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Trastorno por estrés postraumático

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa abr. 2019
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¿Qué es el trastorno por estrés postraumático (TEPT)?

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) se produce cuando los recuerdos de un evento altamente perturbador regresan una y otra vez para invadir sus pensamientos. Esto dura más de un mes y puede durar mucho más. Estos recuerdos pueden ser muy aterradores, vívidos y perturbadores.

  • El síndrome de estrés postraumático comienza dentro de los 6 meses posteriores a un acontecimiento altamente perturbador

  • Los eventos potencialmente mortales pueden causar malestar, preocupación y nerviosismo intensos y duraderos.

  • Usted puede revivir el acontecimiento en su mente, tener pesadillas o evitar aquello que le recuerde lo ocurrido

  • El tratamiento puede incluir terapia de exposición y medicamentos antidepresivos

¿Qué causa el TEPT?

El trastorno por estrés postraumático puede ocurrir cuando usted (o alguien cercano a usted) experimenta un evento altamente perturbador. Puede sentirse atormentado por el miedo intenso, la impotencia o el horror que usted u otra persona sintió durante el acontecimiento.

Los acontecimientos que pueden causar un trastorno de estrés postraumático comprenden:

  • Estar en guerra o en combate

  • Experimentar o presenciar una violación o una agresión violenta

  • Desastres naturales (como un huracán)

  • Accidentes de tráfico graves

Cerca de 9 de cada 10 personas presentarán un trastorno de estrés postraumático a lo largo de su vida. Los niños también pueden sufrir TEPT.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno por estrés postraumático (TEPT)?

El trastorno por estrés postraumático tiene varios tipos de síntomas:

  • Síntomas de intrusión

  • Evitación de todo lo que pueda recordarle el acontecimiento traumático

  • Pensamiento o estado de ánimo negativos

  • Cambios en el estado de alerta

Los síntomas de intrusión incluyen:

  • Recuerdos repetidos e indeseados del acontecimiento que siguen volviendo

  • Pesadillas relacionadas con el acontecimiento

  • Escenas retrospectivas o flashbacks (revivir el acontecimiento en su memoria como si estuviera sucediendo actualmente)

  • Fuerte angustia emocional o física cuando algo le recuerda el evento (como subir a un bote después de sufrir un accidente de ahogamiento)

Los síntomas del pensamiento negativo consisten en:

  • No ser capaz de recordar partes importantes del acontecimiento (amnesia disociativa)

  • Sentirse emocionalmente anestesiado o desconectado de los demás

  • Depresión: sentirse cansado y triste la mayor parte del tiempo o tener dificultades para dormir o prestar atención

  • Menos interés en actividades de las que usted solía disfrutar

  • Sentimientos de culpabilidad respecto al acontecimiento.

  • Usted siente solo emociones negativas (como miedo, ira o vergüenza)

Los síntomas de un cambio en el estado de alerta y las reacciones consisten en:

  • Dificultad para conciliar el sueño o para prestar atención

  • Asustarse con facilidad o estar constantemente atento al peligro

  • Involucrarse en situaciones peligrosas sin pensárselo demasiado

  • Estallidos de ira

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro trastorno de estrés postraumático?

Los médicos buscan una conexión entre sus síntomas y cualquier acontecimiento altamente perturbador que usted o sus seres queridos hayan experimentado. Le preguntan de qué forma este acontecimiento le impide llevar a cabo sus actividades cotidianas.

¿Cómo tratan los médicos el trastorno de estrés postraumático (TEPT)?

El tratamiento consiste en:

  • Terapia de exposición: su terapeuta le indica que se imagine a usted mismo en situaciones que le recuerdan un evento sumamente perturbador o le indica que recuerde el evento; por ejemplo, el terapeuta puede indicarle que imagine que se encuentra en el parque donde le atacaron y puede hablar con usted sobre el evento en el que usted se imagina que se encuentra de forma que usted se sienta seguro y tranquilo (con el tiempo, esto ayuda a muchas personas a sentirse mejor)

  • Medicamentos antidepresivos, sobre todo Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)

  • Medicinas que pueden ayudarle a no tener pesadillas

El trastorno de estrés postraumático a largo plazo puede no desaparecer pero a menudo mejora con el tiempo incluso sin tratamiento. Sin embargo, en algunas personas, el trastorno por estrés postraumático afecta gravemente su vida diaria y continúan necesitando tratamiento.

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