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Trastornos del envejecimiento acelerado

Por

Richard W. Besdine

, MD, Warren Alpert Medical School of Brown University

Última revisión completa jul. 2019
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Ciertos trastornos presentan algunos de los efectos propios del envejecimiento; los científicos estudian lo que ocurre en estos casos para comprender lo que causa el envejecimiento. Por ejemplo, identifican los genes defectuosos en estos trastornos y los comparan con los mismos genes en las personas de edad avanzada.

Síndromes progeroides

Los síndromes progeroides son enfermedades poco frecuentes que causan envejecimiento prematuro y acortan la esperanza de vida.

En los síndromes progeroides, el proceso de envejecimiento tiene lugar de forma muy acelerada. Los niños afectados desarrollan todos los signos externos de la vejez, además de calvicie, postura encorvada y piel seca, inelástica y arrugada. Sin embargo, en contraste con el envejecimiento normal, los ovarios o los testículos son inactivos, lo que provoca esterilidad. Las afectadas no tienen periodos menstruales. Los niños afectados tienen una estatura anormalmente baja. Así, los síndromes progeroides no son un modelo exacto de envejecimiento acelerado.

Existen diferentes síndromes progeroides. En el síndrome de Hutchinson-Gilford y en el síndrome de Werner, el sistema nervioso central y, por lo tanto, la capacidad de realizar la mayoría de las actividades diarias, no resulta afectado a menos que se produzca un accidente cerebrovascular Introducción a los accidentes cerebrovasculares El accidente cerebrovascular (ictus) ocurre cuando una arteria que va al cerebro se obstruye o se rompe, produciendo la muerte de un área del tejido cerebral provocada por la pérdida de irrigación... obtenga más información .

Síndrome de Hutchinson-Gilford (progeria)

El síndrome de Hutchinson-Gilford (progeria) comienza en la primera infancia. Está causado por una anomalía genética, pero en general no es hereditario. Es decir, la anomalía genética (mutación) se produce por sí sola. Se manifiesta en la falta de elasticidad y en las arrugas en la piel, la calvicie y otras alteraciones habitualmente asociadas con el envejecimiento (como trastornos del corazón, riñones y pulmones y osteoporosis Osteoporosis La osteoporosis es un proceso en el que la disminución de la densidad ósea debilita los huesos, lo que aumenta la probabilidad de fractura. El envejecimiento, el déficit de estrógenos, la escasa... obtenga más información Osteoporosis ). El cuerpo no crece de forma normal, y por lo tanto parece demasiado pequeño en comparación con la cabeza. La mayoría de los niños con síndrome de Hutchinson-Gilford mueren durante la adolescencia. La causa suele ser un infarto de miocardio o un accidente cerebrovascular. La mutación que causa este trastorno ha sido identificada y se ha llevado a cabo un ensayo clínico con un inhibidor del gen anómalo; dicho ensayo ha tenido unos resultados alentadores.

Síndrome de Werner

Síndrome de Down

  • Intolerancia a la glucosa

  • Trastornos de los vasos sanguíneos

  • Cáncer

  • Caída del cabello

  • Enfermedad degenerativa de los huesos

  • Muerte prematura

En contraste con los síndromes progeroides, el síndrome de Down deteriora en gran medida el sistema nervioso central. Por lo general, causa retraso mental y, posteriormente, síntomas de la enfermedad de Alzheimer Síntomas La enfermedad de Alzheimer es una afección progresiva, con una pérdida inexorable de la función mental, caracterizada por la degeneración del tejido cerebral, la acumulación de una proteína... obtenga más información . Además, el tejido cerebral obtenido durante la autopsia y examinado con un microscopio presenta el mismo tipo de degeneración que se observa en las personas que padecen la enfermedad de Alzheimer.

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