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Absceso cerebral

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Última revisión completa sep. 2018
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¿Qué es un absceso cerebral?

Un absceso es una acumulación de pus. Un absceso cerebral es una acumulación de pus ubicada en su cerebro.

  • Cuando una infección se propaga desde otra parte de su cuerpo se pueden formar uno o más abscesos cerebrales

  • Un absceso ejerce presión sobre su cerebro

  • Un absceso cerebral es peligroso y puede ser mortal

  • Los síntomas consisten en dolor de cabeza, somnolencia, sensación de malestar estomacal y, algunas veces, debilidad en un único lado de su cuerpo o convulsiones

  • Los médicos solicitan una tomografía computarizada o una resonancia magnética de su cabeza para encontrar un absceso

  • El tratamiento incluye antibióticos y, a veces, cirugía para drenar el absceso

¿Cuál es la causa de un absceso cerebral?

Un absceso está causado por una infección debida a bacterias, hongos o parásitos. La infección suele comenzar en otro lugar y después va a su cerebro.

  • Las infecciones se pueden propagar desde otro lugar de su cabeza, como un diente, los senos paranasales o un oído

  • Las infecciones pueden viajar a través de su sangre desde otra parte de su cuerpo

A veces, las infecciones penetran en su cerebro cuando usted sufre un traumatismo craneoencefálico o se le practica cirugía cerebral.

Las personas que tienen un problema en su sistema inmunológico, como una infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), corren un mayor riesgo de sufrir un absceso cerebral causado por toxoplasmosis o un por un hongo.

¿Cuáles son los síntomas de un absceso cerebral?

Un absceso cerebral puede producir diferentes síntomas, según su localización y la extensión de la inflamación. Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre y escalofríos, que pueden comenzar en etapas iniciales y luego desaparecer

  • Dolor de cabeza (cefaleas)

  • Molestias estomacales o vómitos

  • Sentirse muy somnoliento

  • Sensación de debilidad en un único lado de su cuerpo

  • Problemas para pensar

  • Convulsiones o coma

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo un absceso cerebral?

Los médicos detectan un absceso mediante una prueba de diagnóstico por la imagen, como una resonancia magnética nuclear (RMN) o una tomografía computarizada (TC). Con el fin de averiguar qué tipo de infección ha causado el absceso, toman una muestra del pus e intentan cultivar gérmenes en un laboratorio.

¿Cómo tratan los médicos un absceso cerebral?

Los médicos tratan un absceso cerebral empleando:

  • Antibióticos durante 4 a 6 semanas para eliminar la infección

  • Corticoesteroides para disminuir la hinchazón en su cerebro

  • Medicamentos para prevenir las convulsiones

  • Algunas veces, drenan el absceso con una aguja

  • En ocasiones, extirpan quirúrgicamente la totalidad del absceso

Si usted sufre una afección que debilita su sistema inmunológico, es posible que necesite tomar antibióticos de por vida.

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