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Diverticulitis

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Última revisión completa ene. 2020
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El intestino es el tubo largo de su sistema digestivo que digiere los alimentos y absorbe los nutrientes. Usted tiene un intestino grueso y un intestino delgado. Su intestino grueso (colon) conecta su intestino delgado con su recto (la bolsa ubicada en el extremo de su intestino grueso donde se almacenan las heces hasta que las elimina). En el intestino grueso se pueden desarrollar pequeños sacos o bolsas (divertículos). Probablemente tienen su origen en una presión elevada en el intestino. La diverticulosis consiste en tener varios de estos sacos o bolsas.

¿Qué es la diverticulitis?

La diverticulitis es una complicación de la diverticulosis. Las heces y las bacterias se quedan atrapadas en los divertículos, los pequeños sacos o bolsas que se forman en la mucosa intestinal. Las bacterias provocan una infección.

  • Los síntomas consisten en dolor en la parte inferior izquierda de su abdomen, sensibilidad a la palpación y fiebre

  • Los médicos detectan la diverticulitis con tomografías computarizadas (TC)

  • El tratamiento consiste en descanso, dieta líquida y antibióticos

  • Si usted presenta síntomas graves, es posible que deba ser hospitalizado y, en ocasiones, puede requerir cirugía

Intestino grueso con divertículos

Los divertículos son unos sacos con forma de globo que pueden desarrollarse en el intestino grueso.

Intestino grueso con divertículos

¿Qué causa la diverticulitis?

La diverticulitis ocurre en personas que tienen diverticulosis, una afección en la que se forman sacos o bolsas en el intestino grueso.

A veces, las heces y las bacterias entran en uno de los sacos (divertículos), causando inflamación e infección.

  • La diverticulitis generalmente se encuentra en la parte más baja de su intestino grueso

  • La diverticulitis tiende a ser más grave en personas mayores y en personas que toman corticoesteroides

Si usted tiene diverticulosis, corre un mayor riesgo de desarrollar diverticulitis si:

  • Es mayor

  • Tiene sobrepeso

  • No practica ejercicio

  • Fuma

  • Sigue una dieta alta en grasas y baja en fibra

  • Toma determinados medicamentos, como corticoesteroides, opiáceos y fármacos antiinflamatorios

¿Cuáles son los síntomas de la diverticulitis?

La diverticulitis produce:

  • Dolor en la parte inferior izquierda de su abdomen

  • Sensibilidad a la palpación

  • Fiebre

La diverticulitis puede causar otros problemas de salud, como:

  • Absceso (una acumulación de pus)

  • Infecciones en órganos cercanos o en el espacio abdominal entre órganos (peritonitis)

  • Infección grave de la sangre que provoca que otros órganos no funcionen correctamente (septicemia)

  • Obstrucción intestinal debida a cicatrices en el intestino

  • Fístula (una conexión anómala entre dos órganos que no deberían estar conectados, como el intestino y la vejiga)

Algunas complicaciones de la diverticulitis

Algunas complicaciones de la diverticulitis

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro diverticulitis?

Los médicos suelen hacer pruebas tales como:

  • TC

  • Análisis de sangre para detectar infecciones y otras razones para el dolor abdominal

¿Cómo tratan los médicos la diverticulitis?

La diverticulitis leve se puede tratar en casa con:

  • Reposo

  • Una dieta especial: consuma solo líquidos durante algunos días, como caldo, jugo o agua, y luego agregue lentamente alimentos blandos, como huevos, verduras cocidas o yogur

  • Analgésico

  • A veces antibióticos

Si usted presenta síntomas más graves, es posible que necesite quedarse ingresado en el hospital para recibir tratamiento. Su tratamiento puede consistir en:

  • Líquidos y antibióticos a través de su vena (por vía intravenosa)

  • Analgésico

  • Reposo en cama

  • Ayuno hasta que cesen sus síntomas

  • A veces, colocación de una aguja a través de la piel para drenar una infección con una bolsa de pus (absceso)

Es posible que necesite una intervención quirúrgica de emergencia si:

  • Sus síntomas no mejoran o empeoran

  • Sufre un aumento del dolor, sensibilidad a la palpación y fiebre

  • Su intestino está obstruido

  • Su intestino estalla, causando una infección en la mucosa abdominal (peritonitis)

  • Tiene un absceso que necesita ser drenado

Su médico extrae la parte perforada de su intestino. Luego, su médico volverá a unir su intestino o bien le hará una colostomía temporal. Una colostomía es una abertura quirúrgica en el abdomen conectada a un extremo del intestino. Las heces salen a la bolsa de colostomía mientras su intestino se cura.

Si se forma una fístula también se puede tratar con cirugía.

Varias semanas después de que usted mejore, los médicos suelen hacer una colonoscopia (una prueba en la que el médico introduce un tubo delgado e iluminado con una pequeña cámara a través de su recto para observar su intestino grueso) para asegurarse de que su intestino se haya curado.

Los médicos le indicarán también:

  • Coma más fibra

  • Ejercicio

  • Baje de peso si tiene sobrepeso

  • No fume

Es importante que llame a su médico si los síntomas de la diverticulitis vuelven a aparecer.

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