Manual Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Cargando
Datos clave

Enfermedades autoinmunitarias

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisión completa abr. 2019
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los detalles completos

¿Qué es una enfermedad autoinmune?

"Auto" es un término médico para "propio". El sistema inmunológico es el sistema de defensa de su cuerpo. Ayuda a protegerle de enfermedades e infecciones. El sistema inmunológico generalmente ataca a las bacterias invasoras, los virus y las células cancerosas. Cuando usted sufre una enfermedad autoinmunitaria, su sistema inmunológico ataca a su propio cuerpo.

  • Existen muchas enfermedades autoinmunitarias distintas

  • Los síntomas de los trastornos autoinmunitarios varían en función del trastorno que usted sufre y de la parte de su cuerpo que resulta afectada

  • Se hacen análisis de sangre para detectar una enfermedad autoinmunitaria.

  • Los médicos tratan las enfermedades autoinmunitarias con medicamentos que ralentizan el sistema inmunológico

Las enfermedades autoinmunitarias pueden atacar prácticamente cualquier parte de su cuerpo:

¿Qué causa un trastorno autoinmunitario?

Su sistema inmunológico ataca sus tejidos sanos. Así es como funciona:

  • Por lo general, su sistema inmunitario protege a su cuerpo frente a enfermedades atacando las sustancias (como las bacterias) que son peligrosas o no saludables

  • En las enfermedades autoinmunitarias, su sistema inmunológico confunde partes sanas de su cuerpo con una sustancia atacante

  • Entonces, su sistema inmunológico ataca a sus propias células o tejidos sanos como si fueran algo que le enfermara

  • Este proceso causa los síntomas de una enfermedad autoinmunitaria

Algunas personas son más propensas a sufrir un trastorno autoinmunitario porque dicho trastorno aparece en su familia (es hereditario).

Las mujeres son más propensas que los hombres a padecer una enfermedad autoinmunitaria.

¿Cuáles son los síntomas de una enfermedad autoinmune?

Los síntomas son distintos según la enfermedad que usted sufra y según la parte de su cuerpo que esté afectada. Sin embargo, en general, las enfermedades autoinmunitarias provocan hinchazón y daño en los tejidos. Usted puede tener uno o más de estos síntomas:

  • Articulaciones doloridas

  • Articulaciones inflamadas, rojas

  • Prurito

Otras enfermedades autoinmunitarias pueden ocasionar dificultad para respirar, ictericia (piel y ojos amarillentos), debilidad y confusión. Usted puede desarrollar una insuficiencia renal.

A veces, una enfermedad autoinmunitaria puede causar la muerte.

¿Cómo pueden saber los médicos si sufro una enfermedad autoinmunitaria?

Si los médicos sospechan una enfermedad autoinmunitaria, le preguntarán sobre sus síntomas, le examinarán y le harán análisis de sangre.

¿Cómo tratan los médicos una enfermedad autoinmunitaria?

Generalmente los médicos:

  • Le administran medicamentos que disminuyen la velocidad de su sistema inmunológico y del ataque a su cuerpo

Los medicamentos que se utilizan con mayor frecuencia son los corticoesteroides, como la prednisona. En algunas ocasiones, los médicos emplean fármacos más potentes para desacelerar su sistema inmunológico.

Estos medicamentos presentan el inconveniente de que también dificultan que su cuerpo combata infecciones. Algunos de los medicamentos también pueden aumentar el riesgo de cáncer. Su médico le controlará estrechamente para ayudarle a protegerse de otra enfermedad.

La mayoría de las enfermedades autoinmunitarias son crónicas, de modo que las personas que las sufren suelen necesitar tomar medicamentos durante el resto de sus vidas.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Hacer clic aquí para la versión para profesionales
Obtenga los

También de interés

Videos

Ver todo
Introducción al sistema inmunitario
Video
Introducción al sistema inmunitario

REDES SOCIALES

ARRIBA