobre cuánta grasa debe comer y de qué tipo.

  • Baje de peso si es necesario

  • Manténgase activo levantando pesas o caminando

  • Deje de fumar o de consumir fármacos o sustancias: puede ser difícil dejar de hacerlo, así que hable con su médico o con un consejero sobre cómo obtener ayuda.

Tome sus medicamentos correctamente

  • Recuerde tomar cualquier medicamento recetado por su médico, como los medicamentos para el colesterol elevado, la hipertensión o la diabetes

  • Si tiene 50 años o más, pregúntele a su médico acerca de tomar una dosis baja de aspirina todos los días para ayudar a prevenir infartos de miocardio y accidentes cerebrovasculares

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