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Calambres musculares

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Última revisión completa oct. 2019
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¿Qué son los calambres musculares?

Los calambres musculares consisten en dolor en los músculos cuando se tensan repentinamente. Los calambres musculares duran desde unos pocos segundos hasta varios minutos.

  • Los calambres musculares suelen aparecer sin previo aviso

  • Los calambres musculares son frecuentes en personas sanas, sobre todo en las personas de mediana edad y en los ancianos

  • Los calambres pueden presentarse durante la práctica de ejercicio intenso o justo después de éste, o bien mientras usted está en la cama por la noche

  • Los calambres musculares no suelen ser casi nunca síntomas de un problema nervioso

¿Cuál es la causa de los calambres musculares?

Las causas más habituales de los calambres musculares son:

  • Calambres inofensivos que ocurren sin ningún motivo

  • Ejercicio (ya sea durante su práctica o inmediatamente después)

Es más probable que tenga calambres si:

  • Los músculos de su pantorrilla están tensos por falta de estiramiento

  • Permanece sentado durante largos períodos de tiempo

  • No tiene suficientes minerales (electrólitos) en la sangre, lo que puede suceder si toma diuréticos (pastillas para orinar), está en sus últimos meses de embarazo o tiene problemas como baja concentración de vitamina D o alcoholismo

  • Se está sometiendo a diálisis por problemas renales

  • Su glándula tiroidea no produce suficiente hormona (hipotiroidismo)

  • Usted toma ciertos medicamentos

¿Cuándo debo consultar a un médico sobre los calambres musculares?

Acuda al médico de inmediato si tiene calambres musculares y alguno de estos signos de alarma:

  • Calambres en el tórax, los brazos o el abdomen

  • Debilidad o falta de sensibilidad en partes de su cuerpo

  • Espasmos musculares

  • Los calambres comenzaron después de perder muchos líquidos corporales por vomitar, sudar mucho, tener diarrea o tomar diuréticos (medicamentos que le hacen orinar más)

Llame a su médico en 1 a 2 días como máximo si:

  • Con frecuencia, usted tiene calambres en las piernas que aparecen mientras camina y desaparecen tan pronto como usted se detiene

  • Sus calambres comenzaron después de empezar a tomar un nuevo medicamento

  • Usted es alcohólico

¿Qué pasará en mi visita al médico?

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y le hará una exploración física.

Algunas veces, los médicos le harán análisis de sangre para detectar otros problemas que puedan causar sus síntomas.

¿Cómo tratan los médicos los calambres musculares?

Si los calambres están causados por otro problema de salud, los médicos tratarán dicho problema.

Si sus calambres son de tipo inofensivo pero doloroso, puede aliviarlos de la manera siguiente:

  • Estirando el músculo

Por ejemplo, si el calambre se produce en su pantorrilla, estírela tirando de los dedos de sus pies hacia su cabeza (lo que se denomina estiramiento del corredor).

Estiramiento del corredor

Si tiene un calambre muscular en la pantorrilla, puede estirar el músculo utilizando la mano para tirar del pie hacia arriba o haciendo un estiramiento de corredor:

  • Párese con una pierna frente a la otra y ambos talones tocando el suelo

  • Apoye las manos sobre una pared para mantener el equilibrio

  • Flexione suavemente la rodilla de la pierna delantera hasta que sienta un estiramiento en la parte posterior de la otra pierna

  • Mantenga este estiramiento mientras cuenta hasta 30, luego relájese y enderece la rodilla de su pierna delantera

  • Repita la flexión de la rodilla y estire 5 veces (para cada pierna)

  • Haga un intercambio para que su otra pierna esté ahora delante y luego repita la flexión de la rodilla y el estiramiento

¿Cómo puedo prevenir los calambres musculares?

  • Estire suavemente sus músculos antes de practicar ejercicio o antes de acostarse

  • Después de hacer ejercicio, beba agua y otros líquidos (especialmente bebidas deportivas, que contienen electrólitos)

  • No haga mucho ejercicio físico justo después de comer

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