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Neumotórax

(Pulmón colapsado)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa ago. 2019
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Dos capas de membrana fina recubren sus pulmones. Las dos membranas normalmente se tocan entre sí. Pero, a veces, el espacio entre las membranas, llamado espacio pleural, se llena de aire o líquido.

El aire en el espacio pleural se denomina neumotórax. El líquido en el espacio pleural se denomina derrame pleural.

¿Qué es un neumotórax?

"neumo-" significa aire y -"tórax" es otra palabra para pecho.

Entonces, un neumotórax es una acumulación de aire en el espacio pleural. Esto hace que parte o la totalidad de su pulmón colapse.

  • Se produce un neumotórax cuando un área débil de su pulmón se desgarra o bien su pulmón se lesiona de manera que escapa aire hacia el tórax

  • Usted puede presentar dificultad respiratoria y dolor torácico

  • Los médicos pueden visualizar un neumotórax en una radiografía de tórax o en una ecografía.

  • Los médicos generalmente colocan un tubo en el tórax para drenar el aire

¿Cuál es la causa de un neumotórax?

Un neumotórax está causado por un desgarro o una lesión de la membrana que rodea el pulmón. Esto puede suceder como consecuencia de:

¿Cuáles son los síntomas de un neumotórax?

Los síntomas de un neumotórax dependen de la cantidad de aire que penetra en el espacio pleural y de la extensión del colapso pulmonar. Los síntomas pueden aparecer de forma repentina o bien evolucionar lentamente. Usted puede experimentar:

  • Dificultad respiratoria

  • Dolor torácico

  • En ocasiones, dolor en el hombro

  • Si un neumotórax grande ocurre de repente, a veces choque (shock) y paro cardíaco

Por lo general, su cuerpo reabsorbe el aire y el neumotórax desaparece al cabo de 2 a 4 semanas.

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo un neumotórax?

Para determinar si usted tiene un neumotórax, los médicos escuchan su respiración con un estetoscopio. También le solicitarán una radiografía de tórax o una ecografía.

¿Cómo tratan los médicos un neumotórax?

El tratamiento depende de la extensión de su neumotórax.

Si solo hay un neumotórax pequeño, los médicos pueden:

  • Esperar a ver si el aire desaparece por sí solo

Si el neumotórax es muy grande o si usted presenta dificultad respiratoria, los médicos:

  • Le administrarán oxígeno

  • Le introducirán un pequeño tubo de plástico en su tórax (tubo torácico) para eliminar el aire

Por lo general, el tubo torácico está conectado a un dispositivo de vacío para extraer el aire. Le mantendrán el tubo torácico durante un par de días hasta que su pulmón sane.

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