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Insuficiencia hepática

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Última revisión completa sep. 2019
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El hígado es un órgano situado en la parte superior derecha de su vientre. El hígado desempeña importantes funciones:

  • Descompone productos químicos y fármacos

  • Fabrica un líquido digestivo llamado bilis

  • Produce muchas sustancias importantes, como las que hacen que su sangre se coagule cuando usted sangra.

¿Qué es la insuficiencia hepática?

La insuficiencia hepática se produce cuando el hígado deja de funcionar correctamente. La insuficiencia hepática puede afectar a una o más de una de las funciones del hígado.

  • La insuficiencia hepática ocurre cuando se daña una gran parte de su hígado

  • Ciertas enfermedades, ciertos medicamentos y el alcohol pueden dañar el hígado

  • Las personas con insuficiencia hepática pueden tener ictericia (piel y ojos amarillentos)

  • El tratamiento para la insuficiencia hepática suele consistir en el tratamiento de la causa, una dieta con menos carne, limitación en la ingesta de sal y ausencia de alcohol

  • En ocasiones es necesario un transplante de hígado

¿Qué causa la insuficiencia hepática?

La insuficiencia hepática ocurre cuando se daña una gran parte de su hígado.

Su hígado puede estar dañado por enfermedades como:

  • Hepatitis vírica (inflamación del hígado causada por un virus) (con más frecuencia, la hepatitis B)

  • Cirrosis (una enfermedad hepática en la que el tejido cicatricial reemplaza al tejido hepático normal)

Su hígado también puede estar dañado por tomar una cantidad excesiva de ciertas sustancias:

¿Cuáles son los síntomas de insuficiencia hepática?

Los síntomas de la insuficiencia hepática pueden consistir en:

  • Sentirse cansado, débil o enfermo del estómago

  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y del blanco de los ojos)

  • Sangrado y facilidad para los moretones

  • Hinchazón en el área del vientre debida a la acumulación de líquidos (ascitis)

  • Mareo y confusión (encefalopatía hepática)

  • Mayor probabilidad de infección debida a un sistema inmunológico debilitado

  • Aliento con olor dulzón, que huele a humedad

  • Vomitar sangre

  • Heces (caca) sanguinolentas

La insuficiencia hepática puede desarrollarse en unos pocos días o a lo largo de varios años.

Sin tratamiento, la insuficiencia hepática puede ser mortal. Puede ser permanente incluso después del tratamiento.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo insuficiencia hepática?

Los médicos hacen:

  • Análisis de sangre para comprobar su funcionalidad hepática y detectar la causa de su insuficiencia hepática

  • Pruebas de orina, análisis de sangre y radiografías de tórax para ver si su insuficiencia hepática está afectando a otras partes de su cuerpo

¿Cómo tratan los médicos la insuficiencia hepática?

No existen tratamientos que hagan que su hígado realmente mejore. Sin embargo, los médicos le indicarán que haga algunas cosas para forzar menos el hígado:

  • Coma menos carne roja, pescado, queso y huevos

  • Coma más proteína vegetal (como la soja)

  • Tome menos sal (evitando los alimentos salados y no añadiendo sal a su comida)

  • No beba alcohol ni tome medicamentos que puedan dañar su hígado

Si su hígado empeora rápidamente, los médicos le tratarán en el hospital. El tratamiento puede incluir:

  • Administración de líquidos por vía intravenosa (por vena) para evitar que su presión arterial baje

  • Laxantes (medicamentos para ayudarle a evacuar) o enemas (un líquido introducido a presión en su ano y en sus intestinos para ayudarle a evacuar) (le ayuda a deshacerse de sustancias venenosas [toxinas] de su cuerpo)

  • Glucosa (un azúcar) administrada por vía intravenosa (IV), si usted tiene niveles bajos de azúcar en la sangre

  • Transfusiones de sangre o medicamentos para ayudar a que su sangre coagule si está sangrando

  • Tubo respiratorio y respirador (ventilador mecánico) si usted tiene dificultad para respirar

Un trasplante de hígado (una cirugía para extirpar un hígado que falla y reemplazarlo por uno sano procedente de un donante) puede restaurar la funcionalidad hepática. Sin embargo, un trasplante de hígado no es adecuado para todas las personas con insuficiencia hepática.

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